Les sondes jumelles souffrent d’un problème de propulseur en route vers Mercure | Dmshaulers

Les sondes jumelles souffrent d’un problème de propulseur en route vers Mercure

Depuis plus de cinq ans, deux vaisseaux spatiaux parcourent le système solaire pour atteindre la planète la plus intérieure Mercure et observer ses conditions extrêmes. Au cours de son voyage complexe, la mission BepiColombo a rencontré un problème qui empêche ses propulseurs de fonctionner à pleine puissance, mettant potentiellement en péril la mission.

BepiColombo lancé en octobre 2018 dans le cadre d’une mission conjointe entre l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA), chacune fournissant un orbiteur pour explorer la surface et l’intérieur de Mercure ainsi que le champ magnétique de la planète. Les deux sondes, composées du Mercury Planet Orbiter (MPO) de l’ESA et du Mercury Magnetosphere Orbiter (MMO) de la JAXA, ont été lancées ensemble sur un seul vaisseau spatial, et chacune entrera sur son orbite respective autour de Mercure en décembre 2025. Le dernier numéro avec le système de propulsion BepiColombos pourrait risquer sa capacité à terminer sa prochaine assistance gravitationnelle.

Le module de transfert de BepiColombo, construit par l’ESA et utilisé pour générer de la poussée, n’a pas réussi à fournir suffisamment d’énergie électrique aux propulseurs du vaisseau spatial avant une manœuvre prévue le 26 avril, a indiqué l’ESA. annoncé. En réponse, l’équipe de mission a réussi à restaurer la poussée du vaisseau spatial à environ 90 % de son niveau précédent le 7 mai, mais la puissance disponible du module de transfert est toujours inférieure à ce qu’elle devrait être. En conséquence, le plein élan de BepiColombo ne peut toujours pas être restauré.

L’équipe tente actuellement de maintenir les niveaux de puissance actuels dans le système de propulsion du vaisseau spatial tout en essayant d’estimer comment cela affectera les futures manœuvres. BepiColombo devrait effectuer sa quatrième assistance gravitationnelle sur Mercure en septembre avant son déploiement orbital final. Lors d’une assistance gravitationnelle, le vaisseau spatial utilise la gravité de Mercure pour ralentir alors qu’il se positionne pour entrer sur l’orbite de la planète.

Si le vaisseau spatial maintient ses niveaux de puissance actuels, il pourrait être en mesure d’atteindre Mercure à temps pour son assistance gravitationnelle prévue, selon l’ESA. L’équipe de contrôle de vol en Allemagne a également pris des dispositions pour que le vaisseau spatial effectue des passages supplémentaires aux stations au sol afin de surveiller de près les sondes jumelles de BepiColombo et de répondre à tout problème qui pourrait survenir soudainement. Les membres de l’équipe tentent également de découvrir la cause du problème.

BepiColombo n’est que le troisième vaisseau spatial à visiter Mercure ; C’est la gravité du Soleil qui rend la planète si difficile à atteindre. La mission a réalisé son premier survol de la planète en octobre 2021 et est revenue magnifiquement gros plans de la plus petite planète du système solaire. Nous recherchons ce couple pour venir sur Mercure et collecter des données sur la planète opprimée du système solaire.

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