Voici ce qui s’est passé lorsque le Boeing Starliner a atteint l’ISS et a évité la crise | Dmshaulers

Voici ce qui s'est passé lorsque le Boeing Starliner a atteint l'ISS et a évité la crise

Après avoir surmonté des dysfonctionnements en cours de vol dans le vaisseau spatial commercial de Boeing, les astronautes de la NASA Suni Williams et Butch Wilmore ont finalement atteint la sécurité de la Station spatiale internationale jeudi. En préparation depuis une décennie, le lancement de Cap Canaveral mercredi était la troisième tentative de Boeing après l’échec de deux lancements précédents, en partie à cause de fuites d’hélium dans le module de service de la capsule de la série Starliner, appelée Calypso par Williams. Bien que la manipulation habile et la précision scientifique aient prévalu, les astronautes ont été en proie à des fuites d’hélium supplémentaires tout au long du vol, dont une connue avant le lancement et trois découvertes après que leur capsule était déjà en orbite.

La terre avait retenu Calypso. Même attachée aux 90 250 livres de carburant de fusée combinées de l’Atlas V, la capsule Starliner a eu du mal à se détacher, tirant ses propres propulseurs lors d’une combustion finale pour stabiliser son orbite elliptique. Libérés de la gravité, Williams et Wilmore étaient sur le point de fermer les yeux lorsque le contrôle de mission arriva.

“On dirait que nous avons détecté quelques fuites d’hélium supplémentaires.” La NASA a dit depuis le sol. “Butch, je suis désolé. Nous sommes encore en train de préparer l’histoire.”

“Nous sommes prêts”, a déclaré Wilmore. “Donnez-le-nous.”

De retour au chronomètre avec rapidité, les deux astronautes vétérans se sont mis à arrêter deux vannes coupables, qui ont été repérées par les scientifiques publics aux yeux de faucon ci-dessous. Les fuites étant colmatées, Boeing s’est manifesté pour dire à la NASA que ses astronautes pouvaient « voler en toute sécurité ».

Juste au moment où les astronautes étaient enfin à portée de la station, les ingénieurs de la NASA qui surveillaient la capsule ont déclenché un détonateur de sauvetage : quelque chose n’allait pas, cinq des 28 propulseurs de commande du Starliner étaient morts. Les jets étant au point mort, il était trop dangereux d’accoster.

À seulement 850 pieds de là, l’ISS – un patchwork d’expériences spatiales ultra-dures frappées par des météorites et maintenues ensemble par un réseau de nerds indomptables de la Terre – scintillait à 240 milles plus bas. Magnifique canari de métal dans la mine russo-américaine, la station était remplie de scientifiques spatiaux des deux pays, exploitant les derniers lambeaux d’accord international pour tenter de défier l’impossible.

Mercure, Gémeaux, Saturne d’Apollo : depuis le vol d’Alan Shepard en 1961, les vaisseaux spatiaux américains habités ont toujours invoqué les gardiens des carrefours lorsqu’ils ont franchi le seuil de l’impossible. Puis vinrent la navette spatiale et le Dragon – et selon les calculs de la NASA, après avoir été mis en orbite au son du rugissement assourdissant des féroces moteurs de fusée russes, Williams et Wilmore étaient à bord du sixième vol inaugural d’un vaisseau spatial américain. Avec sa statue de Ganesh, la marcheuse chevronnée de l’espace Williams emmène désormais la première femme vers les étoiles dans le cadre d’une telle mission. Au cours des 63 années d’espace-temps enchevêtré entre le lancement de Shepard Mercury et son propre voyage, et pendant ses 322 jours dans l’espace – un record que nul autre que l’astronaute Peggy Whitson n’a pu battre – un nombre impossible de choses auraient pu arrêter Williams. Avec sa boîte de conserve bloquée à deux pas de l’espace mort entre Calypso et la station, ils le pouvaient encore.

Mais pas cette fois. Pas aujourd’hui. Le duo avait déjà basculé les propulseurs de la capsule en commande manuelle lorsque la NASA leur a donné le feu vert.

Avec les collecteurs grands ouverts et les réserves d’hélium en ligne, Suni et Butch se sont entendus – libérant une poussée de puissance céleste à travers la capsule avec un test de feu chaud qui a redémarré quatre des avions morts. Lâchant l’embrayage pour un voyage spatial à Tokyo, le duo intrépide a coupé les moteurs et dirigé la capsule manuellement pour prendre une autre chance au rendez-vous avec l’ISS. Avec une précision chirurgicale, les manœuvres Calypso de Williams et Wilmore sont devenues un ballet au ralenti vers le port avant du quai Harmony de l’ISS – où ils ont soutenu l’atterrissage dans une première historique.

Un soupir de soulagement plus tard, la NASA et Boeing ont confirmé que Calypso était ancré en toute sécurité.

“C’est agréable d’être attaché à la grande ville dans le ciel”, a déclaré Wilmore.

Suni a accepté – elle est sortie de la capsule et s’est directement rendue à une soirée dansante avec l’équipage spatial international qu’elle appelle sa famille.

Wilmore et Williams rejoignent désormais les membres de l’équipage de l’Expédition 71 à bord de l’ISS : les cosmonautes de Roscosmos Nikolai Chub, Alexander Grebenkin et Oleg Kononenko, ainsi que les astronautes de la NASA Michael Barratt, Matt Dominick, Tracy Dyson et Jeanette Epps. Le duo intrépide devrait rester à bord du laboratoire spatial pendant huit jours avant de retourner sur Terre.

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