Les scientifiques résolvent le mystère de l’ancien « arbre de vie » | Dmshaulers

Les scientifiques résolvent le mystère de l’ancien « arbre de vie »
  • Par Hélène Briggs
  • Correspondant environnement

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légende, Le baobab est surnommé “l’arbre à l’envers” ou “l’arbre de vie”.

Les scientifiques ont résolu le mystère de l’origine des anciens baobabs.

Selon des études ADN, les arbres emblématiques sont apparus pour la première fois à Madagascar il y a 41 millions d’années.

Leurs graines ont ensuite été transportées par les courants océaniques jusqu’en Australie et également vers le continent africain, se développant en différentes espèces.

Les chercheurs appellent à de plus grands efforts de conservation pour les arbres, qui, selon eux, pourraient être plus proches de l’extinction qu’on ne le pensait auparavant.

Les baobabs sont connus comme « l’arbre de vie » ou « l’arbre à l’envers » pour leurs formes étranges et leur longévité. Ils sont en difficulté à cause du changement climatique et de la déforestation généralisée.

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légende, Le baobab africain pousse sur une grande partie du continent

Dr. Ilia Leitch, des Royal Botanic Gardens de Kew, a travaillé sur cette étude avec son mari, le professeur Andrew Leitch, de l’Université Queen Mary de Londres.

“Nous avons pu identifier les origines des baobabs, qui sont une espèce clé emblématique qui abrite une grande diversité d’animaux et de plantes ainsi que d’humains”, a-t-elle déclaré à la BBC.

“Et les données nous ont permis de fournir de nouvelles informations importantes qui éclaireront leur conservation afin de protéger leur avenir.”

Les chercheurs ont étudié huit espèces de baobabs, dont six se trouvent à Madagascar, une répandue dans toute l’Afrique et une autre dans le nord-ouest de l’Australie.

Ils réclament un statut de conservation plus élevé pour deux espèces malgaches menacées, dont le plus grand et le plus célèbre des baobabs de Madagascar, le baobab géant.

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légende, Les fruits sont gros et ressemblent à des baies

Le baobab est l’un des arbres les plus remarquables de la planète, profondément lié aux cultures et traditions locales.

On les appelle aussi la « mère de la forêt » en langue malgache, « l’arbre à l’envers » et « l’arbre de vie ».

Les arbres peuvent vivre des milliers d’années, atteindre une taille énorme et stocker de grandes quantités d’eau dans leur tronc pour survivre pendant les saisons sèches.

Leurs fruits sont considérés comme un super aliment et leur tronc peut être utilisé pour fabriquer des fibres utilisées pour la corde ou les vêtements.

Ils produisent de grandes fleurs blanches qui s’ouvrent au crépuscule et attirent les chauves-souris en tant que pollinisateurs, qui parcourent de longues distances pour se nourrir de leur nectar, et constituent d’importants sites de nidification pour les oiseaux.

La recherche a impliqué une collaboration entre le Jardin botanique de Wuhan (Chine), les Jardins botaniques royaux (Kew, Royaume-Uni), l’Université d’Antananarivo (Madagascar) et l’Université Queen Mary de Londres (Royaume-Uni).

Suivez Hélène sur Twitter @hbriggs

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