Un orang-outan vu soigner des blessures avec des plantes médicinales lors de la première mondiale | Actualités sur la faune | Dmshaulers

Un orang-outan vu soigner des blessures avec des plantes médicinales lors de la première mondiale |  Actualités sur la faune

Un orang-outan de Sumatra nommé Rakus a été vu en train d’utiliser une plante pour soigner une blessure au visage, probablement subie lors d’un combat.

En Indonésie, un orang-outan a été aperçu en train de soigner une blessure avec une plante tropicale médicinale – le dernier exemple en date de la façon dont certains animaux tentent de soulager leurs propres maux avec des remèdes trouvés dans la nature.

Les chercheurs ont observé l’orang-outan de Sumatra nommé Rakus cueillir et mâcher les feuilles d’une plante médicinale utilisée par les habitants de toute l’Asie du Sud-Est pour traiter la douleur et l’inflammation. L’homme adulte a ensuite utilisé ses doigts pour appliquer la sève de la plante sur une blessure de sa joue droite. Ensuite, il a pressé la plante mâchée pour couvrir la plaie ouverte comme un pansement de fortune, selon un examen dans Scientific Reports, publié jeudi.

Des recherches antérieures ont documenté plusieurs espèces de grands singes cherchant des médicaments dans les forêts pour se soigner, mais les chercheurs n’avaient jamais vu d’animal se soigner de cette manière.

“C’est la première fois que nous observons un animal sauvage appliquant une plante médicinale assez puissante directement sur une plaie”, a déclaré la co-auteure Isabelle Laumer, biologiste à l’Institut Max Planck du comportement animal de Constance, en Allemagne.

Les observations ont eu lieu dans le parc national de Gunung Leuser, sur l’île indonésienne de Sumatra, lorsque les chercheurs ont découvert que Rakus avait été blessé en juin 2022. Ils pensent qu’il a été blessé alors qu’il se battait avec des orangs-outans mâles rivaux.

L’équipe a ensuite observé Rakus mâcher les feuilles d’une plante portant le nom scientifique Fibraurea tinctoria “sans les avaler et en utilisant les doigts pour appliquer la sève de la plante directement de la bouche”.

La plante, connue sous le nom d’Akar Kuning en Indonésie, est rarement consommée par les orangs-outans dans la zone forestière des tourbières, qui abrite environ 150 orangs-outans de Sumatra, en danger critique d’extinction.

Les photographies montrent que les blessures de l’animal se sont refermées en un mois sans aucun problème.

Rakus, qui serait né en 1989, est un mâle à bride, avec de grandes joues des deux côtés du visage – caractéristiques sexuelles masculines secondaires. C’est l’un des mâles dominants de la région.

Les blessures au visage de Rakus ont guéri dans les semaines qui ont suivi l’application des jus de plantes (Armas, Safruddin/Suaq Foundation/AP)

“Il s’agit très probablement d’automédication”

Les scientifiques observent des orangs-outans dans le parc national indonésien de Gunung Leuser depuis 1994.

“Il s’agit d’une seule observation”, a déclaré Jacobus de Roode, biologiste à l’Université Emory, qui n’a pas participé à l’étude. “Mais souvent, nous apprenons de nouveaux comportements en commençant par une seule observation.

“Il s’agit très probablement d’automédication”, a ajouté de Roode, notant que l’orang-outan n’a appliqué la plante que sur la plaie et sur aucune autre partie du corps.

La co-auteure de l’étude, Caroline Schuppli de Max Planck, a déclaré qu’il était possible que Rakus ait appris la technique auprès d’autres orangs-outans vivant à l’extérieur du parc et loin de l’étude quotidienne des chercheurs.

Les scientifiques ont déjà enregistré d’autres primates utilisant des plantes pour se soigner.

On sait que les orangs-outans de Bornéo, l’île partagée entre Brunei, l’Indonésie et la Malaisie, se frottent avec le jus d’une plante médicinale, peut-être pour soulager les douleurs corporelles ou éloigner les parasites.

Des chimpanzés ont été observés à plusieurs endroits en train de mâcher des pousses de plantes au goût amer pour apaiser leur estomac. Les gorilles, chimpanzés et bonobos avalent certaines feuilles rugueuses entières pour se débarrasser des parasites de l’estomac.

“Si ce comportement existe chez certains de nos plus proches parents vivants, que pourrait-il nous apprendre sur l’évolution de la médecine ?” a déclaré Tara Stoinski, présidente et directrice scientifique du Dian Fossey Gorilla Fund, une organisation à but non lucratif, qui n’a joué aucun rôle dans l’étude.

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