Un orang-outan blessé a utilisé des plantes pour soigner sa propre blessure : NPR | Dmshaulers

Un orang-outan blessé a utilisé des plantes pour soigner sa propre blessure : NPR

Des chercheurs dans une forêt tropicale en Indonésie ont découvert une blessure au visage d’un orang-outan mâle qu’ils ont nommé Rakus. Ils furent choqués de le voir soigner sa blessure avec une plante médicinale.

Le projet Armas/Suaq


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Des chercheurs dans une forêt tropicale en Indonésie ont découvert une blessure au visage d’un orang-outan mâle qu’ils ont nommé Rakus. Ils furent choqués de le voir soigner sa blessure avec une plante médicinale.

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Lorsqu’un orang-outan sauvage d’Indonésie a reçu une blessure douloureuse à la joue, il a fait quelque chose qui a étonné les scientifiques : il a mâché des feuilles de plantes connues pour leurs propriétés analgésiques et cicatrisantes, a frotté le jus sur la plaie ouverte – puis a utilisé les feuilles comme un cataplasme pour couvrir ses dégâts.

“Ce cas représente le premier cas connu de cicatrisation active d’une plaie chez un animal sauvage avec une plante médicinale”, a déclaré à NPR la biologiste Isabelle Laumer, première auteure d’un article sur la découverte.

Elle dit qu’elle était “très enthousiasmée” par l’apparente innovation de l’orang-outan, qui a été documentée sur Site de recherche de Suaq Balimbing dans le parc national de Gunung Leuser, au nord-ouest de Sumatra, où environ 150 orangs-outans vivent dans une forêt tropicale protégée.

L’orang-outan s’appelle Rakus. Laumer dit qu’il a peut-être contracté la grosse blessure lors d’un combat avec un rival. Quelques jours plus tard, il a été vu en train d’utiliser une plante pour soigner sa blessure. Ensuite, la blessure a apparemment guéri sans aucune infection.

Laumer et une autre chercheuse, Caroline Schuppli, ont dirigé une équipe de biologistes cognitifs et évolutionnistes de l’Institut Max Planck du comportement animal en Allemagne et de l’Universitas Nasional en Indonésie.

Ce qui s’est passé?

Environ un mois après avoir appliqué des médicaments sur sa blessure, Rakus est complètement guéri, avec seulement une cicatrice légèrement visible. Cette photo a été prise environ deux mois après la découverte des dégâts.

Le projet Safruddin/Suaq


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Environ un mois après avoir appliqué des médicaments sur sa blessure, Rakus est complètement guéri, avec seulement une cicatrice légèrement visible. Cette photo a été prise environ deux mois après la découverte des dégâts.

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Rakus a été vu avec la nouvelle blessure le 22 juin 2022. Trois jours plus tard, il a commencé à manger la tige et les feuilles d’une liane – une vigne que les chercheurs disent que la population d’orangs-outans de Suaq mange rarement. À partir de là, son comportement est devenu de plus en plus délibéré et spécifique.

Rakus a passé 13 minutes à manger la plante, puis il a passé sept minutes à mâcher les feuilles sans avaler, tamponnant plutôt la sève de la plante sur sa blessure. Lorsque les mouches ont commencé à se poser sur sa blessure, Rakus l’a entièrement recouverte de feuilles et a recommencé à manger la plante.

En cinq jours, la plaie était refermée. Et le 19 juillet – environ un mois après que la blessure ait probablement été subie – « la blessure semblait avoir complètement guéri, avec seulement une légère cicatrice restante », ont déclaré les biologistes dans leur article publié jeudi dans Rapports scientifiques.

Si Rakus a agi comme son propre infirmier, il semble également avoir été un bon patient : le lendemain de la première application des feuilles, l’orang-outan a retrouvé la plante et a mangé davantage de feuilles. Il s’est également reposé beaucoup plus que d’habitude, ce qui, selon les chercheurs, a probablement donné à son corps une meilleure chance de guérir.

Quelle plante était utilisée comme médicament ?

Des images de Fibraurée tinctoriale feuilles, à gauche. À droite, on voit Rakus en train de manger plusieurs feuilles un jour après avoir appliqué un filet végétal sur sa plaie.

Le projet Saidi Agam/Suaq


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Des images de Fibraurée tinctoriale feuilles, à gauche. À droite, on voit Rakus en train de manger plusieurs feuilles un jour après avoir appliqué un filet végétal sur sa plaie.

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Son nom commun est Akar Kuning (Fibraurée tinctoriale). C’est un type de liane, une vigne qui grimpe à la cime des arbres pour atteindre le soleil. La plante a des effets analgésiques, antipyrétiques et diurétiques ; en médecine traditionnelle de la région, il est utilisé pour traiter des maladies allant de la dysenterie au diabète en passant par le paludisme.

L’analyse des composés chimiques de la plante a révélé « la présence de furanoditerpénoïdes et protoberbérine alcaloïdes, qui sont connus pour avoir des activités antibactériennes, anti-inflammatoires, antifongiques, antioxydantes et autres activités biologiques pertinentes pour la cicatrisation des plaies”, selon l’article des chercheurs.

“Il contient également de la jatrorrhizine (propriétés antidiabétiques, antimicrobiennes, antiprotozoaires, anticancéreuses et hypolipidémiques…) et de la palmatine (propriétés anticancéreuses, antioxydantes, anti-inflammatoires, antibactériennes, antivirales)”, indique le journal.

Alors, quel est le goût de la plante ? Nous avons demandé à Laumer si elle l’avait déjà essayé elle-même.

“Non, je ne l’ai pas fait”, a-t-elle dit. “Il est rarement mangé par les orangs-outans de Suaq (seulement dans 0,3% des quelque 390 000 analyses d’alimentation).”

Qui est Rakus ?

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Rakus est un orang-outan de Sumatra qui serait né à la fin des années 1980, ce qui signifie qu’il avait environ 32 ans lorsqu’il a été vu en train d’appliquer des feuilles sur sa blessure. Il a été observé pour la première fois dans la région en mars 2009.

Son auto-traitement est extrêmement rare : les chercheurs affirment qu’« en 21 ans et 28 000 heures d’observation », les observateurs de la station de recherche n’ont jamais vu d’orangs-outans utiliser des feuilles pour soigner leurs blessures.

Rakus n’est pas originaire de la forêt où il a été vu en train de soigner sa blessure.

“Les orangs-outans mâles se dispersent depuis leur aire de répartition natale pendant ou après la puberté sur de longues distances, soit pour établir un nouveau domaine vital dans une autre zone, soit pour se déplacer entre les domaines vitaux d’autres personnes.” Schuppli a déclaré dans un communiqué de presse sur les résultats.

“Par conséquent, il est possible que ce comportement soit manifesté par davantage d’individus dans sa population natale en dehors de la zone de recherche de Suaq.”

Près de deux ans après sa blessure, Rakus se porte bien.

“Il est désormais l’un des hommes dominants dans le domaine de la recherche”, a déclaré Laumer à NPR.

Qu’est-ce que le « comportement d’onction » et qu’est-ce que cela signifie ?

Rakus a mâché des feuilles et les a appliquées sur une blessure à la joue et s’est prodigué des soins médicaux. Sa blessure a guéri sans infection et a laissé une cicatrice à peine visible.

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Rakus a mâché des feuilles et les a appliquées sur une blessure à la joue et s’est prodigué des soins médicaux. Sa blessure a guéri sans infection et a laissé une cicatrice à peine visible.

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Le comportement apparemment innovant de Rakus suggère que « les soins médicaux des plaies pourraient être apparus chez un ancêtre commun partagé par les humains et les orangs-outans », selon le journal.

Il est possible de soigner une plaie avec Fibraurée tinctoriale a commencé comme un heureux hasard, disent les chercheurs, notant que la plante a de puissants effets analgésiques, ajoutant qu’en appliquant un cataplasme, l’objectif principal de l’orang-outan aurait pu être de protéger sa plaie des mouches.

Mais comme on pense que les orangs-outans continuent d’acquérir des compétences à l’âge adulte grâce à l’apprentissage social, le document ajoute qu’il est possible que la stratégie de traitement “pourrait également se propager socialement d’un individu à l’autre”.

Rakus peut-il partager son savoir-faire médical avec d’autres orangs-outans ? Cela touche à la question sociale de la culture. Dans le passé, les orangs-outans de Sumatra ont montré leur capacité à partager des idées innovantes, leur comportement populaire se propageant jusqu’à atteindre une limite naturelle, comme une rivière.

Les résultats pourraient conduire à de nouvelles perspectives sur le développement des soins personnels et de la médecine chez les primates.

Il a été démontré que les grands singes, les plus proches parents vivants des humains, mangent certaines plantes pour leurs bienfaits thérapeutiques ou antiparasitaires. Les chercheurs notent également qu’au Gabon, des chimpanzés ont été vus appliquant de petits insectes sur des blessures, même si, notent-ils, “l’efficacité de ce comportement est encore inconnue”.

“Le traitement des blessures humaines a probablement été mentionné pour la première fois dans un manuscrit médical datant de 2200 avant JC, qui comprenait le nettoyage, le plâtrage et le bandage des plaies avec certains agents de soin des plaies”, a déclaré Schuppli dans le communiqué de presse.

Notant que l’action pour traiter une blessure est observée chez les humains ainsi que chez les grands singes africains et asiatiques, a-t-elle ajouté, “il est possible qu’il existe un mécanisme sous-jacent commun pour la reconnaissance et l’application de substances ayant des propriétés médicinales ou fonctionnelles sur les blessures et que notre dernier ancêtre commun montrait déjà des types similaires de comportement de salve. »

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