Un étonnant fossile vieux de 150 millions d’années montre une étoile folle se clonant | Dmshaulers

Un étonnant fossile vieux de 150 millions d'années montre une étoile folle se clonant

La vieille étoile fragile.
Photo: Günter Schweigert

Pour un œil non averti, l’ancien fossile d’étoile fragile ci-dessus ressemble à ce que l’on attend d’un échinoderme désormais particulièrement fou. Mais le fossile est assez rare : il capture le moment où l’étoile fragile s’est clonée et a régénéré trois de ses bras en mourant.

Le spécimen a été découvert par hasard lors d’une fouille en 2018 dans un gisement de calcaire à l’ouest de Nusplingen, en Allemagne. Le même lit de fossiles a livré d’anciennes éponges, crinoïdes et coprolites et becs d’ammonite. Si vous regardez attentivement, vous verrez que les trois bras du côté droit du fossile sont plus fins et légèrement plus courts que ceux du côté gauche. À la connaissance de l’équipe, ce spécimen n’est que le deuxième cas de fossile présentant une moitié du corps en régénération, et le premier où sa régénération semble être liée à la symétrie sextuple et à la fragmentation clonale de l’animal.

L’espèce nouvellement définie –Ophiactis Hex– est originaire du Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d’années. Les étoiles folles ne sont pas des étoiles de mer; Bien que les deux aient généralement cinq bras, ils forment différentes classes d’échinodermes, le même groupe d’invertébrés qui comprend les concombres de mer (les étoiles folles et les étoiles de mer partagent cependant un ancêtre commun). Bien que de nombreuses étoiles fragiles soient à cinq bras, les auteurs de l’étude notent que O. hex “montre une symétrie régulière sextuple sans preuve d’ajout accidentel de rayons, ce qui suggère que l’individu était hexamère avant la fragmentation.” Cependant, ils notent qu’il n’est pas possible d’affirmer avec certitude que l’animal possédait régulièrement six bras à partir d’un seul spécimen.

Sur la base de ses caractéristiques, notamment la petite taille de son corps et les épines de ses bras, l’équipe a conclu que l’étoile fragile avait un mode de vie épizoïque : elle vivait sur un hôte, peut-être des champignons, qui poussaient dans le même environnement. Que le nouveau papier s’affiche dans les actes royaux de la Royal Society B.

Quelles que soient les autres conclusions qui peuvent être tirées du fossile – sur le développement des étoiles fragiles ou le clonage dans l’histoire de l’évolution – il est clair que le fossile est plutôt cool.

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