Pourquoi Joel Embiid des 76ers de Philadelphie devrait avoir de l’espoir après la récente crise des séries éliminatoires | Dmshaulers


PHILADELPHIE — Joel Embiid s’est appuyé sur un chœur commun cette saison. Tant qu’il sera avec les 76ers de Philadelphie, il pense qu’ils ont une chance. Gagner des matchs, gagner des titres – gagner. Cela l’a motivé malgré presque un an de tumulte. Même s’il y croit encore, cette maxime a vu ses limites ces derniers mois.

Les Sixers et Embiid ont été éliminés des séries éliminatoires par les Knicks de New York lors d’une défaite 118-115 dans le sixième match. Cela mettait fin à une saison qui s’était développée avec de grandes attentes alors qu’Embiid cherchait à remporter un autre prix du joueur le plus utile de la NBA et à emmener la franchise avec lui dans un voyage au sommet de la Conférence Est. Mais une blessure au ménisque survenue en janvier l’a envoyé sur la table d’opération et l’équipe dans une spirale. Ni l’un ni l’autre n’ont pu retrouver toutes leurs forces à temps pour propulser les Sixers vers la finale de la Conférence Est qui a échappé à Embiid au cours de sa décennie à Philadelphie.

Jeudi soir, il s’est encore écrasé, à domicile devant une foule composée majoritairement de fans des Knicks en fin de soirée. Les Sixers doivent digérer une série chaotique – passionnante et serrée pour les six matchs – qui n’a pas tourné en leur faveur. Les Knicks n’ont marqué qu’un point de plus que les Sixers au cours des deux dernières semaines, mais ce delta était large. C’est Jalen Brunson, après 41 points et 12 passes décisives, qui a quitté le terrain en dernier, sous un énorme câlin du directeur général des Knicks, Leon Rose, aux chants de “MVP”, et au deuxième tour des séries éliminatoires.

“Cette série aurait probablement pu se dérouler exactement dans le sens inverse”, a déclaré l’entraîneur-chef des Sixers, Nick Nurse. “Mais ce n’est pas le cas. Alors félicitez-les d’avoir montré le bon côté des choses.”

Aujourd’hui, les 76ers sont à nouveau à la croisée des chemins. Ils sont sortis de la saison dernière avec un nouvel entraîneur-chef en Nurse et un nouveau meilleur acolyte pour Embiid en Tyrese Maxey, qui non seulement a habilement assumé le rôle, mais l’a dépassé. Il a succédé à James Harden et est devenu un All-Star. Maxey tout sauf a gagné le cinquième match tout seul. Mais ce n’était pas suffisant.

Alors que New York arrivait à Philadelphie par vagues, au-delà même de l’incroyable performance de Brunson lors des quatre derniers matchs, les 76ers ne pouvaient compter que sur leurs deux piliers, Embiid et Maxey. Lorsque les Knicks ont poussé le ballon hors des mains d’Embiid au quatrième quart du match 4, les Sixers n’ont pas eu assez de pop pour briser cette stratégie. Lorsque les Knicks ont écrasé les planches du côté offensif, Embiid n’a pas eu suffisamment d’aide pour les repousser. Même Maxey a hésité lors du sixième match, marquant seulement 17 points en ratant 12 des 18 tirs.

Embiid a de nouveau eu ses propres problèmes de santé et a eu 30 ans en mars. Il a raté 30 matchs réservés autour de la pause des étoiles en raison d’une déchirure du ménisque au genou gauche. Il a joué avec la paralysie de Bell tout au long des séries éliminatoires.

Il avait l’air limité et fatigué lors des deux dernières défaites des Sixers. Il ne s’est pas assis du tout dans la seconde moitié du match 4 – la première fois qu’il le fait dans sa carrière – et s’est à peine reposé lors du match 5. Les Sixers ont longtemps prospéré en remportant les minutes où Embiid passe et en travaillant à travers elles. il est assis, mais ils n’ont pas pu gagner ces minutes avec des marges suffisamment importantes, même s’il a joué 44 minutes dans le match 4 et 48 dans le match 5. Il a commis une faute lors du match 6 après avoir dominé la majeure partie de la nuit, ses 39 points et 13 rebonds pas tout à fait assez. Il a ensuite parlé un peu de son genou gauche. Il a affirmé que c’était “sain”, bien qu’il ait pris le mot avec un corset.

C’est dommage de perdre”, a déclaré Embiid. “L’objectif est de remporter un championnat. Chaque fois que cela n’arrive pas, c’est tout ce qui m’importe. Je m’en fiche si j’ai atteint le deuxième tour. Cela n’a pas d’importance pour moi. Nous n’avons tout simplement pas obtenu Ce que nous voulions. Et le fait est que nous croyons tellement en nous que nous aurions pu gagner. Mais tout ne s’est pas passé comme nous le souhaitions, mais c’est aussi excitant de regarder vers l’avenir. Mais c’est aussi plus facile. dit qu’fait. »

Embiid a été éliminé des séries éliminatoires par la même organisation qui a fait vibrer les gens de la NBA au printemps dernier, affirmant que cela pourrait devenir un point d’atterrissage potentiel pour lui s’il décidait un jour de se frayer un chemin hors de la seule franchise qu’il ait jamais connue. Embiid a refusé de le faire et ces discussions se sont tues.

Mais les questions continuent d’abonder pour les Sixers. Ils aborderont cette intersaison comme l’une des équipes les plus intéressantes, et peut-être l’une des plus opportunistes. Seuls les Detroit Pistons devraient disposer de plus d’espace de plafond cet été. À une époque où la concurrence sera limitée par le nouveau deuxième tablier et ses diverses limitations, les 76ers auront la possibilité de frapper durement le marché des agents libres ou d’utiliser cet espace de plafond pour acquérir un joueur de haut niveau. Le président de l’équipe, Daryl Morey, est l’un des managers les plus créatifs de la ligue, même face aux restrictions de plafond. Il se rapproche cette fois d’une toile ouverte.

Les 76ers seront en mesure d’en profiter. Ils ont peu d’engagements pour la saison prochaine au-delà d’Embiid. Maxey est prêt à prolonger son contrat de recrue cet été et devrait obtenir un contrat qui lui rapporte 25 % du plafond pour 2024-25, mais son plafond sera d’un peu plus de 13 millions de dollars.

Philadelphie sera considérée comme un prétendant à presque tous les joueurs vedettes susceptibles d’arriver sur le marché. Paul George serait un bon choix s’il se retirait de la dernière année de son contrat avec les Clippers. OG Anunoby a montré à cette série pourquoi il sera un agent libre si attrayant cet été, même si les Knicks cherchent à le signer à nouveau après avoir échangé deux joueurs clés contre lui en décembre. Pascal Siakam est probablement au même endroit avec les Indiana Pacers.

Pour les Sixers, Tobias Harris, Buddy Hield, Kyle Lowry, Kelly Oubre Jr. et De’Anthony Melton sont tous prêts à devenir agence libre. Hield a à peine joué en séries éliminatoires après un échange de mi-saison avec l’Indiana – mais a ensuite sauté du banc pour 20 points lors du sixième match. Harris s’est fané contre les Knicks ; une finale de série sans but aurait pu être la coda de son passage avec les Sixers. La fin du contrat de 180 millions de dollars sur cinq ans de Harris est presque comme la fin d’une époque pour la franchise, sans parler de la flexibilité qu’elle apportera à Philadelphie. Melton est revenu d’une blessure au milieu de la série. Oubre s’est avéré être un défenseur fiable et a donné du punch à l’équipe, mais il entre en agence libre après avoir joué son contrat minimum de vétéran.

Morey a déclaré publiquement que les Sixers recherchaient un joueur bidirectionnel de haut niveau, ainsi qu’un plus grand jeu. Un manque de l’un ou l’autre a contribué à les couler contre les Knicks.

Les effets de la convention collective encore nouvellement conçue restent à voir. Cela amènera-t-il les équipes proches ou supérieures à la deuxième place à doubler la mise, ou cela entraînera-t-il une réduction massive des effectifs qui pourrait amener de bons joueurs (avec de gros contrats) sur le marché ?

“Ce que vous voyez en ce moment, ce sont les équipes qui sont au fond du trésor, elles ont en quelque sorte maudit les torpilles et elles vont aller encore plus loin parce qu’elles savent que c’est la seule année où elles peuvent le faire, et ensuite ça devient beaucoup plus punitif d’être là”, a déclaré David Griffin, vice-président des opérations de basket-ball des Pélicans, en octobre. “Je pense donc que vous voyez des équipes qui pensent qu’elles sont à un joueur, faisant tout ce qu’elles peuvent pour gagner en ce moment et cette intersaison, vous le ferez.” voir les gens jeter beaucoup d’argent. Je pense que cela va jouer un grand rôle dans la façon dont les équipes se construisent autour de cela. »

C’est dire à quel point les marges sont serrées en séries éliminatoires, et les Sixers ne se sont pas construit suffisamment de marge d’erreur. Cette intersaison leur donnera à nouveau une chance de résoudre ce problème et de construire une équipe autour d’Embiid, et maintenant de Maxey, capable de résister aux rigueurs des séries éliminatoires. Ils ont eu la preuve dans cette série qu’il y avait beaucoup de potentiel.

Pourtant, d’autres changements pourraient forcer Embiid à s’adapter à nouveau aux nouveaux coéquipiers autour de lui. La continuité était son nouveau mot d’ordre tôt vendredi matin. Les Sixers n’ont pas eu ça pendant son mandat à Philadelphie. Les récents champions l’ont fait, a-t-il rapidement souligné.

“Vous regardez qui a gagné l’année dernière – Denver”, a déclaré Embiid. “Ils ont gagné l’année dernière. Jamal (Murray) et Nikola (Jokić), ils sont ensemble depuis huit ans. Quelque chose comme ça – sept. Golden State Warriors, ils sont ensemble depuis longtemps. Je ne me souviens pas du la dernière fois, vous avez mis un bâton ensemble et espérez que cela a fonctionné un an.

Mais les 76ers semblent avoir retrouvé un peu de clarté cette saison. En Maxey, la franchise n’a pas seulement un colistier, mais une véritable nouvelle star. Embiid est plus optimiste sur Maxey que la plupart. Il en est venu à l’appeler le visage de la franchise et « ol’un des 10 meilleurs joueurs du monde cette année. » Ce genre de soutien a du poids.

Cela donne également à la franchise un espoir de stabilité. Les Sixers ont des listes répétées et jouent avec Embiid au cours de la dernière décennie en tant que startup à la recherche de la bonne voie à suivre. Cela a parfois été vertigineux.

Cette intersaison, les Sixers auront l’occasion de bâtir pour la saison prochaine et l’avenir. Les deux sont déjà connectés. Les Sixers ont un MVP et une autre star en route. Ils ont beaucoup d’espace de plafond et de choix de repêchage à échanger. Qu’est-ce que cela va apporter ?

(Photo du haut de Joel Embiid : Elsa/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *