Westminster Dog Show 2024 : Sage, un caniche miniature, remporte le premier prix | Dmshaulers


NEW YORK (AP) – Pour un dernier hourra, c’était une décision de sage.

Un caniche miniature nommé Sage a remporté le premier prix mardi soir à Exposition canine du Westminster Kennel Club, dans ce que le maître vétéran Kaz Hosaka a déclaré que ce serait sa dernière participation à l’événement canin le plus prestigieux d’Amérique. Après 45 ans de compétition et deux meilleurs chiens d’exposition, il envisage de prendre sa retraite.

Sage a remporté le 11e triomphe pour caniches de différentes tailles à Westminster ; seuls les wire fox terriers ont gagné plus. Le dernier caniche miniature à remporter le trophée était Spice, avec Hosaka, en 2002.

“Pas de mots”, a-t-il déclaré sur le ring pour décrire sa réaction à la victoire de Sage, avant d’en donner quelques-uns : “Tellement heureux – excitant.”

Le caniche d’encre a marché rapidement et fièrement autour du ring et “a fait une excellente performance pour moi”, a ajouté Hosaka.

Sage a battu six autres finalistes pour remporter le meilleur du spectacle. La deuxième place est revenue à Mercedes, un berger allemand dont le maître, Kent Boyles, a également remporté le prix du meilleur de l’exposition auparavant.

D’autres dans le tour final, y compris Comète, un shih tzu qui a remporté le grand championnat national de l’American Kennel Club l’année dernière ; Monty, un schnauzer géant arrivé à Westminster en tant que chien le mieux classé du pays et finaliste à Westminster l’année dernière ; Louis, un Lévrier Afghan ; Micah, un cocker noir ; et Frankie, un bull terrier coloré.

Alors que Sage faisait le tour du ring, un manifestant tenant une pancarte appelant à “boycotter les éleveurs” a tenté de s’introduire et a été rapidement intercepté par le personnel de sécurité. La police et le groupe de défense des droits des animaux PETA ont déclaré que trois manifestants avaient été arrêtés. L’accusation n’a pas encore été décidée.

Dans un événement où tous les participants sont champions du système de points des expositions canines, la victoire pourrait se résumer à la finesse et à une course unique en son genre au centre national de tennis de l’USTA Billie Jean King, siège du tournoi de tennis de l’US Open.

La composition finale était “excellente, glorieuse”, a déclaré la meilleure juge du spectacle, Rosalind Kramer.

Pour Katie Bernardin, la gérante et copropriétaire de Monty, “le simple fait d’être sur le ring avec tout le monde est un honneur”.

“Nous aimons tous nos chiens. Nous faisons de notre mieux”, a-t-elle déclaré sur le ring après la victoire de Monty en demi-finale. “Un étalon”, il est solide, puissant et “très vif”, a déclaré Bernardin de Chaplin, Connecticut.

Si vive que pendant que Bernardin était enceinte, elle faisait de l’obéissance et d’autres sports canins avec Monty parce qu’il avait besoin de stimulation.

Les chiens rivalisent d’abord avec les autres chiens de leur race. Ensuite, le vainqueur de chaque course affronte les autres membres de son « groupe ». Les sept vainqueurs de groupe se rencontrent lors du tour final.

Le gagnant du meilleur spectacle reçoit un trophée et une place dans l’histoire du monde canin, mais pas de prix en argent.

Outre les gagnants, d’autres chiens ont été touchés par la foule. UN lagotto Romagnolo nommé Harry a fait rire la foule du stade en s’asseyant et en implorant une friandise de son maître, et un vizsla nommé Fletcher a charmé la foule en sautant sur son maître après avoir effectué un tour autour du ring.

Il y a également eu de grands applaudissements pour un espiègle des Grandes Pyrénées nommé Sebastian et un Doberman pinscher nommé Emilio.

Parmi les autres chiens qui se sont battus sans succès pour une place en finale, citons Stache, un Sealyham terrier. Il a remporté l’exposition canine nationale télévisée à Thanksgiving et a remporté le premier prix lors d’une grande exposition de terriers en Pennsylvanie l’automne dernier.

La Stache présente une race rare considérée comme vulnérable à l’extinction, même dans son Royaume-Uni natal.

“C’est un trésor peu connu”, a déclaré Margery Good, copropriétaire, co-éleveuse et manipulatrice de Stache, de Cochranville, en Pennsylvanie, qui élève des “Sealys” depuis un demi-siècle. Initialement développés au Pays de Galles pour chasser les blaireaux et autres gibiers fouisseurs, les terriers sont courageux mais comiques – avec un « jambon idiot ».

Westminster peut ressembler à une étude de contrastes canins. Rien qu’en se promenant, un visiteur pouvait voir un chihuahua jeter un coup d’œil hors d’un sac de transport vers un costaud mastiff napolitain, un anneau rempli de golden retrievers couleur miel à côté d’une rangée de schnauzers géants noir de jais et des maîtres avec des chiens beaucoup plus gros qu’eux.

Shane Jichetti en faisait partie. Ralphie, le Danois de 175 livres (34 kg) dont elle est copropriétaire, lui pèse lourdement. Il faut beaucoup d’expérience pour montrer un animal d’une telle taille, mais “si vous avez un lien avec votre chien et que vous le suivez, cela disparaît”, a-t-elle déclaré.

De plus, Ralphie, malgré sa taille, est “tellement cool”, a déclaré Jichetti. Joueur chez lui à Staten Island à New York, il est parfait – tout comme son manteau à motif arlequin – quand vient le temps de monter sur le ring.

“C’est juste un chien honnête”, a déclaré Jichetti.

Datant de 1877, le Westminster Show se concentre sur le jugement traditionnel des pur-sang menant au prix Best in Show. Mais au cours de la dernière décennie, le club a ajouté des épreuves d’agilité et d’obéissance ouvertes aux chiens de race mixte.

Et cette année, le concours d’agilité a eu son mot à dire premier gagnant non pur-sangun mélange border collie-papillon nommé Nimble.

Et Kramer, le meilleur juge d’exposition, a tenu à remercier “chaque chien, qu’il s’agisse d’un chien de maison ou d’un chien d’exposition”.

“Parce que tu rends nos vies entières.”

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La photographe d’Associated Press Julia Nikhinson a contribué.

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