SpaceX lance les premiers satellites WorldView Legion de Maxar sur le vol Falcon 9 depuis la base spatiale de Vandenberg – Spaceflight Now | Dmshaulers

SpaceX lance les premiers satellites WorldView Legion de Maxar sur le vol Falcon 9 depuis la base spatiale de Vandenberg - Spaceflight Now
Une fusée Falcon 9 décolle de la base spatiale de Vandenberg en Californie, transportant la première paire de satellites WorldView Legion pour Maxar Space Systems. Image : SpaceX

SpaceX a achevé jeudi le premier d’une paire de lancements prévus du Falcon 9, quelques heures après avoir travaillé avec la NASA pour déplacer son vaisseau spatial Crew Dragon vers la Station spatiale internationale. Les premiers à être lancés ont été deux satellites WorldView Legion de Maxar Space Systems.

Le départ du Space Launch Complex 4 East (SLC-4E) de la base spatiale de Vandenberg a eu lieu à 11 h 36 PDT (14 h 36 HAE, 18 h 36 UTC), ce qui marquait l’ouverture d’une fenêtre de 14 minutes.

Le propulseur du premier étage soutenant cette mission, le B1061, a été lancé pour la 20e fois, devenant ainsi le troisième propulseur à franchir cette étape. Il a précédemment lancé deux missions d’astronautes (Crew-1 et Crew-2), deux missions de covoiturage sur petits satellites (Transporter-4 et Transporter-5), ainsi que neuf missions Starlink.

Environ 8,5 minutes après le décollage, le B1061 a atterri dans la zone d’atterrissage 4 (LZ-4). Il s’agissait du 18e atterrissage à ce jour sur LZ-4 et du 303e atterrissage d’appoint pour SpaceX.

La semaine dernière, SpaceX a indiqué qu’elle était en train de qualifier ses propulseurs Falcon pour un maximum de 40 vols.

Je te regarde, Terre

À bord du Falcon 9 se trouvent une paire de satellites WorldView Legion. Ce sont les deux premiers d’une constellation de six satellites prévue pour Maxar. Une fois que ces six satellites d’observation de la Terre seront en orbite, ils permettront aux clients de Maxar de revoir les vues d’un emplacement spécifique jusqu’à 15 fois par jour.

Les satellites actuellement en orbite par la société sont capables de revisiter un site deux fois par jour.

Les satellites WorldView Legion de Maxar sont construits sur le premier des bus satellites de la série Maxar 500 de la société. Ils sont décrits comme « une plate-forme de taille moyenne qui peut être adaptée à plusieurs missions et niveaux ».

les deux premiers vaisseaux spatiaux WorldView Legion sont présentés ici dans l’usine de fabrication de Maxar Space Systems à Palo Alto, en Californie, avant leur expédition à la base de lancement. Image : Maxar

“WorldView Legion et la plate-forme Maxar 500 Series sont l’aboutissement de décennies d’expérience dans la construction de satellites pour les missions des clients”, a déclaré Chris Johnson, PDG de Maxar Space Systems, dans un communiqué. “Nous sommes heureux d’atteindre cette étape importante du programme et nous espérons poursuivre notre partenariat dans le cadre du programme.”

La société s’est associée à Raytheon Missiles and Defense pour développer la suite d’instruments à bord du satellite. Il sera capable de voir la Terre dans ce que Maxar décrit comme des « images de classe 30 cm ».

“Bien que les bandes multispectrales soient similaires à celles fournies par nos satellites actuels, la nouveauté de WorldView Legion est que notre équipe a plus de contrôle pour exposer chaque bande individuellement”, a déclaré Maxar dans un communiqué. “Ces améliorations permettent aux clients de déterminer plus facilement de quoi sont constitués les objets au sol à l’aide de nos images satellite. Par exemple, nous pouvons plus facilement distinguer ce qui est de la végétation de ce qui est un matériau artificiel. Ces améliorations minimisent également la sensibilité à la vapeur d’eau. “

Maxar commercialise également sa technologie comme un moyen d’augmenter les autres moyens de sécurité nationale américains en orbite. Il souligne sa capacité à surveiller “le développement des capacités nucléaires et balistiques en Corée du Nord et en Iran” ainsi qu’à proposer ce qu’il appelle Vessel Detection Services (VDS).

Cerfs-volants et faucons volant

En plus du lancement des satellites WorldView Legion, SpaceX était également occupé à la fois sur la Station spatiale internationale et en Floride.

À 8 h 51 HAE (12 h 51 UTC), SpaceX et NASA Crew Dragon ont libéré Endeavour depuis le port avant du module Harmony pour le déplacer vers le port zénith (face à l’espace). La séparation physique de l’ISS a eu lieu à 8 h 57 HAE (12 h 57 UTC).

Le processus de déménagement a duré environ une heure. La capture douce a été confirmée à 9 h 46 HAE (13 h 46 UTC).

Pendant ce temps, une autre équipe de SpaceX se préparait à lancer un lot de satellites Starlink à bord d’une autre fusée Falcon 9 depuis la station spatiale de Cap Canaveral. La mission Starlink 6-55 devrait être le 30e vol dédié à la constellation croissante de SpaceX en orbite terrestre basse.

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