Violence et impunité des colons israéliens : points à retenir de l’enquête du Times | Dmshaulers

Violence et impunité des colons israéliens : points à retenir de l'enquête du Times

Pendant des décennies, la plupart des Israéliens ont considéré le terrorisme palestinien comme le plus grand problème de sécurité du pays. Mais il existe une autre menace qui pourrait être encore plus déstabilisante pour l’avenir d’Israël en tant que démocratie : le terrorisme et la violence juifs, ainsi que le manque d’application de la loi pour les combattre.

Notre enquête d’un an révèle comment les factions violentes au sein du mouvement des colons israéliens, protégées et parfois soutenues par le gouvernement, en sont venues à constituer une menace sérieuse pour les Palestiniens dans les territoires occupés et pour l’État d’Israël lui-même. En rassemblant de nouveaux documents, des vidéos et plus de 100 entretiens, nous avons découvert un gouvernement secoué par une guerre interne – enterrant les rapports qu’il avait commandés, émasculant les enquêtes qu’il avait commandées et faisant taire les lanceurs d’alerte, dont certains étaient de hauts fonctionnaires.

Il s’agit d’un récit de première main, dans certains cas raconté pour la première fois par des responsables israéliens, de la façon dont l’occupation en est venue à menacer l’intégrité de la démocratie du pays.

Les responsables nous ont dit qu’une fois en marge, des groupes criminels de colons qui souhaitent poursuivre un État théocratique ont été autorisés pendant des décennies à opérer avec peu de restrictions. Depuis l’arrivée au pouvoir du gouvernement de coalition du Premier ministre Benjamin Netanyahu en 2022, certaines parties de cette faction ont pris le pouvoir – dirigeant la politique du pays, y compris dans la guerre à Gaza.

Les contrevenants sont devenus la loi.

Bezalel Smotrich, ministre des Finances et responsable du gouvernement de Netanyahu supervisant la Cisjordanie, a été arrêté en 2005 par le service de sécurité intérieure du Shin Bet pour avoir planifié des barrages routiers pour arrêter le retrait israélien de Gaza. Il a été libéré sans inculpation. Itamar Ben-Gvir, ministre israélien de la Sécurité nationale, a été reconnu coupable à plusieurs reprises de soutien à des organisations terroristes et, devant les caméras de télévision, en 1995, il a menacé la vie du Premier ministre Yitzhak Rabin, assassiné quelques semaines plus tard par un étudiant israélien.

Tous les colons de Cisjordanie sont en théorie soumis à la même loi militaire qui s’applique aux résidents palestiniens. Mais dans la pratique, ils sont traités selon le droit civil de l’État d’Israël, qui ne s’applique formellement qu’au territoire situé à l’intérieur des frontières de l’État. Cela signifie que le Shin Bet peut enquêter sur deux actes de terrorisme similaires en Cisjordanie – l’un perpétré par des colons juifs et l’autre par des Palestiniens – et utiliser des outils d’enquête complètement différents.

Après la guerre israélo-arabe de 1967, Israël contrôlait de nouveaux territoires en Cisjordanie, dans la bande de Gaza, dans la péninsule du Sinaï, sur le plateau du Golan et à Jérusalem-Est. En 1979, ils ont convenu de restituer la péninsule du Sinaï à l’Égypte.Crédit…New York Times

La tâche d’enquêter sur le terrorisme juif incombe à une branche du Shin Bet connue sous le nom de Branche juive. Mais sa taille et son prestige sont éclipsés par le Département arabe, la division chargée principalement de lutter contre le terrorisme palestinien.

Les Juifs impliqués dans des attaques terroristes contre des Arabes au cours des dernières décennies ont bénéficié d’une clémence significative, qui s’est traduite par des réductions de peine de prison, des enquêtes anémiques et des grâces. La plupart des cas de violence des colons – incendies de véhicules, destruction d’oliveraies – relèvent de la compétence de la police, qui a tendance à les ignorer. Lorsque la branche juive enquête sur des menaces terroristes plus graves, elle est souvent contrecarrée dès le départ, et même ses succès ont parfois été sapés par des juges et des politiciens favorables à la cause des colons.

La situation divisée n’a fait qu’empirer au cours de l’année écoulée. Nous avons examiné un échantillon de trois douzaines de cas en Cisjordanie depuis le 7 octobre, montrant à quel point le système judiciaire s’est détérioré. Dans des affaires allant du vol de bétail à l’incendie criminel en passant par les agressions violentes, aucun suspect n’a été inculpé d’un crime ; dans un cas, un colon a tiré une balle dans le ventre d’un Palestinien sous les yeux d’un soldat de Tsahal, mais la police n’a interrogé le tireur que pendant 20 minutes et jamais en tant que suspect criminel.

Ami Ayalon, le chef du Shin Bet à la fin des années 1990, nous a déclaré que les dirigeants du gouvernement « signalent au Shin Bet que si un Juif est tué, c’est terrible. Si un Arabe est tué, ce n’est pas bon, mais c’est » Pas la fin du monde.”

Mais les Juifs ont également été la cible des ultranationalistes. Le Premier ministre Rabin a été assassiné après que des rabbins ont prononcé contre lui ce qui équivalait à une condamnation à mort pour son soutien au processus de paix d’Oslo.

En 1981, après qu’un groupe de professeurs de Jérusalem eut exprimé ses inquiétudes sur d’éventuels règlements de colonies entre les colons et les autorités et sur une « police privée » illégale contre les Palestiniens dans les territoires occupés, Judith Karp, alors procureure générale adjointe d’Israël chargée des tâches spéciales, fut chargée de diriger un comité chargé d’enquêter sur la question. Leur rapport fait état de cas après cas d’intrusions, d’extorsions, d’agressions et de meurtres, même si les autorités militaires et la police n’ont rien fait ou ont mené des enquêtes fictives qui n’ont abouti à rien.

Le ministre de l’Intérieur de l’époque a répondu à leur rapport par une réprimande. “J’ai compris qu’il voulait que nous l’abandonnions”, nous a dit Karp.

Un autre rapport vingt ans plus tard connut le même sort. Talia Sasson, chargée de préparer un avis juridique sur les “avant-postes non autorisés”, a constaté que le ministère de la Construction et du Logement avait conclu des dizaines de contrats illégaux en Cisjordanie en un peu plus de trois ans. Dans certains cas, le ministère a même financé leur construction.

Sasson et ses collègues du ministère de la Justice ont qualifié de « folie absolue » les lois distinctes en vertu desquelles ils ont vu la Cisjordanie administrée.

Le rapport a eu peu d’impact, impuissant face à la machine en place pour étendre les colonies.

En Cisjordanie, une nouvelle génération d’ultranationalistes a pris un virage encore plus radical contre la notion même d’État israélien démocratique. Leur objectif est de démolir les institutions israéliennes et d’établir une « domination juive » : oindre un roi, construire un temple à la place des mosquées de Jérusalem sacrées pour les musulmans du monde entier, imposer un régime religieux à tous les Juifs.

Il a toujours été clair, nous a dit Lior Akerman, un ancien responsable du Shin Bet, « que les groupes sauvages passeraient de l’intimidation des Arabes à l’endommagement des propriétés et des arbres et finalement au meurtre des gens ».

En octobre dernier, selon un document secret que nous avons vu, le général de division Yehuda Fox, chef du commandement central israélien en charge de la Cisjordanie, a écrit une lettre à son patron, le chef d’état-major de l’armée israélienne, affirmant que l’augmentation du terrorisme juif et les violences menées en représailles aux attentats du 7 octobre « pourraient mettre le feu à la Cisjordanie ».

Un autre document décrit une réunion de mars au cours de laquelle Fox a écrit que depuis que Smotrich a pris ses fonctions, les efforts visant à réprimer la construction illégale de colonies ont diminué « au point où ils ont disparu ».

Gaza a recentré l’attention du monde sur l’échec prolongé d’Israël à résoudre la question de l’autonomie palestinienne. Mais c’est en Cisjordanie, aux mains de courageux colons, dont certains sont désormais au pouvoir, que les effets corrosifs de l’occupation sur les Palestiniens et sur l’État de droit israélien sont les plus évidents.

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