Plus de magie tardive fait passer l’UNC devant la Virginie-Occidentale lors du premier match super régional | Dmshaulers


CHAPEL HILL, Caroline du Nord – La Caroline du Nord a atteint la porte des College World Series, propulsée par une autre explosion tardive de magie en séries éliminatoires vendredi soir.

Les Tar Heels ont organisé leur dernier rallye de dernière minute, revenant en trombe pour dépasser la Virginie-Occidentale 8-6 au Boshamer Stadium sur le home run monstre de Vance Honeycutt avec deux retraits en fin de neuvième manche. Honeycutt a martelé une bombe à deux coups au plus profond de la nuit, un missile qui a couronné une fin explosive du match d’ouverture de cette série super régionale de la NCAA alors que la joie, le soulagement et le pandémonium se sont heurtés en harmonie ici.

UNC a remporté sa quatrième victoire de ce tournoi de la NCAA et a été mené au cours de la neuvième manche dans trois de ces victoires. Les Tar Heels ont fait face à un déficit de 6-5 en fin de neuvième manche vendredi soir et ont immédiatement égalisé le match sur le premier coup de circuit de Luke Stevenson. Le tir en solo de 408 pieds directement vers le champ central a aidé la Caroline à finalement poursuivre le partant du Bulldog de Virginie-Occidentale Derek Clark, le petit as qui a réalisé une performance infatigable de 144 lancers.

Honeycutt, le roi des circuits de tous les temps de l’UNC, a marqué deux frappeurs après que les Mountaineers ont remplacé Clark par le releveur Aidan Major. Honeycutt a déclaré que le rapport de dépistage rapide relayé par l’entraîneur adjoint Jesse Wierzbicki visait à rechercher des balles rapides et des curseurs de Major, et Honeycutt a donc essayé de se préparer pour un lancer au milieu pour écraser. Il s’est jeté sur une offrande de 3-1 et a écrasé un 425 pieds au champ gauche sans aucun doute. Et Honeycutt l’a su immédiatement, laissant tomber sa batte et poussant son bras droit vers le ciel dans un mouvement triomphal continu alors qu’il commençait à flotter en arrière pour s’éloigner de la plaque, lui permettant d’admirer le vol de l’explosion et également de voir ses coéquipiers licenciés s’échapper du plateau. maison derrière lui.

“Nous ne sautons pas vraiment un rythme”, a déclaré Honeycutt à propos de la capacité des Tar Heels à évoquer davantage de magie en fin de partie. “C’est bizarre. Parfois, vous pensez que peut-être vous deviendrez serré ou peut-être que vous devriez le devenir. Mais nous en avons parlé, je pense que c’était Casey (Cook) et moi juste avant que le premier frappeur ‘Steve’ n’arrive (en fin de match). neuvième), puis “Steve” est passé par-dessus le mur et j’ai l’impression que tout le monde dans l’abri pensait que nous allions gagner le match.

La Caroline (46-14), tête de série n°4 nationale dans le peloton du tournoi de la NCAA, a désormais deux chances au cours des deux prochains jours de remporter une autre victoire contre la Virginie occidentale (36-23) et de se qualifier pour la première fois aux College World Series. fois depuis 2018. Les Tar Heels enverront le partant n°1 Jason DeCaro au monticule samedi soir (20h, ESPN2) pour le deuxième match de cette série super régionale au meilleur des 3.

UNC s’est amélioré à 36-3 à domicile cette saison. Les Tar Heels, remontant à la série contre Duke qui a mis fin à la saison régulière, ont désormais produit quatre de leurs sept dernières victoires lors de leur dernier match. L’UNC a verrouillé ce voyage vers les super-régionaux en parcourant une route mouvementée hors de la ronde régionale du tournoi NCAA. Il y a quatre soirs, lors de la finale régionale par le vainqueur, alors que la saison était en jeu, le simple de Colby Wilkerson en neuvième manche a tiré les Tar Heels même avec le champion national en titre LSU. Et puis le simple d’Alex Madera en 10e manche a propulsé la Caroline vers une victoire palpitante. Le drame vertigineux du tournoi de la NCAA a commencé lors de l’ouverture régionale lorsque les Tar Heels ont éclaté dans une neuvième manche de six points, couronnée par le grand chelem gagnant de Gavin Gallaher, pour effectuer un rallye sauvage devant Long Island.

“Cette équipe a été comme elle l’a été toute l’année”, a déclaré vendredi soir l’entraîneur de l’UNC, Scott Forbes, en faisant le point sur l’ingéniosité de son équipe contre la Virginie occidentale. “Ils ont trouvé différentes manières de gagner et c’est la marque d’une bonne équipe.”

Vance Honeycutt regarde son circuit gagnant sortir du parc vendredi soir. (Photo : Jim Hawkins / À l’intérieur de la Caroline)

Ce soir-là, alors que Honeycutt contournait les buts et arrivait au marbre, réalisant son 25e circuit de la saison et le 62e de sa carrière universitaire, une foule de coéquipiers de la Caroline s’était formée, prête à l’engloutir. À un moment donné pendant la célébration, Carter French l’a tiré avec enthousiasme et a retiré le maillot n°7 de Honeycutt. Le week-end dernier, Honeycutt a lancé deux énormes circuits, avec sa puissance de star transparaître alors que l’UNC battait LSU pour la première fois lors de la ronde régionale. Ce jour-là a marqué la seule victoire du tournoi de la NCAA qui n’a pas obligé les Tar Heels à effectuer un retour en neuvième manche.

“Le plan n’était pas d’aller là-haut et de frapper un circuit”, a déclaré Honeycutt vendredi soir à propos de ses exploits. “Ce n’est probablement pas la bonne approche. Mais cet endroit est spécial. Nous avons un peu de “magie Bosh”, donc c’était vraiment cool.”

Pendant ce temps, la Virginie occidentale, qui faisait sa toute première apparition dans les super-régionaux, a subi sa première défaite dans ce tournoi de la NCAA. Le swing changeant de Kyle West et le lancer incessant de Clark étaient sur le point de faire la différence pour les Mountaineers. Le gaucher astucieux de 5 pieds 9 pouces Clark, qui a déclaré qu’il était plus petit que sa taille indiquée, avait lancé son quatrième match complet de la saison lors de son précédent départ le week-end dernier dans les régionales de la NCAA. Il a eu du mal pendant 8⅓ de manches de travail et a retiré les Tar Heels huit fois vendredi soir. Clark a accumulé 100 retraits au bâton parmi ses 144 lancers, bondissant du monticule avec une expression moqueuse sur le visage alors qu’il retirait Gallaher sur des prises pour terminer la huitième manche.

West est entré dans cette série super régionale dans une période de récession prolongée, avec seulement 1 sur 32 au marbre lors de ses 10 derniers matchs. Mais il a donné l’avantage à la Virginie-Occidentale 6-4 en début de sixième manche avec un circuit de deux points. L’explosion géante a parcouru 425 pieds et a atterri sur le stade de hockey au-delà du mur droit du terrain de baseball. West a frappé deux circuits et produit quatre points, un réveil improbable de la manière difficile avec laquelle il a commencé les super-régionaux après avoir retiré 17 fois lors de sa précédente apparition de 34 plaques.

Le premier circuit en carrière de Colby Wilkerson au Boshamer Stadium, lors de sa 323e présence au bâton ici, a permis à l’UNC de passer à 6-5 en fin de septième manche. Plus tôt, dans la moitié de cette manche en Virginie-Occidentale, Forbes a fait appel au releveur de l’UNC Matt Poston sans retrait, et les Mountaineers avaient engagé deux coureurs. Le droitier Poston a retiré Reed Chumley sur des prises sur un compte complet et a obligé Grant Hussey à s’écraser sur le monticule alors qu’il éteignait la menace. “Gigantesque” a été le premier mot utilisé par Forbes pour décrire le moment où Poston a sorti les Tar Heels en début de septième.

“Réaliser ce gros retrait, puis retirer le suivant”, a déclaré Forbes, “J’avais l’impression que cela nous disait ‘hé, d’accord, c’est parti.'” Je pouvais voir les gars arriver avec des expressions sur leurs visages comme , “hé, c’est gros.” Et c’était gros parce que leur gars était bon, je veux dire, ce gars était dur, et nous savions que ça n’allait pas être facile de marquer contre lui.

Poston (5-2) a remporté la victoire des lanceurs tout en retirant les Mountaineers sur des prises quatre fois au cours de ses trois manches moins que parfaites. Il a retiré deux frappeurs sur des prises par lancer. Clark (8-3) de Virginie-Occidentale a encaissé la défaite.

La Caroline a pris une avance rapide de 4-1 grâce à un score de quatre points en troisième manche. Les Tar Heels ont chargé les buts – Wilkerson et Cook y ont fait des promenades autour du single de Honeycutt – et Parks Harber les a couronnés avec un simple de deux points. Le laser de la batte de Harber a été mal joué par le voltigeur central de Virginie-Occidentale Skylar King dans le champ extérieur, permettant à Cook de se déplacer et de marquer depuis le premier but. Gallaher, le joueur par excellence de la ronde régionale de la NCAA, a suivi avec un simple qui a marqué deux retraits. Mais l’UNC n’a pas pu conserver la tête.

En début de sixième, le circuit de deux points de Chumley pour les Mountaineers a égalisé le match à 4-4. Un frappeur plus tard, Forbes est passé à l’enclos des releveurs et a fait venir Matthew Matthijs, le premier des trois releveurs que l’UNC a utilisés ce soir-là. Le partant gaucher Shea Sprague en a retiré six et a accordé sept coups sûrs lors de sa sortie de cinq manches. West a frappé son premier circuit contre Sprague en début de troisième manche avant de faire basculer Matthijs plus tard en sixième pour donner l’avantage à la Virginie-Occidentale avec sa deuxième longue balle.

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