Une étrange planète géante a la densité d’un bonbon moelleux, selon une étude | Dmshaulers

Une étrange planète géante a la densité d’un bonbon moelleux, selon une étude

K.Ivanov

Une planète de densité extrêmement faible nommée WASP-193b est plus grande que Jupiter mais ne représente qu’une fraction de sa masse.

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Quel est le problème avec une composition moelleuse ressemblant à un bonbon ? Il s’avère qu’il s’agit d’une planète.

Une coalition internationale d’astronomes a récemment découvert une planète inhabituelle, appelée WASP-193b, qui est environ 50 % plus grande que Jupiter et qui reste, d’une manière ou d’une autre, la deuxième planète la plus légère jamais découverte.

Mais WASP-193b, situé en dehors de notre système solaire à environ 1 200 années-lumière de la Terre, n’est pas seulement une bizarrerie scientifique. L’exoplanète pourrait également être la clé des recherches futures sur la formation planétaire atypique, selon une étude détaillant les résultats publiés mardi dans la revue Astronomie naturelle.

Cette planète cotonnière n’est pas seule ; il existe d’autres planètes similaires appartenant à une classe que les scientifiques appellent facétieusement « Jupiters élevés ». La planète la plus légère jamais découverte est la super-gonflée Kepler 51jqui a presque la taille de Jupiter, mais cent fois plus légère que la géante gazeuse.

Les Jupiters gonflés sont en grande partie un mystère depuis 15 ans, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Khalid Barkaoui. Mais WASP-193b, en raison de sa taille, est un candidat idéal pour une analyse plus approfondie par le télescope spatial James Webb et d’autres observatoires.

“La planète est si légère qu’il est difficile d’imaginer un matériau analogue à l’état solide”, a déclaré Barkaoui, chercheur postdoctoral en sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes au Massachusetts Institute of Technology. un communiqué de presse. “La raison pour laquelle elle est proche de la barbe à papa est que les deux sont principalement constituées de gaz légers plutôt que de solides. La planète est fondamentalement super moelleuse.”

WASP-193b, qui, selon les scientifiques, est principalement constitué d’hydrogène et d’hélium, était un énorme puzzle à reconstituer pour les scientifiques. La densité de l’exoplanète étant si faible par rapport à sa taille, calculer sa masse est devenu un défi.

Habituellement, les scientifiques déterminent la masse en utilisant une technique appelée vitesse radiale, où les scientifiques analysent comment une étoile spectre, un graphique indiquant l’intensité des émissions de lumière dans les longueurs d’onde change à mesure qu’une planète tourne autour d’elle. Plus la planète est grande, plus le spectre de l’étoile peut changer – mais cela n’a pas fonctionné pour WASP-193b, qui est si léger qu’il n’a pas attiré l’étoile que l’équipe a pu détecter.

En raison de la petite taille du signal de masse, il a fallu quatre ans à l’équipe pour collecter des données et calculer la masse de WASP-193b, a expliqué Barkaoui. Parce que les chiffres extrêmement faibles qu’ils ont trouvés étaient si rares, les chercheurs ont mené plusieurs essais d’analyse des données, juste pour être sûrs.

“Nous avons initialement obtenu des densités extrêmement faibles, très difficiles à croire au début”, a déclaré le co-auteur Francisco Pozuelos, chercheur principal à l’Institut espagnol d’astrophysique d’Andalousie, dans un communiqué de presse.

Finalement, l’équipe a découvert que la masse de la planète ne représente qu’un dérisoire 14 % de celle de Jupiter, bien qu’elle soit beaucoup plus grande.

Mais une taille plus grande signifie une « atmosphère étendue » plus grande, a déclaré le co-auteur de l’étude Julien de Wit, professeur agrégé de sciences planétaires au MIT. Cela signifie que WASP-193b offre une fenêtre particulièrement utile sur la formation de ces planètes élevées.

“Plus l’atmosphère d’une planète est grande, plus la lumière peut la traverser”, a déclaré de Wit à CNN. “Il est donc clair que cette planète est l’une des meilleures cibles dont nous disposons pour étudier les effets atmosphériques. Ce sera une pierre de Rosette pour tenter de résoudre le mystère des Jupiters soulevés.”

Mais on ne sait pas non plus comment WASP-193b s’est formé, a déclaré Barkaoui. Les « modèles classiques d’évolution » des géantes gazeuses n’expliquent pas entièrement le phénomène.

“WASP-193b est une planète aberrante parmi toutes les planètes découvertes à ce jour”, a-t-il déclaré.

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