Nouvelle-Calédonie : pourquoi cette île française du Pacifique est en proie à des violences suite à un vote organisé à 16 000 kilomètres de là | Dmshaulers

Nouvelle-Calédonie : pourquoi cette île française du Pacifique est en proie à des violences suite à un vote organisé à 16 000 kilomètres de là



CNN

Des violences meurtrières ont éclaté mercredi pour un troisième jour sur l’île française de Nouvelle-Calédonie, avec des affrontements armés entre manifestants, milices et policiers, et des bâtiments et des voitures incendiés dans la capitale du groupe insulaire du Pacifique Sud.

Au moins quatre personnes sont mortes dans ces troubles, considérés comme les pires depuis les années 1980, et qui ont incité les autorités à imposer un couvre-feu dans la capitale, Nouméa. Il a également interdit les rassemblements publics, le port d’armes et la vente d’alcool et a fermé le principal aéroport – généralement un pôle touristique très fréquenté – au trafic commercial.

Ces violences sont la dernière flambée de tensions politiques qui couvent depuis des années, opposant la communauté indigène kanak de l’île, largement indépendantiste, longtemps irritée contre le régime parisien, et les résidents français opposés à la rupture des liens avec leur patrie.

L’armée française a mobilisé et déployé “quatre escadrons supplémentaires pour rétablir l’ordre”, selon le ministre français de l’Intérieur Gérald Darmanin.

Située dans le Pacifique Sud, avec l’Australie, les Fidji et le Vanuatu pour voisins, la Nouvelle-Calédonie est un territoire français semi-autonome, l’un des douze territoires répartis dans les océans Pacifique, Caraïbes et Indien.

Les manifestations, impliquant principalement des jeunes, ont commencé lundi en réponse à un vote au Parlement français, à 17 000 kilomètres de là, proposant des modifications à la constitution de la Nouvelle-Calédonie qui accorderaient un plus grand droit de vote aux résidents français vivant sur les îles.

Mardi, les législateurs ont voté massivement en faveur du changement.

Cette décision ajouterait des milliers d’électeurs supplémentaires aux listes électorales de Nouvelle-Calédonie, qui n’ont pas été mises à jour depuis la fin des années 1990. Les groupes indépendantistes affirment que ces changements constituent une tentative de la France de consolider sa domination sur l’archipel.

“Ces deux derniers jours, nous avons assisté à une violence d’une ampleur que nous n’avions pas vue depuis 30 ans en Nouvelle-Calédonie”, a déclaré à CNN Denise Fisher, ancienne consule générale d’Australie en Nouvelle-Calédonie. “Cela marque en quelque sorte la fin de 30 ans de paix.”

“Le peuple kanak s’oppose au vote en France, non seulement parce qu’il a été décidé à Paris sans lui, mais il a aussi le sentiment qu’il veut que cela fasse partie d’une négociation (…) qui comprendra un autre vote d’autodétermination et un certain nombre d’autres choses.

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Le président français Emmanuel Macron a appelé au calme, en adressant mercredi une lettre aux dirigeants politiques calédoniens les exhortant à “condamner sans équivoque toutes ces violences” et invitant les dirigeants indépendantistes et anti-indépendantistes à le rencontrer “face à face” à Paris.

Mercredi, Macron présidera un conseil de défense et de sécurité nationale axé sur la violence, a indiqué le palais présidentiel.

L’administration Macron a poussé à un pivotement vers l’Indo-Pacifique, souligne que la France est une puissance du Pacifique, comme la Chine et les États-Unis accroître leur présence au milieu d’une bataille d’influence dans cette région stratégiquement importante. La Nouvelle-Calédonie est au centre de ce plan.

“Les enjeux sont élevés pour la France”, a ajouté Fisher. “La France s’est identifiée toute une vision indo-pacifique.”

“La légitimité de la participation de la France de cette manière, pour avoir une telle influence, est mise en doute face à des scènes comme celle-ci.”

Trois personnes – deux hommes et une femme, tous autochtones Kanak – ont été tuées par balle lors de violentes manifestations et de pillages, selon Charles Wea, porte-parole de Louis Mapou, président du gouvernement calédonien. Un policier français blessé par balle lors des troubles est également décédé, a déclaré le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin.

Des manifestants ont également incendié des immeubles et des voitures à Nouméa, malgré un couvre-feu prolongé jusqu’à jeudi.

D’épais panaches de fumée noire ont recouvert la capitale mercredi matin, a montré une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux. Les images montraient des voitures incendiées, des incendies dans les rues et des magasins vandalisés et pillés.

“Certains sont équipés de fusils de chasse à chevrotine comme munition. D’autres étaient équipés de fusils plus gros et tiraient des balles », a déclaré le haut-commissaire français pour la Nouvelle-Calédonie, Louis Le Franc.

Plus de 140 personnes ont été arrêtées, tandis qu’au moins 60 membres des forces de sécurité ont été blessés lors des affrontements entre des groupes nationalistes locaux et les autorités françaises, selon Le Franc.

Un habitant de Nouméa a raconté à Radio New Zealand, affiliée à CNN, des achats de panique rappelant le Covid-19. “Beaucoup d’incendies, de violence… mais je ferais mieux de rester en sécurité chez moi. Il y a beaucoup de policiers et d’armées. Je veux que le gouvernement lance l’action pour la paix”, a déclaré la personne à RNZ, demandant à rester anonyme. .

Théo Rouby/AFP/Getty Images

De la fumée s’élève au loin à Nouméa, en Nouvelle-Calédonie, le 14 mai 2024.

Théo Rouby/AFP/Getty Images

Des gendarmes français gardent l’entrée du quartier de la Vallée-du-Tir à Nouméa, en Nouvelle-Calédonie, le 14 mai 2024.

La France coloniale a pris le contrôle de la Nouvelle-Calédonie en 1853. Les colonies blanches ont suivi et le peuple autochtone Kanak a longtemps été victime d’une dure politique de ségrégation. De nombreux habitants d’origine continuent encore aujourd’hui de vivre dans une pauvreté et un chômage élevés.

Des violences meurtrières ont explosé dans les années 1980, ouvrant finalement la voie aux Accords de Nouméa de 1998, un engagement de la France à donner à la communauté kanak une plus grande autonomie politique.

Beaucoup référendums ont eu lieu ces dernières années – en 2018, 2020 et 2021 – dans le cadre de l’accord permettant aux électeurs de Nouvelle-Calédonie de faire sécession de la France. Chaque référendum a été rejeté, mais le processus a été entaché par les boycotts des groupes indépendantistes et par le Covid-19.

Les rôles électoraux ont été gelés depuis l’accord de Nouméa, question que le Parlement français a cherché à aborder lors du vote qui a déclenché les violences de cette semaine.

Les législateurs français à Paris ont voté par 351 voix contre 153 en faveur d’un amendement à la Constitution visant à « dégeler » les listes électorales du territoire, donnant ainsi aux résidents français résidant en Nouvelle-Calédonie depuis 10 ans.

Les listes ont été gelées par le gouvernement français pour apaiser les nationalistes kanak indépendantistes qui estiment que les nouveaux arrivants dans l’ancienne colonie, notamment en provenance de France, diluent le soutien populaire à l’indépendance.

Les deux chambres du Parlement français doivent approuver l’amendement constitutionnel adopté par l’Assemblée nationale.

Mardi, le Premier ministre français Gabriel Attal a déclaré que le gouvernement ne convoquerait pas de réunion du Parlement pour voter sur la proposition avant les négociations avec les dirigeants kanak, notamment la Grande Alliance kanak pour l’indépendance et le Front socialiste de libération nationale (FLNKS).

“J’invite les dirigeants politiques de Nouvelle-Calédonie à saisir cette opportunité et à venir négocier à Paris dans les semaines à venir. L’important, c’est la réconciliation. Le dialogue est important. Il s’agit de trouver une solution commune, politique et globale”, a déclaré Attal lors de son intervention à l’Assemblée Nationale.

Le FLNKS a publié mercredi sa propre déclaration, condamnant à la fois le vote à l’Assemblée nationale et appelant à la fin des violences.

“Le FLNKS lance un appel aux jeunes impliqués dans ces manifestations pour la paix et pour assurer la sécurité des personnes et des biens”, indique le communiqué.

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