Mer de Chine méridionale : des militants et des pêcheurs philippins naviguent en flottille de 100 bateaux vers un haut-fond contesté | Dmshaulers

Mer de Chine méridionale : des militants et des pêcheurs philippins naviguent en flottille de 100 bateaux vers un haut-fond contesté

MANILLE, Philippines (AP) – Des navires des garde-côtes chinois ont suivi un groupe de militants et de pêcheurs philippins naviguant sur des bateaux en bois vers un haut-fond contesté dans la mer de Chine méridionale que Pékin a fortement protégé contre ce qu’il considère comme des intrus.

Les garde-côtes philippins ont déployé trois navires de patrouille et un avion léger pour surveiller à distance le groupe d’environ 100 personnes qui sont partis de la province occidentale de Zambales pour affirmer la souveraineté de Manille sur Scarborough Shoal et les eaux environnantes. Des dizaines de journalistes ont participé au voyage de trois jours.

La Marine a également envoyé un navire pour surveiller les participants.

Les quatre bateaux en bois transportant les Philippins étaient encore loin du haut-fond lorsqu’au moins deux navires des garde-côtes chinois ont commencé à les suivre à la tombée de la nuit, a déclaré Emman Hizon, l’un des organisateurs, ajoutant que les participants restaient de bonne humeur et ne reviendraient pas.

Certains ont scandé « Atin Ito » – le nom du groupe, qui signifie « Ceci est à nous » en tagalog – à plusieurs reprises après avoir repéré les navires des garde-côtes chinois.

“Le contingent Atin Ito poursuivra son chemin”, a déclaré Hizon.

“Nos bateaux effectuent des manœuvres d’évitement tandis que les garde-côtes philippins continuent de maintenir leur distance étroite avec le convoi pour empêcher toute nouvelle tentative des navires des garde-côtes chinois”, a déclaré Hizon.

Le convoi devait arriver près du haut-fond jeudi matin, ont indiqué les organisateurs, ajoutant qu’ils tenteraient d’éviter les affrontements mais qu’ils étaient prêts à toute éventualité. Le groupe prévoit de poser des bouées territoriales symboliques et de fournir des colis de nourriture et de carburant aux pêcheurs philippins en pleine mer à proximité du haut-fond.

“Notre mission est pacifique, basée sur le droit international et visant à affirmer nos droits souverains”, a déclaré Rafaela David, l’une des principales organisatrices. “Nous naviguerons avec détermination, et non avec provocation, pour civiliser la région et protéger notre intégrité territoriale.”

En décembre, le groupe a entrepris une expédition vers un autre haut-fond contesté, mais a interrompu le voyage après avoir été suivi par un navire chinois.

La Chine a effectivement capturé Scarborough Shoal, un atoll en forme de triangle doté d’un grand lagon de pêche entouré d’affleurements coralliens pour la plupart submergés, en l’entourant de ses navires de garde-côtes après une bataille tendue en 2012 avec les navires du gouvernement philippin.

Le gouvernement philippin, irrité par l’action de la Chine, a porté le différend devant l’arbitrage international en 2013 et a remporté une victoire écrasante, un tribunal de La Haye statuant trois ans plus tard que les vastes revendications de la Chine fondées sur des motifs historiques dans la voie maritime très fréquentée étaient invalides aux termes de l’ONU. la Convention de 1982 sur le droit de la mer.

La décision a déclaré Scarborough Shoal zone de pêche traditionnelle pour les pêcheurs chinois, philippins et vietnamiens. Autrefois, les pêcheurs jetaient l’ancre dans le haut-fond pour éviter les énormes vagues en pleine mer par temps de tempête.

La Chine a refusé de participer à l’arbitrage, a rejeté le résultat et continue de le défier.

Il y a deux semaines, les garde-côtes chinois et des navires présumés de la milice ont utilisé des canons à eau sur les garde-côtes philippins et les bateaux de pêche patrouillant dans le récif de Scarborough, endommageant les deux navires.

Les Philippines ont condamné l’action des garde-côtes chinois sur le haut-fond, qui se trouve dans la zone économique exclusive internationalement reconnue de ce pays d’Asie du Sud-Est. Les garde-côtes chinois ont déclaré avoir pris une “mesure nécessaire” après que les navires philippins “ont violé la souveraineté de la Chine”.

Interrogé mercredi sur le convoi Atin Ito, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré : « Si la partie philippine abuse de la bonne volonté de la Chine et viole la souveraineté et la juridiction territoriales de la Chine, la Chine protégera ses droits et prendra des contre-mesures conformément à la loi, et sa responsabilité et ses conséquences seront engagées. être entièrement à la charge du côté philippin.

Outre les Philippines et la Chine, le Vietnam, la Malaisie, Brunei et Taiwan ont également été concernés. impliqué dans des conflits territoriaux.

Des navires des garde-côtes chinois s’étaient également aventurés dans les eaux proches du Vietnam, de la Malaisie et du Indonésie Cela a déjà déclenché des tensions et des protestations, mais les pays d’Asie du Sud-Est ayant des liens économiques importants avec la Chine n’ont pas été aussi agressivement critiques à l’égard des actions de plus en plus affirmées de Pékin.

Les Philippines ont diffusé des vidéos de leurs confrontations territoriales avec la Chine et ont invité les journalistes à assister aux hostilités en haute mer. dans une stratégie visant à obtenir un soutien internationalcela a déclenché une guerre des mots avec Pékin.

La fréquence croissante des affrontements entre les Philippines et la Chine a entraîné des collisions mineures, des blessés parmi le personnel naval philippin et des bateaux de ravitaillement endommagés ces derniers mois. Cela a fait craindre que les conflits territoriaux ne dégénèrent en un seul conflit armé entre la Chine et les États-Unisun allié de longue date des Philippines.

___

Suivez la couverture Asie-Pacifique d’AP sur

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *