Un orang-outan soigné des blessures avec une plante médicinale – une première | Dmshaulers

Un orang-outan soigné des blessures avec une plante médicinale – une première

Un orang-outan nommé Rakus a traversé une période difficile à l’été 2022.

Les chercheurs ont entendu une bagarre entre des orangs-outans mâles à la cime des arbres d’une forêt tropicale à Sumatra, en Indonésie ; un jour plus tard, ils ont vu Rakus avec une blessure rose sous la paupière droite.

Il manquait beaucoup de viande, de la taille et de la forme d’une pièce de puzzle. Alors que Rakus, qui est probablement dans la trentaine, terminait un long appel, les chercheurs ont remarqué une autre plaie dans sa bouche.

Au cours des jours suivants, les chercheurs ont suivi Rakus à distance et ont vu quelque chose de si surprenant qu’ils ont fini par le rapporter de manière très détaillée dans la revue Scientific Reports.

Selon leur étude, publiée jeudi, des Rakus ont été observés en train de mâcher à plusieurs reprises les feuilles d’une liane particulière pendant plusieurs jours. La vigne grimpante n’est pas un aliment typique pour les orangs-outans, mais elle est connue des humains comme analgésique.

À au moins une occasion, Rakus a fait une pâte avec les feuilles mâchées et l’a appliquée sur son visage. C’est la première fois qu’un animal est vu en train d’appliquer un médicament sur une plaie cutanée.

Rakus se nourrit de feuilles de Fibraurea tinctoria un jour après avoir appliqué le filet végétal sur la plaie.Saidi Agam / Le projet Suaq

“C’est la première preuve d’automédication externe – appliquer des feuilles, je dirais, comme un cataplasme, comme les humains le font pour soigner les blessures et la douleur”, a déclaré Michael Huffman, professeur agrégé au Centre de recherche sur la faune de l’Université de Kyoto au Japon. qui n’a pas été impliqué dans la nouvelle étude.

La blessure de Rakus n’a jamais montré de signes d’infection et s’est refermée en une semaine.

Cette découverte est une nouvelle preuve que les orangs-outans sont capables d’identifier et d’utiliser des plantes analgésiques. Un nombre croissant de recherches suggèrent que d’autres espèces animales s’auto-soignent également, avec différents niveaux de sophistication.

Les chercheurs à l’origine de l’étude pensent que la capacité des grands singes à identifier des médicaments et à soigner les blessures remonte à un ancêtre commun avec les humains.

De nouvelles preuves selon lesquelles les orangs-outans s’auto-médicamentent

La découverte n’a été possible que parce que Rakus passe ses journées dans une zone protégée de forêt tropicale appelée zone de recherche de Suaq Balimbing, dans le parc national de Gunung Leuser en Indonésie.

Les scientifiques y observent des orangs-outans depuis 1994. Aujourd’hui, environ 150 d’entre eux habitent dans la région. Rakus, observé pour la première fois là-bas en 2009, est soit un résident, soit un visiteur fréquent.

Les chercheurs suivent souvent un orang-outan dans la région depuis tôt le matin – lorsqu’il quitte son nid de nuit – jusqu’à ce qu’il construise un nouveau nid de nuit environ 12 heures plus tard.

“Nous ne dérangeons pas les orangs-outans”, a déclaré l’une des auteurs de la nouvelle étude, Isabelle Laumer, primatologue et biologiste cognitive à l’Institut Max Planck du comportement animal en Allemagne. “Ils tolèrent totalement que nous les suivions.”

Laumer a déclaré que les chercheurs n’avaient jamais observé d’orangs-outans dans la région en train de s’auto-médicamenter comme Rakus l’a fait, et qu’il n’était pas clair comment il avait développé ce comportement.

Le type de Fibraurea tinctoria laisse Rakus mâché comme médicament. Chacun mesure de 15 à 17 centimètres de long.Saidi Agam / Le projet Suaq

Il est possible que Rakus ait appris à soigner sa blessure grâce à « une innovation individuelle », a déclaré Laumer, après avoir accidentellement touché un doigt sur une plaie avec la sève des feuilles analgésique. Ou bien il a peut-être appris ce comportement culturellement auprès d’autres orangs-outans, très tôt dans sa vie.

Les orangs-outans apprennent socialement et se sont révélés capables d’utiliser des outils. Ils acquièrent des connaissances sophistiquées sur les aliments grâce à leur mère.

“Ils en apprennent beaucoup, par exemple, sur les types de fruits à manger, où les trouver, quand les trouver, quand ils sont mûrs, comment les traiter”, a déclaré Laumer. « Certains orangs-outans se nourrissent de jusqu’à 400 plantes différentes. … Il s’agit en réalité d’un savoir intensif qu’ils doivent acquérir.»

Les humains ont-ils appris les plans médicinaux grâce aux animaux ?

Les preuves d’automédication animale se sont multipliées au cours des dernières décennies.

Dans les années 1960, la célèbre primatologue Jane Goodall a noté que les chimpanzés de Tanzanie mangeaient les feuilles entières d’une plante identifiée plus tard comme un type d’arbuste Aspilia. Des décennies plus tard, Huffman a écrit un article décrivant comment une autre population de chimpanzés mangeait la moelle amère d’une marguerite particulière, mais seulement rarement et lorsque d’autres comportements suggéraient qu’ils étaient malades.

Les scientifiques pensent que les chimpanzés ont développé un tel comportement pour traiter ou prévenir les parasites.

Dans les années 1990 et 2000, de nombreuses recherches ont identifié d’autres exemples d’automédication.

Une étude remarquable réalisée en 2008 sur des orangs-outans de Bornéo a documenté trois femelles se frottant le corps avec une pâte de plante mâchée Dracaena cantleyi, que les autochtones locaux utilisent pour traiter les douleurs articulaires et osseuses.

Huffman a déclaré qu’il pensait que toutes les espèces animales s’auto-médicamentaient dans une certaine mesure. Les scientifiques ont même documenté cette pratique chez les insectes.

“Cela nous montre que les animaux contrôlent leur vie”, a-t-il déclaré. “Qu’ils peuvent se comporter de manière flexible, adaptée à certaines circonstances qui dépendent de leur survie même.”

Il a émis l’hypothèse que les anciens humains dérivaient de la capacité d’identifier les plantes et substances médicinales à partir d’observations rapprochées d’animaux.

“Une grande partie des médicaments que les humains ont utilisés au cours de notre histoire en tant qu’espèce proviennent de notre lien étroit avec la nature et de notre recherche de conseils auprès d’autres animaux et de l’extrapolation de ce que nous avons appris”, a déclaré Huffman. «Je ne connais aucune plante qu’un animal utilise comme médicament qui ne soit pas également utilisée par les humains. Et je pense que ce sont les gens qui ont appris des animaux.

Laumer a déclaré que les découvertes de son équipe – chez une espèce génétiquement similaire à 97 % aux humains – pourraient fournir un aperçu de la façon dont les anciens primates ont développé leur propension à poursuivre des études de médecine.

“Il est possible que notre dernier ancêtre commun ait déjà montré des types de comportement de salve similaires”, a-t-elle déclaré.

Laumer a ajouté que les nouvelles découvertes montrent également tout ce que l’on peut apprendre des orangs-outans, qui sont considérés comme en danger critique d’extinction. Les forêts tropicales où vivent les orangs-outans de Sumatra disparaissent à mesure que les terres sont converties à l’agriculture et que le changement climatique intensifie les incendies de forêt.

Les dernières estimations, datant de 2016, suggèrent il en reste moins de 14 000.

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