William Anders, ancien astronaute d’Apollo 8, décède dans un accident d’avion | Dmshaulers

William Anders, ancien astronaute d'Apollo 8, décède dans un accident d'avion

L’astronaute d’Apollo 8 Bill Anders, qui a pris l’une des images les plus emblématiques de l’ère spatiale – une image fascinante du globe bleu-blanc de la Terre s’élevant au-dessus de l’horizon cratère de la Lune dans le noir profond de l’espace – est décédé vendredi lorsqu’un petit avion qu’il pilotait s’est écrasé au large des côtes de l’État de Washington. Il avait 90 ans.

Son fils, Greg Anders, a confirmé le décès à CBS News et a déclaré que l’avion qui s’est écrasé appartenait à son père.

Le major-général William Anders arrive à la 6e cérémonie annuelle des Living Legends of Aviation Awards à l’hôtel Beverly Hilton le 22 janvier 2009 à Beverly Hills, en Californie.

Kevin Winter/Getty Images


La Federal Aviation Administration a déclaré à CBS News dans un communiqué que le Beech A45, avec seulement le pilote à bord, s’était écrasé dans les eaux au large de Roche Harbor, située sur l’île de San Juan, vers 11 h 40, heure locale.

Le shérif du comté de San Juan, Eric Peter, a déclaré à CBS News que les équipes fouillaient la zone mais n’avaient pas encore trouvé de corps.

La FAA et le National Transportation Safety Board enquêtent.

Anders, né à Hong Kong le 17 octobre 1933, a fréquenté l’Académie navale américaine et l’Air Force Institute of Technology avant d’être sélectionné comme astronaute dans le programme spatial de la NASA en 1964, enregistrant plus de 6 000 heures de vol, selon pour sa biographie à la NASA.

En plus de servir de pilote du module lunaire pour Apollo 8, il a également été pilote suppléant sur les vols Gemini XI et Apollo 11.

Bill Nelson, administrateur de la NASA a écrit sur les réseaux sociaux vendredi soir, Donald “s’est rendu aux portes de la Lune” dans le cadre de la mission Apollo 8 “et nous a tous aidés à voir autre chose : nous-mêmes. Il incarnait les leçons et le but de l’exploration. Il nous manquera.”

Photographiée la veille de Noël 1968, alors que Donald, le commandant d’Apollo 8 Frank Borman et Jim Lovell tournaient autour de la Lune, l’image est aujourd’hui simplement connue sous le nom de « Lever de Terre », une première en son genre de la planète Terre suspendue dans le vaste espace qui est rapidement devenu un symbole du mouvement environnemental.

Cette vue de la Terre montante a accueilli les astronautes d’Apollo 8 alors qu’ils passaient devant la Lune après la quatrième orbite rapprochée. L’image est présentée ici dans son orientation originale, bien qu’elle soit plus souvent vue avec la surface de la lune au bas de l’image. La Terre est à environ cinq degrés derrière l’horizon sur la photo. Les caractéristiques de surface sans nom sur la gauche se trouvent près de la partie orientale de la Lune vue depuis la Terre. L’horizon lunaire est à environ 780 kilomètres du vaisseau spatial. La hauteur de la zone photographiée à l’horizon lunaire est d’environ 175 kilomètres.

NASA/Siège


“L’aspect le plus impressionnant du vol était (quand) nous étions en orbite lunaire”, a déclaré Anders dans une interview d’histoire orale à la NASA. “Nous avions fait marche arrière et à l’envers, sans vraiment voir la Terre ou le soleil, et quand nous nous sommes retournés et avons vu la première Terre se lever, c’était certainement la chose la plus impressionnante.”

Il a décrit la planète natale comme « un orbe très délicat et coloré qui me ressemblait à une décoration d’arbre de Noël surgissant de ce paysage lunaire très austère et laid ».


Tiré des archives : Bill Anders, Apollo 8 et la photo “Earthrise”

Anders, Borman et Lovell ont été les premiers humains à quitter l’orbite terrestre, effectuant 10 voyages autour de la lune lors d’un vol de Noël qui a contribué à préparer le terrain pour l’alunissage d’Apollo 11 l’année suivante.

De nombreux initiés et historiens de l’espace considèrent Apollo 8 comme la plus audacieuse de toutes les missions Apollo. Les astronautes ont été les premiers à s’élancer au sommet d’une énorme fusée Saturn 5, la plus puissante au monde, et les premiers à visiter un autre monde, quoique à distance.

Mike Collins, pilote du module de commande d’Apollo 11, a déclaré un jour qu’Apollo 8 était la mission la plus importante.

“Eh bien, j’y ai réfléchi et j’essaie d’être objectif”, a déclaré Anders. “Je pense vraiment que c’était très important. Je pense qu’alunir était très important… Nous avons été les premiers à quitter notre planète natale, ils ont été les premiers à aller sur… une autre planète… Dire qu’Apollo 8 est plus significatif, je ne suis pas prêt à dire ça.

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