“Sans précédent” : le CO2 augmente 10 fois plus vite qu’à tout autre moment de l’histoire | Dmshaulers

SciTechDaily

Des recherches récentes montrent que le taux actuel d’augmentation du CO2 atmosphérique est sans précédent et dix fois plus rapide que toute autre période des 50 000 dernières années, mettant en évidence des implications significatives pour la dynamique climatique mondiale et les futures capacités d’absorption du CO2 de l’océan Austral.

Les scientifiques effectuant une analyse chimique détaillée de l’ancienne glace de l’Antarctique ont découvert que le taux actuel d’augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique est 10 fois plus rapide qu’à tout autre moment au cours des 50 000 dernières années.

Les résultats, qui viennent d’être publiés dans Actes de l’Académie nationale des sciencesfournit une nouvelle compréhension importante des périodes de changement climatique brutal dans le passé de la Terre et donne un nouvel aperçu des effets potentiels du changement climatique aujourd’hui.

“L’étude du passé nous apprend à quel point aujourd’hui est différent. Le taux de CO2 Le changement actuel est véritablement sans précédent », a déclaré Kathleen Wendt, professeure adjointe au Collège des sciences de la terre, de l’océan et de l’atmosphère de l’Université d’État de l’Oregon et auteur principal de l’étude.

“Nos recherches ont identifié les taux d’augmentation naturelle du CO2 les plus rapides jamais observés, et le taux actuel, largement dû aux émissions humaines, est 10 fois plus élevé.”

Le dioxyde de carbone ou CO2 est un gaz à effet de serre présent naturellement dans l’atmosphère. Lorsque le dioxyde de carbone pénètre dans l’atmosphère, il contribue au réchauffement du climat dû à l’effet de serre. Dans le passé, les niveaux ont fluctué en raison des cycles des périodes glaciaires et d’autres causes naturelles, mais aujourd’hui, ils augmentent en raison des émissions humaines.

Analyse de carottes de glace en Antarctique

La glace qui s’est accumulée en Antarctique au fil des centaines de milliers d’années comprend d’anciens gaz atmosphériques piégés dans des bulles d’air. Les scientifiques utilisent des échantillons de cette glace, collectés en forant des carottes jusqu’à 3,2 kilomètres de profondeur, pour analyser les traces de produits chimiques et établir des enregistrements des climats passés. La National Science Foundation des États-Unis a soutenu le forage de carottes de glace et l’analyse chimique utilisées dans l’étude.

Des recherches antérieures ont montré qu’au cours de la dernière période glaciaire, qui s’est terminée il y a environ 10 000 ans, il y a eu plusieurs périodes pendant lesquelles les niveaux de dioxyde de carbone semblaient beaucoup plus élevés que la moyenne. Mais ces mesures n’étaient pas suffisamment détaillées pour révéler la nature complète des changements rapides, limitant ainsi la capacité des scientifiques à comprendre ce qui se passait, a déclaré Wendt.

Tranche d'une carotte de glace de l'Antarctique

Une tranche d’une carotte de glace de l’Antarctique. Les scientifiques étudient les produits chimiques piégés dans les glaces anciennes pour en apprendre davantage sur les climats passés. Crédit : Katherine Stelling, Université d’État de l’Oregon

“On ne s’attendrait probablement pas à voir cela au milieu de la dernière période glaciaire”, a-t-elle déclaré. “Mais notre intérêt a été éveillé et nous avons voulu revenir sur ces périodes et effectuer des mesures plus détaillées pour découvrir ce qui s’était passé.”

À l’aide d’échantillons provenant de la carotte de glace divisée de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, Wendt et ses collègues ont étudié ce qui s’est passé pendant ces périodes. Ils ont identifié une tendance montrant que ces augmentations de dioxyde de carbone se sont produites parallèlement à des intervalles de refroidissement dans l’Atlantique Nord connus sous le nom d’événements Heinrich, associés à un changement climatique brutal dans le monde.

“Ces événements Heinrich sont vraiment remarquables”, a déclaré Christo Buizert, professeur agrégé au Collège des sciences de la terre, de l’océan et de l’atmosphère et co-auteur de l’étude. “Nous pensons qu’ils sont causés par un effondrement dramatique de la calotte glaciaire nord-américaine. Cela déclenche une réaction en chaîne impliquant des modifications des moussons tropicales, des vents d’ouest de l’hémisphère sud et de ces gros rejets de CO.2 sortant des mers. »

Comparaison des augmentations naturelles et actuelles du CO2

Au cours de la plus grande augmentation naturelle, le dioxyde de carbone a augmenté d’environ 14 ppm en 55 ans. Et les sauts se produisaient environ une fois tous les 7 000 ans environ. Au rythme actuel, cette augmentation ne prendra que 5 à 6 ans.

Les données suggèrent qu’au cours des périodes antérieures d’augmentation naturelle du dioxyde de carbone, les vents d’ouest, qui jouent un rôle important dans la circulation des profondeurs océaniques, se sont également renforcés, entraînant une libération rapide de CO2 de l’océan Austral.

D’autres recherches suggèrent que ces zones occidentales se renforceront au cours du prochain siècle en raison du changement climatique. Les nouvelles découvertes suggèrent que si cela se produit, cela réduira la capacité de l’océan Austral à absorber le dioxyde de carbone anthropique, ont noté les chercheurs.

“Nous dépendons de l’océan Austral pour absorber une partie du dioxyde de carbone que nous émettons, mais les vents du sud qui augmentent rapidement affaiblissent sa capacité à le faire”, a déclaré Wendt.

Référence : « L’océan Austral génère du CO atmosphérique sur plusieurs décennies2 Rise pendant Heinrich Stadials » par Kathleen A. Wendt, Christoph Nehrbass-Ahles, Kyle Niezgoda, David Noone, Michael Kalk, Laurie Menviel, Julia Gottschalk, James WB Rae, Jochen Schmitt, Hubertus Fischer, Thomas F. Stocker, Juan Muglia, David Ferreira, Shaun A. Marcott, Edward Brook et Christo Buizert, 13 mai 2024, Actes de l’Académie nationale des sciences.
DOI : 10.1073/pnas.2319652121

Les co-auteurs supplémentaires incluent Ed Brook, Kyle Niezgoda et Michael Kalk de l’État de l’Oregon ; Christoph Nehrbass-Ahles de Université de Berne en Suisse et au National Physical Laboratory au Royaume-Uni ; Thomas Stocker, Jochen Schmitt et Hubertus Fischer de l’Université de Berne ; Laurie Menviel de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie ; James Rae de l’Université de St. Andrews au Royaume-Uni ; Juan Muglia d’Argentine ; David Ferreira de l’Université de Reading au Royaume-Uni et Shaun Marcot de l’Université du Wisconsin-Madison.

L’étude a été financée par la National Science Foundation des États-Unis.

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