Une mystérieuse lune photobombe sur la grande tache rouge de Jupiter dans la dernière image de Juno | Dmshaulers

Une mystérieuse lune photobombe sur la grande tache rouge de Jupiter dans la dernière image de Juno

Ah, ça y est. La modeste lune de Jupiter, Amalthée, a été repérée sur deux images récentes prises par la sonde Juno de la NASA.

Lors de son 59e survol rapproché de Jupiter le 7 mars, la sonde Juno attrapé ses vues imprenables habituelles sur les vents tourbillonnants et les ceintures colorées de la planète géante. Les nouvelles images ont offert un régal inattendu : un rare aperçu de l’une des minuscules et mystérieuses lunes de Jupiter.

Image: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Traitement d’images par Gerald Eichstädt

Sur la première image de gauche, Amalthée est visible comme un petit point sur fond de la Grande Tache Rouge de Jupiter, qui s’étend sur 16 350 kilomètres. Alors qu’elle continue de tourner autour de sa planète hôte, la Lune se déplace vers la droite sur la deuxième image et peut être vue juste en dessous de l’une des ceintures colorées de Jupiter.

Il n’y a peut-être pas grand chose à voir, mais ne vous laissez pas tromper par l’humble apparence de cette lune. Amalthée est l’une des quatre lunes plus petites qui orbitent sur l’orbite de la lune galiléenne de Jupiter, Io. Les petites lunes, Metis, Adrastea, Amalthea et Thèbes, ont toutes une forme étrange car elles n’ont pas assez de masse pour se placer dans une sphère appropriée.

Amalthée s’étend sur 84 kilomètres de large et a la forme d’une petite pomme de terre céleste. Cependant, la surface de la petite lune est parsemée de cratères d’impact, de collines et de vallées. Amalthée est également l’objet le plus rouge du système solaire et elle peut émettre plus de chaleur qu’elle n’en reçoit du Soleil, selon NASA. Cette chaleur peut être due au puissant champ magnétique de Jupiter, qui induit des courants électriques dans le noyau de la Lune, ou aux contraintes de marée provoquées par la gravité de Jupiter.

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Image: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Traitement d’images par Gerald Eichstädt

Le vaisseau spatial Juno se trouvait à environ 265 000 kilomètres au-dessus des sommets des nuages ​​de Jupiter au moment où la première image a été prise. Les images de Juno sont disponibles pour que le public puisse les bricoler tout au long de la mission. site webet ces images particulières ont été améliorées par le scientifique citoyen Gerald Eichstädt.

Amalthée a été découverte en 1892 et doit son nom à une naïade mythologique (un type de nymphe des eaux) qui allaitait le nouveau-né dieu romain Jupiter. La lune a la troisième orbite la plus proche de toutes les lunes connues de Jupiter (dont 95 sont connus), et il faut environ une demi-journée terrestre pour faire le tour de la planète géante. C’est petit, mais certainement puissant.

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