Les Wyoming Rock Hounds deviennent fous furieux à cause d’un rocher uniforme vieux de 2,5 milliards d’années | Dmshaulers

Les Wyoming Rock Hounds deviennent fous furieux à cause d'un rocher uniforme vieux de 2,5 milliards d'années

Un duo père-fille de Cowboy State ne le savait pas à l’époque, mais le gros rocher qu’ils ont trouvé est une énorme découverte vieille de 2,5 milliards d’années et une découverte unique pour les chiens de roche du Wyoming.

Le gros rocher découvert par Patrick Corcoran, un résident de Laramie, et sa fille Cora, est appelé une formation de fer rubanée. Il s’agit d’un moment important dans l’histoire de la Terre, qui s’est formé dans les anciens océans qui recouvraient le Wyoming il y a plus de 2,5 milliards d’années.

“Je n’en ai jamais vu d’aussi gros depuis mon séjour au Wyoming”, a déclaré le Dr. Laura Vietti, responsable du musée géologique et des collections de l’Université du Wyoming, où les Corcorans ont fait don de leurs découvertes. “C’est vraiment utile d’avoir des supporters du musée comme Patrick et Cora car ils ont pu trouver ce spécimen rare et nous l’apporter.”

La grosse roche se démarque certainement, avec une couleur rougeâtre et relativement lisse et brillante avec des bandes clairement visibles formées au cours de millions d’années de compression sédimentaire. Pour ceux qui ne le connaissent pas de vue, il peut être confondu avec un énorme morceau de bois pétrifié.

Faire rouiller les océans

Les formations de fer rubanées sont des roches sédimentaires uniques qui se sont formées il y a plus de 2 milliards d’années. La formation tire son nom des couches de couleurs distinctes remarquablement visibles dans la roche trouvée par les Corcorans.

“Il est composé de couches alternées d’un métal scintillant, généralement de l’hématite, et d’un chert rouge qui alterne encore et encore”, a expliqué Vietti. “Et c’est pourquoi on l’appelle une formation de fer rubanée.”

Les bandes alternées d’hématite et de chert racontent un chapitre important de l’histoire de la Terre. Les formations de fer en bandes sont les premières preuves de la présence d’oxygène dans les océans et constituent la base de la vie multicellulaire sur la planète.

“Avant l’évolution de la vie multicellulaire sur Terre, l’atmosphère était très pauvre en oxygène et les océans ne contenaient pas d’oxygène dissous”, a-t-elle déclaré. “Lorsque les cyanobactéries photosynthétiques ont commencé à évoluer et à pomper de l’oxygène dans l’océan et l’atmosphère, elles ont essentiellement fait rouiller les océans.”

Comme le fer ne se dissout pas dans l’eau, toute la rouille flottant dans l’océan s’est déposée sur le fond marin, formant des formations de fer en bandes minces mais étendues. La couleur rougeâtre du spécimen UW provient de la rouille vieille de 2 milliards d’années créée par les cyanobactéries qui oxygénent les océans et l’atmosphère qui rendent notre planète habitable aujourd’hui.

Cet énorme morceau de pierre de fer en bandes est une découverte unique en son genre dans le Wyoming par Patrick Corcoran, un habitant de Laramie, et sa fille Cora. Il est maintenant exposé au musée géologique de l’Université du Wyoming. (Musée géologique de l’Université du Wyoming)

Le pavé le long

Des formations de fer en bandes peuvent être trouvées sur tous les continents de la Terre, y compris le Wyoming. Mais cela ne veut pas dire qu’ils sont faciles à trouver et qu’ils ne se trouvent souvent pas dans l’État de Cowboy.

“Nous avons le bon âge de roche et les bons environnements de dépôt pour former des formations de fer rubanées”, a déclaré Vietti. “Mais ils ne sont pas faciles à trouver et ils ne sont pas nombreux.”

La plupart des formations de fer rubanées du Wyoming sont exposées aux points les plus élevés des chaînes de montagnes, inaccessibles à tous, sauf aux grimpeurs les plus ardents. Et l’accès à ces gisements suscite peu d’intérêt, car les formations de fer rubanées ne constituent pas une ressource économiquement viable.

Les Corcorans ont trouvé leur rocher vieux de 2 milliards d’années dans l’étendue plate d’un ranch privé avec presque une montagne en vue. Vietti a classé leur découverte comme un galet délavé ayant fait une descente humide depuis une montagne.

“Des galets débordés ont été récupérés dans les montagnes par des ruisseaux ou des glaciers”, a-t-elle déclaré, “et ont dévalé les montagnes et se sont déposés dans la plaine du Wyoming. Vous les trouvez en traversant la prairie. C’est de là que provient la majeure partie de notre fer à repasser. “.

En passant dans l’eau et la glace, les bords déchiquetés du rocher ont été arrondis et lissés, révélant les couches aux couleurs spectaculaires. C’est une pièce parfaite pour le musée de géologie de l’UW, et il a déjà trouvé un endroit parfait pour l’accueillir.

Cet énorme morceau de pierre de fer en bandes est une découverte unique en son genre dans le Wyoming par Patrick Corcoran, un habitant de Laramie, et sa fille Cora.  Il est maintenant exposé au musée géologique de l'Université du Wyoming.
Cet énorme morceau de pierre de fer en bandes est une découverte unique en son genre dans le Wyoming par Patrick Corcoran, un habitant de Laramie, et sa fille Cora. Il est maintenant exposé au musée géologique de l’Université du Wyoming. (Musée géologique de l’Université du Wyoming)

Plus c’est grand, mieux c’est (à l’extérieur)

Le musée géologique de l’UW possède plusieurs spécimens de formations de fer rubanées collectés dans le Wyoming. Deux petites pièces seront présentées dans « Wyoming’s Oceans », une nouvelle exposition au musée qui présente le passé aquatique du Wyoming tout en mettant en valeur les collections et les recherches des biologistes, géologues et paléontologues passés et présents de l’université.

La pierre de fer rubanée des Corcorans est importante en raison de sa taille. Vietti a déclaré qu’il s’agissait du plus grand spécimen du Wyoming qu’elle avait vu au cours de sa carrière.

“La plupart des pavés en bandes que vous obtenez dans le Wyoming ont la taille d’un dé à coudre et d’un pamplemousse”, a-t-elle déclaré. “Cet échantillon particulier est vraiment important car il est si grand et montre très bien les couches de fer rubanées uniques.”

Ce spécimen de fer à bande du Wyoming est légèrement plus petit qu’un mini-réfrigérateur et beaucoup plus lourd. Puisque la conception des « Océans du Wyoming » est déjà terminée, la pierre de fer en bandes de Corcoran est trop grande et trop tard pour être incluse dans la nouvelle exposition.

Vietti envisageait un avenir académique pour l’acquisition.

“Ce sera un spécimen exposé, mais principalement à l’extérieur pour l’instant”, a-t-elle déclaré. “Nous y aurons un panneau ou une étiquette pour le grand public. Et il sera utilisé comme spécimen pédagogique pour nos laboratoires d’introduction à la géologie (à l’UW.).”

Patrick et Cora Corcoran sont ravis que leur gros rocher ait un avenir prometteur devant lui, quelle que soit sa localisation. Il a survécu à deux milliards d’années d’histoire géologique du Wyoming, il ne devrait donc avoir aucun problème à supporter les forces de la nature sur un campus universitaire.

“C’est terriblement lourd et terriblement gros”, a déclaré Vietti. “Nous n’avons pas vraiment de place pour cela dans le musée pour le moment. Nous pourrions le mettre à l’intérieur à l’avenir, mais je pense que pour le moment, il sera heureux à l’extérieur. Et nous sommes très heureux de l’avoir là-bas.”

André Rossi peut être trouvé sur arossi@cowboystatedaily.com.

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