William A. Anders, qui a effectué la première orbite habitée autour de la Lune, est décédé à 90 ans | Dmshaulers

William A. Anders, qui a effectué la première orbite habitée autour de la Lune, est décédé à 90 ans

Peut. William A. Anders, qui a participé à la première mission spatiale habitée en orbite autour de la Lune, le vol Apollo 8 « Genesis Flight », la veille de Noël 1968, et qui a pris la photographie couleur « Earthrise », reconnue pour avoir inspiré le mouvement environnemental moderne, est décédé vendredi lorsqu’un petit L’avion qu’il pilotait seul a plongé dans l’eau près de Roche Harbor, dans l’État de Washington, au nord-ouest de Seattle. Il avait 90 ans.

Son fils Greg a confirmé son décès.

Le major Anders était avec le colonel Frank Borman, tous deux de l’armée de l’air, et le capitaine James A. Lovell Jr. de la Marine fait partie du premier groupe d’astronautes à quitter les limites de l’orbite terrestre. Au cours de leur mission, ils ont pris des photos et des films de la surface lunaire en préparation de la mission Apollo 11, lorsque les hommes ont posé le pied pour la première fois sur la Lune, et ils ont été les premiers astronautes lancés par une fusée géante Saturn V.

En plus de ces énormes jalons, leur mission était considérée comme brièvement raviver l’esprit d’une Amérique stupéfaite par l’augmentation des pertes dans la guerre du Vietnam, les meurtres du révérend Dr. Martin Luther King jr. et Robert F. Kennedy et les manifestations tumultueuses contre la guerre et les troubles raciaux.

La veille de Noël, au cours de leurs 10 orbites autour de la Lune, les trois astronautes, dont les mouvements ont été diffusés à des millions de personnes dans le monde, ont pris des photos de la Terre alors qu’elle s’élevait au-dessus de l’horizon lunaire, apparaissant comme une bille bleue dans l’obscurité noire du ciel. . Mais seul le major Anders, qui supervisait les systèmes électroniques et de communication de leur vaisseau spatial, a tourné des films couleur.

Sa photo a secoué le monde. Connu sous le nom de “Earthrise”, il a été reproduit sur un timbre de 1969 avec les mots “Au commencement, Dieu…”. Il a été une source d’inspiration pour le premier Jour de la Terre, en 1970, et il est apparu sur la couverture du livre du magazine Life de 2003. “100 photographies qui ont changé le monde.” Quelques instants avant que le major Anders ne commence à s’éloigner, les astronautes pouvaient être entendus comme s’ils étaient pris au dépourvu. enregistreur intégréqui expriment leur admiration devant ce qu’ils ont vu :

Anders : Oh mon Dieu ! Regardez cette photo là-bas. Voici la Terre en train de monter. Wow, c’est magnifique.

Borman : (rires) Hé, ne le prends pas, ce n’est pas prévu.

Anders : (rires) « Avez-vous un film couleur, Jim ? Donnez-moi vite ce rouleau de couleur, voulez-vous…

Lovell : “Oh mec, c’est super.”

Des décennies plus tard, dans une interview accordée en 2015 à Revue ForbesLe major Anders a déclaré à propos d’Earthrise : « La vue montre la beauté de la Terre et sa fragilité. Elle a contribué à déclencher le mouvement environnemental. »

Mais il s’est dit surpris de voir à quel point la mémoire du public concernant les personnages derrière l’image s’est estompée. “C’est étrange que la presse et les gens sur le terrain aient en quelque sorte oublié notre voyage historique et que ce qui symbolise le vol maintenant est l’image du “Lever de Terre””, a-t-il déclaré. “Ici, nous sommes allés jusqu’à la Lune pour découvrir la Terre.”

Pour conclure leur émission du réveillon de Noël, les astronautes d’Apollo 8 ont lu le premier passage de Genesis.

Le major Anders fut le premier lecteur : « Au commencement, Dieu créa les cieux et la terre. Et la Terre était informe et vide ; et les ténèbres étaient sur l’abîme. »

William Alison Anders est né le 17 octobre 1933 à Hong Kong, où il vivait avec sa mère, Muriel Adams Anders, tandis que son père, le lieutenant Arthur Anders, officier de marine de carrière, servait comme officier sur la canonnière Panay en patrouille. le long du fleuve Yangtze en Chine.

Après un séjour à Annapolis, dans le Maryland, la famille est retournée en Chine, avec son père stationné à bord du Panay, encore une fois comme officier exécutif ou commandant en second. Mais après une attaque japonaise contre Pékin en juillet 1937 qui conduisit au déclenchement de la guerre sino-japonaise, Bill et sa mère s’enfuirent aux Philippines.

En décembre, alors que Panay était en train d’évacuer les Américains de Chine, des avions japonais ont bombardé et mitraillé le bateau.

Son capitaine est grièvement blessé, et le lieutenant Anders, également blessé, prend néanmoins le commandement et ordonne aux mitrailleuses du bateau de tirer sur les avions japonais. Il a également supervisé l’évacuation du bateau avant qu’il ne coule, pour lequel il a reçu la Navy Cross, la plus haute distinction du service pour sa bravoure après la Médaille d’honneur.

Cet épisode, connu sous le nom d’incident de Panay, a exacerbé les tensions entre les États-Unis et le Japon, qui quatre ans plus tard attaquerait Pearl Harbor et entraînerait l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale.

Bill Anders est retourné aux États-Unis, a fréquenté le Grossmont High School dans le comté de San Diego, en Californie, et a été fasciné par les récits d’explorations de renommée mondiale. Suivant le parcours suivi par son père, il entre à l’Académie navale et obtient son diplôme en 1955, avec l’intention de devenir pilote. Il obtient une commission dans l’Armée de l’Air, la considérant comme plus adaptée que la Marine aux avancées de la science aéronautique.

Il a reçu ses ailes de pilote en 1956 et a servi comme pilote de chasse dans des escadrons d’intercepteurs en Californie et en Islande, traquant les bombardiers lourds soviétiques qui défiaient les limites de la défense aérienne américaine. En 1962, il a obtenu une maîtrise en génie nucléaire de l’Institut de technologie de l’US Air Force à la base aérienne Wright-Patterson dans l’Ohio. Un an plus tard, il rejoint la troisième classe d’astronautes de la NASA, même s’il manque d’expérience en tant que pilote d’essai, voie traditionnelle de vol pour l’agence.

À la NASA, le major Anders est devenu un spécialiste des rayonnements spatiaux, dont les effets étaient considérés comme un danger potentiel pour les futurs astronautes. Il s’est également entraîné sur un module qui serait utilisé pour transporter des astronautes d’une capsule en orbite lunaire jusqu’à la surface lunaire, le futur atterrisseur lunaire.

Apollo 8 a été conçu pour orbiter autour de la Terre avec le module que le major Anders testerait en vol. Mais son développement a été retardé et la mission a donc été reprogrammée en tant qu’orbiteur lunaire, sans le module, une tentative prématurée et risquée de battre les Russes en orbite autour de la surface lunaire. La mission a été un grand succès et ses astronautes ont été célébrés lors de défilés à New York, Chicago et Washington, et ont comparu devant une session conjointe du Congrès.

En 1969, le major Anders a pris sa retraite de la NASA et de l’armée de l’air après avoir accepté un poste de secrétaire exécutif du Conseil national de l’aéronautique et de l’espace, une entité consultative présidentielle.

Il a ensuite été membre de la Commission de l’énergie atomique, premier président de la Commission de réglementation nucléaire et ambassadeur en Norvège. Après avoir quitté la fonction publique, il a occupé des postes de direction chez General Electric et Textron et a été président-directeur général de General Dynamics, un important entrepreneur de défense.

Il a pris sa retraite de la Réserve de l’Armée de l’Air en 1988 en tant que général de division.

Il laisse dans le deuil son épouse, Valerie (Hoard) Anders; ses fils Alan, Glen, Greg et Eric; et ses filles, Gayle et Diana.

Le major Anders vivait dans l’État de Washington, où lui et sa femme fondé un musée de l’aviation dans 1996.

Bien que 12 Américains allaient marcher sur la Lune, M. Anders n’en faisait pas partie, Apollo 8 étant son seul vol spatial. Mais cela ne semblait jamais le déranger. Il semblait que depuis son point d’observation en orbite, la topographie de la lune n’était pas inspirante, contrairement à la beauté de la maison qu’il avait capturée dans “Earthrise”.

“J’utilise la description peu poétique de ‘plage sale'”, a-t-il déclaré à propos de la surface sévère de la lune, ajoutant : “vous pouvez imaginer à quel point les poètes me donnent l’enfer”.

Orlando Mayorquín contribué aux rapports et Susan C. Beachy l’apport de la recherche.

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