L’Ukraine retire ses troupes près de Kharkiv, la Russie entre dans Vovchansk dans le cadre d’une nouvelle offensive | Dmshaulers

L'Ukraine retire ses troupes près de Kharkiv, la Russie entre dans Vovchansk dans le cadre d'une nouvelle offensive

La nouvelle offensive russe s’est accélérée mercredi autour de la deuxième plus grande ville d’Ukraine, le dernier coup de poing pour Kiev alors qu’elle lutte pour contenir ce nouveau front de guerre après des retards dans l’aide militaire américaine cruciale.

Alors même que le ministre des Affaires étrangères Antony Blinken se rendait dans le pays pour l’assurer du soutien des alliés, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a annulé tous les futurs voyages à l’étranger – un signe du sérieux avec lequel les Ukrainiens prennent l’avancée de l’armée russe.

L’armée ukrainienne a déclaré avoir retiré une partie de ses forces de plusieurs zones autour de la ville cruciale de Kharkiv, dans le nord-est du pays, tandis que les responsables locaux ont déclaré que les troupes russes avaient pris position à l’intérieur de la principale ville de première ligne de Vovchansk.

Cela fait partie d’une nouvelle offensive blindée lancée par la Russie la semaine dernière et qui risque de pousser l’armée ukrainienne jusqu’au point de rupture. Et Kiev craint que Moscou ne rassemble également des troupes pour de nouvelles attaques frontalières ailleurs.

Le retard dans le nouveau soutien américain a offert au Kremlin une fenêtre sur une offensive estivale qui menaçait de réaliser des gains décisifs sur le champ de bataille alors que ses forces bombardaient Kharkiv depuis les airs.

Une femme examine mardi la destruction d’un complexe d’appartements près de Kharkiv alors que les frappes aériennes russes frappent la deuxième plus grande ville d’Ukraine. Vlada Liberova / Libkos via Getty Images

L’Ukraine a envoyé des renforts pour défendre la zone située le long de sa frontière nord, d’où des milliers d’habitants ont été évacués depuis le début de l’offensive vendredi.

Mais mardi soir, il a été annoncé que certaines troupes devaient se retirer.

“En raison de l’impact des tirs et des attaques de l’ennemi, afin de sauver la vie de nos soldats et d’éviter des pertes, les unités ont effectué une manœuvre et se sont déplacées vers des positions plus avantageuses”, ont indiqué les Forces armées ukrainiennes sur Facebook.

Zelensky avait précédemment déclaré que la Russie prévoyait une offensive majeure cet été. Moscou a connu de graves difficultés au début de la guerre, reconnaissent les analystes militaires occidentaux, mais elle a depuis inversé cette tendance et renforcé sa position.

Les forces russes attaquant l’Ukraine s’élèvent désormais à plus de 500 000 hommes, un avantage numérique significatif sur leurs voisins, selon Jack Watling, chercheur principal au Royal United Services Institute, un groupe de réflexion basé à Londres.

Il n’était pas clair si la nouvelle poussée vers le nord-est était le principal effort de la Russie ou une tentative d’éloigner les forces ukrainiennes assiégées des autres zones sensibles du sud et de l’est.

“L’objectif de la Russie n’est pas de réaliser une percée majeure, mais plutôt de convaincre l’Ukraine qu’elle peut poursuivre sa progression incessante, kilomètre par kilomètre, le long du front”, a déclaré Watling dans un courriel.

À Vovchansk, à 5 kilomètres de la frontière russe, le chef de la police de la ville, Oleksii Kharkivskyy, a publié une vidéo dans laquelle de violents combats pouvaient être entendus à proximité. “La situation est extrêmement difficile”, a-t-il déclaré. “L’ennemi prend position dans la rue.”

Plus de 7 500 personnes des zones frontalières voisines de la région de Kharkiv ont été évacuées, ont indiqué des responsables locaux.

Cela ne s’arrêtera peut-être pas là.

Les responsables ukrainiens s’attendent également à ce que la Russie fasse une « forte poussée » plus à l’ouest dans la région de Soumy, a déclaré le chef du renseignement militaire ukrainien, Kyrylo Budanov. a déclaré au New York Times.

Alors que les combats faisaient rage dans le nord-est, dans la capitale Kiev, Blinken a tenté de calmer ses hôtes.

“Nous savons que c’est une période difficile”, a déclaré Blinken mardi après avoir rencontré Zelenskyy.

En ville, Blinken, un guitariste passionné, a rejoint un groupe ukrainien sur scène pour jouer le classique rock de Neil Young, “Rockin’ in the Free World”.

Malgré l’approbation de l’aide américaine et les promesses de Blinken selon lesquelles les fournitures étaient arrivées ou étaient imminentes, Zelenskyy a déclaré qu’il fallait faire davantage, notamment en matière de défense aérienne.

“Le décalage entre l’annonce des colis et l’apparition effective des armes sur la ligne de front est trop grand”, a-t-il déclaré lors d’un discours prononcé en soirée.

Signe du sérieux avec lequel l’Ukraine prend la nouvelle poussée russe, Zelenskyy a annulé cette semaine un voyage prévu en Espagne et au Portugal, où il devait signer un accord bilatéral de défense.

De l’avis de Moscou, la visite surprise de Blinken est un signe supplémentaire que Kiev et Washington sont en désaccord.

“Il est évident que la situation au front et les échecs militaires de l’armée ukrainienne suscitent des inquiétudes de plus en plus graves au sein de l’administration Biden”, a déclaré mercredi la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Maria Zakharova, lors d’un point de presse quotidien.

Le président russe Vladimir Poutine rencontrera jeudi son homologue chinois Xi Jinping. Les deux hommes ont annoncé un partenariat « sans frontières » quelques jours avant que Poutine ne lance son invasion à grande échelle en février 2022.

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