Un signal radio depuis l’espace répété toutes les heures, défie toute explication | Dmshaulers

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Un lecteur anonyme cite un rapport de New Atlas : L’univers regorge d’étranges signaux radio, mais les astronomes ont désormais j’en ai découvert un vraiment bizarre qui se répète toutes les heures, parcourant trois états différents. Bien qu’ils aient quelques idées sur son origine, cela ne peut pas être expliqué par notre compréhension actuelle de la physique. Le signal est apparu pour la première fois dans les données collectées par le radiotélescope ASKAP en Australie, qui observe simultanément une grande partie du ciel à la recherche d’impulsions transitoires. Officiellement désigné ASKAP J1935+2148, le signal semble se répéter toutes les 53,8 minutes. Quoi qu’il en soit, le signal passe par trois états différents. Parfois, il émet des flashs lumineux qui durent entre 10 et 50 secondes et ont une polarisation linéaire, ce qui signifie que les ondes radio « pointent » toutes dans la même direction. À d’autres moments, ses impulsions sont beaucoup plus faibles, avec une polarisation circulaire ne durant que 370 millisecondes. Et parfois, l’objet rate son signal et reste silencieux.

Alors, que peut-il se cacher derrière un signal radio aussi étrange ? Mettons cela de côté dès le départ : ce ne sont pas des extraterrestres (probablement). L’explication la plus probable, selon les scientifiques qui l’ont découvert, est qu’il provienne d’une étoile à neutrons ou d’une naine blanche. Mais ce n’est pas une solution intéressante, car les propriétés étranges du signal ne correspondent pas à notre compréhension de la physique de ces deux types d’objets. Les étoiles à neutrons et les naines blanches sont assez similaires, mais avec quelques différences importantes. Ils sont tous deux nés de la mort d’étoiles plus grosses, où la masse initiale détermine si vous vous retrouvez avec une étoile à neutrons ou une naine blanche. Les étoiles à neutrons sont connues pour émettre régulièrement des ondes radio, elles sont donc l’un des principaux suspects ici. Il est possible que des signaux aussi variés soient produits par des interactions entre leurs champs magnétiques puissants et des flux de plasma complexes. Mais il y a un gros problème : ils tournent généralement à des vitesses de quelques secondes ou fractions de seconde par seconde. révolution. Il devrait être physiquement impossible pour une personne de tourner aussi lentement qu’une fois toutes les 54 minutes. Les naines blanches, en revanche, n’auraient aucun problème à tourner aussi lentement, mais comme le dit l’équipe, “nous ne connaissons aucun moyen de produire les signaux radio que nous voyons ici”. “Cela pourrait même nous amener à repenser notre compréhension vieille de plusieurs décennies des étoiles à neutrons ou des naines blanches ; comment elles émettent des ondes radio et à quoi ressemblent leurs populations dans notre galaxie, la Voie lactée”, a ajouté Caleb.

Les conclusions ont été publié dans la revue Nature Astronomy.

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