Scottie Scheffler ajoute le Memorial à sa remarquable liste de victoires en 2024 | Dmshaulers


DUBLIN, Ohio – Gagner est devenu une habitude pour Scottie Scheffler, sauf que sa victoire de dimanche au Memorial n’avait rien de typique.

Il n’a réussi qu’un seul birdie. Il a terminé avec un score de 74 sur 2, son plus haut tour final en deux ans. Et la victoire n’était assurée que lorsque Scheffler avait la capacité de réussir un putt ferme lors d’un putt en descente à 1,50 mètre au-dessus du trou pour prendre le break.

Cela m’est allé droit au cœur pour une victoire d’un coup contre Collin Morikawa et une poignée de main avec l’hôte du tournoi, Jack Nicklaus. Leur échange disait tout.

“Tu es un survivant”, lui dit Nicklaus.

“Merci”, a déclaré Scheffler. “Oui, vous avez brutalisé cet endroit aujourd’hui.”

Scheffler a enduré plus de stress qu’il ne l’espérait pour obtenir la victoire à laquelle tout le monde s’attend, sa cinquième de la saison – une semaine après le début du mois de juin – alors qu’il fera face à un autre test difficile la semaine prochaine à l’US Open.

Muirfield Village était si exigeant avec ses greens ultra fermes et ses rafales tourbillonnantes tout l’après-midi que seuls six joueurs ont dépassé le par et le score moyen était une fraction en dessous de 75.

Scheffler, qui a débuté quatre tirs devant, n’a jamais perdu l’avantage. Il ne s’est jamais senti en sécurité non plus, pas avec Morikawa et Adam Hadwin sur ses talons tout l’après-midi, et sur un neuf arrière où atteindre le par était un travail difficile. Le par est ce qu’il a fallu au 18e trou.

“C’est un endroit difficile à clôturer”, a déclaré Scheffler. “Je n’ai pas très bien fait aujourd’hui, mais j’en ai fait assez.”

À peine.

Scheffler a mené Morikawa d’un coup et les deux ont réussi des coups d’approche qui ont rebondi fort et haut sur le green et dans le rough. Les deux sont coupés à environ 5 pieds. Scheffler a enterré son putt pour gagner, et la force de son coup de poing pour célébrer a montré à quel point cette journée était difficile pour lui et pour presque tout le monde.

Ce qui a rendu la journée encore plus spéciale était un souvenir récent avec Nicklaus au Memorial berçant son fils Bennett, âgé d’un mois, lors du premier événement du PGA Tour de son nouveau-né.

Scheffler a repensé à 2021, lorsqu’il a raté un putt de 6 pieds sur le dernier trou qui a mis fin à toute chance de séries éliminatoires. En quittant le green, il se souvient que Nicklaus lui avait dit un jour que Scheffler allait réussir le putt au 18, “et je vais lui serrer la main”.

“C’était assez spécial d’y penser quand je suis allé lui serrer la main”, a-t-il déclaré.

Morikawa, qui jouait dans le dernier groupe des deux tournois majeurs cette année, a réussi un birdie de 30 pieds au 12e trou, par 3, et est resté sur les talons de Scheffler jusqu’à la fin. Il en a tiré 71, le seul des 13 derniers groupes à battre le par.

Adam Hadwin était là avec eux jusqu’à ce qu’il termine avec trois bogeys d’affilée pour un 74 pour terminer seul à la troisième place.

Le salaire de 4 millions de dollars de Scheffler dimanche lui a permis de dépasser son total de 2023.

Scheffler a terminé à 8 sous 280 et a remporté 4 millions de dollars grâce à cet événement phare et sa bourse de 20 millions de dollars. Cela lui rapporte plus de 24 millions de dollars pour l’année et bat le record de revenus de la saison du PGA Tour – et nous sommes à peine en juin – qu’il a établi l’année dernière dans cette ère de hausse des bourses.

Il est également devenu le premier joueur depuis Tom Watson en 1980 à remporter cinq victoires sur le circuit de la PGA avant l’US Open.

C’est la semaine prochaine à Pinehurst n°2, et Scheffler se présentera à l’US Open en tant que grand favori. Il s’agissait de son 11e tournoi consécutif avec un classement parmi les 10 premiers.

Morikawa a récolté 2,2 millions de dollars et dispose désormais d’un gros coussin alors qu’il tente d’assurer la quatrième place aux Américains qui se rendront à Paris cet été pour les Jeux olympiques.

Hadwin était à un coup de la tête jusqu’à ce qu’il termine parmi les neuf premiers avec une paire de bogeys. Il est resté dans la course jusqu’à ce qu’il termine avec deux bogeys pour un 74. Pourtant, sa troisième place le place devant Corey Conners pour la deuxième place canadienne aux Jeux olympiques.

Le classement mondial après l’US Open détermine qui se rendra à Paris.

Scheffler n’a réussi qu’un seul birdie – un putt de 10 pieds au sixième trou – et il a raté deux occasions de birdie à moins de 10 pieds sur les neuf derniers qui auraient pu fournir un coussin.

Mais il a réalisé le plus gros sur le 16e par 3.

Scheffler et Morikawa ont tous deux raté le green ultra-lisse d’environ 90 pieds. Scheffler a utilisé le putter et l’a frappé faiblement, arrivant à 15 pieds de hauteur. Morikawa s’est arraché du col et a également frappé un piéton d’environ 20 pieds de court.

Morikawa a raté son putt par et Scheffler a enterré le sien pour une avance de deux coups.

Cependant, Scheffler a perdu son dernier coup le 17 et il s’est de nouveau accroché à une avance d’un coup lorsqu’il a joué le difficile 18, qu’il a terminé avec un putt final.

Vient ensuite le test dit le plus difficile du golf, et les joueurs avaient l’impression qu’ils venaient d’en terminer un à Muirfield Village.

“Vous pouvez voir les choses de deux manières”, a déclaré Hadwin. “Soit c’est une bonne préparation pour la semaine prochaine, soit nous avons juste un coup de pied pour la semaine prochaine.”

Pour Scheffler, il s’agit d’une nouvelle victoire, la 11e de sa carrière et la 12e mondiale. Il a fini fort pour gagner gros ou revenir par derrière. Il a abandonné car le départ était serré. Cette fois, il a failli perdre une avance de quatre coups.

Il s’agissait de son tour final le plus élevé depuis un 74 à l’Open de St. Andrews en 2022. Mais cela reste dans les livres comme une autre grande victoire contre les pelotons les plus forts. Il a maintenant remporté trois événements phares (Bay Hill et Hilton Head étaient les autres) pour accompagner le Players Championship et sa deuxième veste verte au Masters.

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