Une fuite d’hélium retarde d’au moins une semaine la mission historique Starliner de Boeing | Dmshaulers

Une fuite d'hélium retarde d'au moins une semaine la mission historique Starliner de Boeing

Joe Skipper/Reuters

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance se trouve sur la plateforme suite au lancement retardé de deux astronautes à bord du Starliner Crew Flight Test de Boeing en raison de problèmes techniques à Cap Canaveral, en Floride.

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Le monde devra attendre au moins une semaine avant la première mission habitée tant attendue du vaisseau spatial Starliner de Boeing.

Le lancement était prévu le 17 mai après un retard, mais les équipes ont découvert une petite fuite d’hélium dans le module de service du vaisseau spatial, selon un communiqué de Boeing. Les équipes de Starliner ont retracé la fuite jusqu’à une bride sur un propulseur à système de contrôle de réaction unique, où de l’hélium est utilisé pour permettre aux propulseurs de tirer.

“Les équipes visent désormais une date de lancement au plus tôt à 16 h 43 HAE le mardi 21 mai pour effectuer des tests supplémentaires”, indique le communiqué.

Cette mission, appelée Crew Flight Test, pourrait être la dernière étape majeure avant que la NASA ne considère le vaisseau spatial de Boeing prêt pour les opérations de routine dans le cadre du programme d’équipage commercial de l’agence fédérale.

Boeing et la NASA développent des tests et des solutions pour la fuite, indique l’annonce. Boeing prévoit d’amener le système de propulsion à la pression de vol qu’il atteindrait juste avant le lancement, puis de permettre au système d’hélium de s’évacuer naturellement.

Un examen des données d’une tentative de lancement du 6 mai n’a révélé aucun autre problème, a déclaré Boeing.

Les astronautes de la NASA qui devaient assurer la mission pendant un séjour d’une semaine sur la Station spatiale internationale, Suni Williams et Butch Wilmore, ont été mis en quarantaine avant le vol, mais sont retournés à Houston le 10 mai pour passer du temps avec leurs familles pendant le vol. le contrôle en amont de l’opération, a déclaré Boeing.

Williams et Wilmore rentreront au Kennedy Space Center de la NASA en Floride dans les prochains jours, selon le communiqué.

Cet événement se prépare depuis une décennie – le point culminant des efforts de Boeing pour développer un vaisseau spatial digne de transporter des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale dans le cadre du programme commercial de la NASA.

Ce lancement ne marquera que le sixième voyage inaugural d’un vaisseau spatial habité dans l’histoire des États-Unis, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors d’une conférence de presse au début du mois.

“Cela a commencé avec Mercury, puis avec Gemini, puis avec Apollo, la navette spatiale, puis Dragon (de SpaceX) – et maintenant Starliner”, a-t-il déclaré.

Boeing a conçu le Starliner pour concurrencer la prolifique capsule Crew Dragon de SpaceX et se joindrait aux efforts de la NASA pour collaborer avec des partenaires du secteur privé, élargissant ainsi les options américaines pour transporter des astronautes vers la Station spatiale internationale.

À bord, Williams entrera également dans l’histoire en tant que première femme à participer à une telle mission.

Les blocages de développement, les problèmes de vol d’essai et d’autres revers coûteux ont ralenti le chemin du Starliner vers la rampe de lancement. Pendant ce temps, le rival de Boeing dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA – SpaceX – est devenu le principal fournisseur de transport pour les astronautes de l’agence spatiale.

Le lancement était prévu pour le 6 mai, alors que Williams et Wilmore étaient déjà assis à bord de la capsule Starliner, lorsque les ingénieurs ont découvert un problème et ont interrompu le lancement.

L’équipe United Launch Alliance, qui construit la fusée Atlas V, a identifié une vanne de régulation de pression sur un réservoir d’oxygène liquide qui devait être remplacée. La valve a depuis été remplacée, mais le nouveau problème avec la fuite d’hélium sur le vaisseau spatial Boeing qui se trouve au sommet de la fusée entraînant un retard supplémentaire.

Si le vaisseau spatial est lancé la semaine prochaine comme prévu, lui et les astronautes à l’intérieur se détacheront de la fusée Atlas V après avoir atteint l’orbite et commenceront à faire fonctionner leurs propres moteurs. Starliner passera probablement plus de 24 heures progressivement en route vers la station spatiale.

Williams et Wilmore passeront environ une semaine à bord du laboratoire en orbite, rejoignant les sept astronautes et cosmonautes déjà à bord, tandis que le Starliner reste amarré à l’extérieur.

Les deux hommes rentreront ensuite chez eux à bord de la même capsule Starliner, qui devrait être parachutée jusqu’à un atterrissage dans l’un des nombreux endroits désignés dans le sud-ouest des États-Unis.

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