Projet de loi sur l’assurance maladie nationale (NHI) en Afrique du Sud : pourquoi il est controversé | Dmshaulers

Projet de loi sur l'assurance maladie nationale (NHI) en Afrique du Sud : pourquoi il est controversé

  • Auteur, Farouk Chothia
  • rôle, BBC News, Johannesbourg

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a approuvé une nouvelle loi controversée qui entraînera le plus grand bouleversement dans le secteur de la santé depuis la fin du système raciste d’apartheid il y a 30 ans.

Il promet des soins de santé universels pour tous, mais s’est heurté à une vive opposition de la part du principal parti d’opposition, l’Alliance démocratique (DA), qui a accusé le président d’avoir signé « l’arrêt de mort » contre le système de santé sud-africain.

Il prévient que ce projet pourrait être extrêmement coûteux et conduire à la corruption.

Que dit la loi?

Le système national d’assurance maladie (NHI) préconise la création d’un fonds gouvernemental pour couvrir les frais médicaux de tous les Sud-Africains, dont la plupart ne sont actuellement pas couverts.

Elle va plus loin en empêchant les gens de souscrire une assurance maladie privée pour des traitements payés par la fiducie, ce qui s’avère très controversé.

“Une fois que le fonds NHI couvre une prestation, les régimes médicaux ne couvrent plus les mêmes prestations”, déclare le gouvernement.

Cela contraste avec des pays comme le Royaume-Uni, qui disposent d’un National Health Service (NHS) financé par l’État, mais où les gens sont libres de souscrire une assurance maladie pour recevoir le traitement qu’ils souhaitent auprès de médecins et d’hôpitaux privés.

Une fois que le régime NHI sera pleinement mis en œuvre, « le rôle des régimes médicaux changera car ils couvriront les services qui ne peuvent pas être remboursés par le fonds NHI », indique-t-il.

Dans un post sur X, anciennement TwitterLe gouvernement affirme que chacun pourra “accéder aux médecins généralistes, aux cliniques ou aux hôpitaux sous contrat NHI les plus proches de lui, qu’ils soient du secteur public ou privé”.

“Cela signifie que lorsque vous ne vous sentez pas bien, vous pouvez vous rendre chez votre médecin généraliste ou dans la clinique la plus proche ayant un contrat avec le NHI sans vous soucier du coût des soins”, ajoute-t-il.

Le gouvernement n’a pas précisé les traitements que les hôpitaux privés et les médecins généralistes accrédités par le NHI fourniront, mais affirme que cela inclura les services d’urgence, les services de santé mentale, les soins palliatifs et les services de réadaptation.

Pourquoi le gouvernement a-t-il imaginé ce projet ?

Ramaphosa affirme que le NHI est un « instrument important pour lutter contre la pauvreté ».

“Les coûts croissants des soins de santé appauvrissent les familles. En revanche, les soins de santé fournis par le biais du NHI libèrent des ressources dans les familles pauvres pour d’autres besoins essentiels. Le NHI rendra les soins de santé dans l’ensemble du pays plus abordables”, ajoute-t-il. dans les commentaires soumis sur X après avoir signé le projet de loi.

Ce projet est considéré comme une tentative d’augmenter les chances du Congrès national africain (ANC) au pouvoir lors des élections du 29 mai, à un moment où les sondages d’opinion suggèrent que le parti pourrait perdre sa majorité absolue pour la première fois en 30 ans.

Durant la campagne électorale, M. Ramaphosa a fait du NHI l’une de ses principales promesses aux électeurs.

“Nous voulons mettre fin à l’apartheid qui perdure dans le domaine des soins de santé, où les meilleurs soins sont offerts aux riches et les mauvais soins aux pauvres”, a-t-il déclaré lors d’un rassemblement le mois dernier.

Le DA de centre-droit s’est prononcé fermement contre le NHI dans le but de rallier ses électeurs.

Dans un communiqué mardi, le chef du DA, John Steenhuisen, a déclaré que le projet entraînerait « d’énormes augmentations d’impôts » avec l’argent « déposé dans un fonds central contrôlé par un cadre tout-puissant de l’ANC ».

“Le pillage qui aura lieu est facile à imaginer, mais trop horrible pour y penser. Tout comme les cadres de l’ANC ont pillé (l’alimentation électrique) d’Eskom au point que notre approvisionnement en électricité s’est effondré”, a-t-il déclaré.

Comment l’AMN est-elle payée ?

Le site Internet du Parlement identifie trois principales sources de financement :

  • impôts généraux
  • les cotisations des personnes gagnant un montant supérieur à un montant spécifié (qui n’est pas précisé) et
  • la contribution mensuelle des salariés au fonds.

Le gouvernement n’a pas précisé combien les gens doivent contribuer ni quel montant est nécessaire pour financer le NHI.

Néanmoins, l’explication publiée sur le site Internet du Parlement affirme que “les coûts de notre système de santé, qui est actuellement le plus cher au monde, seront réduits”.

“Lorsque les gens visitent les établissements de santé, aucun frais ne sera facturé car le fonds NHI couvrira le coût du traitement médical des personnes de la même manière que les aides médicales le font pour leurs membres”, indique le communiqué.

Le DA adopte une position différente et accuse le gouvernement de vouloir « taxer à mort » les Sud-Africains.

Il indique que le projet coûtera « bien plus de 200 milliards de rands (10 milliards de dollars ; 8,6 milliards de livres sterling) par an – certaines estimations pouvant atteindre un billion de rands ».

Alors que se passe-t-il alors ?

Le DA a annoncé qu’il intenterait une action en justice pour tenter d’arrêter la mise en œuvre du projet.

Il affirme qu’il défend les soins de santé universels, mais que le NHI « détruira le système de santé privé de l’Afrique du Sud, sabotant ainsi toute chance de réparer notre système de santé public ».

“Cette semaine, neuf associations de santé représentant 25 000 professionnels de la santé ont déclaré que le NHI était irréel”, a écrit M. Steenhuisen dans un article publié sur le site News24.

Le Daily Maverick a rapporté que le gouvernement risquait de faire face à une « avalanche » de poursuites judiciaires, notamment de la part de l’Association médicale sud-africaine.

L’un des principaux arguments contre la législation est qu’elle restreindrait le droit des citoyens de souscrire une assurance maladie privée pour couvrir leurs frais médicaux.

Les critiques estiment que cela est inconstitutionnel – un point de vue que le gouvernement rejette en prétendant qu’il remplit en réalité son obligation constitutionnelle de fournir des soins de santé égaux à tous, riches et pauvres.

Les parties opposées s’affronteront probablement devant le plus haut tribunal d’Afrique du Sud, qui aura le dernier mot sur la mise en œuvre ou non de la législation.

Même si la Cour constitutionnelle donne son feu vert, le projet sera probablement introduit progressivement sur de nombreuses années – notamment parce que le gouvernement devra d’abord trouver un financement pour le financer.

Ce sera une tâche difficile car l’Afrique du Sud traverse une profonde crise financière et le gouvernement a du mal à fournir les services publics existants – notamment l’électricité et l’eau, non seulement aux entreprises et aux foyers, mais même à certains hôpitaux publics.

Combien de Sud-Africains dépendent des soins de santé privés et publics ?

Le gouvernement affirme qu’environ 14 % de la population bénéficie de soins médicaux privés, mais que leurs coûts augmentent sans « grande amélioration des résultats en matière de santé ».

Les 86 % restants de la population n’ont pas les moyens de payer des soins médicaux et dépendent des cliniques et hôpitaux publics, qui, selon le gouvernement, sont « surchargés ».

Il a donc mis au point un programme qui permettra aux riches et aux pauvres d’obtenir des soins de santé sans qu’un médecin généraliste ou un hôpital privé n’exige au préalable un paiement – ce qui se produit actuellement même si un patient a besoin d’un traitement d’urgence pour une maladie potentiellement mortelle.

La préoccupation des hôpitaux privés est que le projet du gouvernement les conduira à être surchargés de patients, sans aucune garantie qu’ils recevront un paiement provenant de ce qui pourrait être un fonds NHI mal géré.

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source d’images, Getty Images/BBC

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