Les scientifiques savent quand les humains et les Néandertaliens ont eu des relations sexuelles et ont échangé de l’ADN | Dmshaulers

Les scientifiques savent quand les humains et les Néandertaliens ont eu des relations sexuelles et ont échangé de l'ADN

Les humains possèdent un ADN néandertalien résultant de croisements il y a des dizaines de milliers d’années.
Nikola Solic/Reuters

  • Les humains modernes possèdent une petite quantité d’ADN de Néandertal, et ces gènes influencent encore aujourd’hui notre santé.
  • Les scientifiques pensent avoir compris quand les deux groupes ont commencé à se croiser et à échanger leur ADN.
  • Les résultats pourraient aider les scientifiques à comprendre comment les gènes de Néandertal ont évolué chez l’homme au fil des millénaires.

Nous pourrions considérer les Néandertaliens comme des parents anciens et inconnus, mais les humains entretenaient autrefois des relations très intimes avec eux.

Nos ancêtres, par exemple, ont eu des bébés issus des espèces les plus petites et les plus trapues et ont échangé de l’ADN pendant des milliers d’années.

Les scientifiques pensent désormais avoir compris quand une grande partie de ce mélange entre espèces a eu lieu, ce qui pourrait fournir des indices sur la raison pour laquelle les humains ont survécu à leurs anciens cousins.

En étudiant les données génomiques des humains anciens et modernes, les chercheurs ont appris que les Néandertaliens et les humains avaient eu des relations sexuelles il y a environ 47 000 ans, puis se sont arrêtés moins de 7 000 ans plus tard, ce qui est relativement court en termes d’évolution.

“Cette étude nous donne l’image la plus précise montrant comment certains Néandertaliens ont rejoint le pool génétique humain moderne et ce qui est arrivé à leurs gènes par la suite”, a déclaré John Hawks, anthropologue à l’Université du Wisconsin-Madison, qui n’a pas participé à la recherche. Interne du milieu des affaires.

Tous les humains ont au moins un peu d’ADN de Néandertal, un 2020 examen trouvé. Ces gènes peuvent affecter tout, du métabolisme au risque de diabète.

Déterminer quand les humains les ont acquis peut aider les scientifiques à comprendre comment ces gènes ont évolué et pourquoi ils auraient pu être bénéfiques à nos ancêtres et rester coincés dans notre ADN pendant des millénaires.

Quand les humains et les Néandertaliens ont-ils commencé à se mélanger ?

Une paire de squelettes de Néandertal au Smithsonian Museum of Natural History montre comment le corps de l’espèce a changé au fil des milliers d’années.
Bill O’Leary/Le Washington Post via Getty Images

L’histoire fondamentale des relations entre l’Homme et Néandertal est la suivante : Nous partagé un ancêtre commun il y a plus de 500 000 ans s’est ensuite séparé.

Après cela, Il y a environ 75 000 ans, les Néandertaliens vivaient en Asie et en Europe, lorsque certaines personnes ont commencé à quitter l’Afrique. Les deux groupes ont commencé à avoir des enfants ensemble peu de temps après, il y a entre 60 000 et 50 000 ans.

Mais Il y a 40 000 ans, les Néandertaliens disparaissaient.

Pour cette dernière étude, des chercheurs de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutionniste et de l’Université de Californie à Berkeley a examiné l’ADN de 59 personnes ayant vécu il y a entre 45 000 et 2 200 ans.

Savoir quand notre anciens ancêtres humains liés aux Néandertaliens, les chercheurs ont comparé des fragments d’ADN néandertalien dans leurs génomes. Les individus d’il y a environ 40 000 ans possédaient de longues étendues de chromosomes contenant des gènes qui correspondaient à ceux des autres espèces.

Les chercheurs ont constaté qu’après seulement quelques milliers d’années, ces segments étaient plus courts. Cela signifie que ces personnes étaient plus éloignées des Néandertaliens, a déclaré Hawks.

À l’aide d’un logiciel informatique, les chercheurs ont créé des modèles pour estimer le nombre de générations écoulées depuis qu’un Néandertalien est entré dans leur arbre généalogique. À partir de cela, ils situent la date du début du contact entre l’homme et l’homme de Néandertal il y a environ 47 124 ans et estiment que le métissage a duré environ 6 832 ans.

“La conclusion est assez forte”, a déclaré Hawks, car les estimations correspondent à la fois aux génomes humains antérieurs et ultérieurs.

Les Néandertaliens qui vivent toujours en nous

Une exposition au Musée Néandertalien imagine à quoi ressemblait la vie de ses proches humains.
Reuters/Nikola Solic

Au-delà du vieil homme ADN Les chercheurs ont également examiné les génomes de 275 humains modernes issus de différents horizons pour en savoir plus sur la manière dont les gènes humains et néandertaliens ont été modifiés. développé à travers les millénaires.

“Il est possible de retracer le sort de parties individuelles de chromosomes qui se trouvaient autrefois chez un individu de Néandertal, sont entrés dans les descendants modernes de cet individu et ont été transmis jusqu’à nos jours”, a déclaré Hawks.

Par exemple, les chercheurs ont découvert que les humains actuels et anciens possèdent des gènes néandertaliens qui affectent le métabolisme, l’immunité et la pigmentation de la peau.

Ils pensent que ces traits pourraient avoir profité aux peuples anciens qui en ont hérité et ont ensuite continué à les transmettre. Un hypothèse est qu’une peau plus pâle aurait contribué à augmenter les niveaux de vitamine D dans des climats plus maussades.

D’autres études ont établi un lien entre les gènes de Néandertal et les maladies auto-immunes et le diabète. D’un autre côté, certains ADN de l’espèce semblent protéger les humains contre le Nil occidental, l’hépatite C et le SRAS.

Les résultats de l’enquête ne s’appliquent pas nécessairement à tout le monde. Par exemple, aucun humain moderne d’ascendance africaine n’a été inclus car seulement environ 0,5 % de leur ADN provient des Néandertaliens.

Mais presque tout le monde dans le monde est composé à environ 2 % de Néandertaliens, donc en apprendre davantage sur les gènes de l’espèce pourrait faire la lumière sur la susceptibilité de nombreuses personnes à certaines maladies.

Les chercheurs ont publié leurs travaux dans une prépublication examenqui n’ont pas encore été évalués par des pairs.

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