Les scientifiques fascinés par le signal spatial qui se répète toutes les heures | Dmshaulers

Les scientifiques fascinés par le signal spatial qui se répète toutes les heures

“Le fait que le signal se répète à un rythme aussi lent est extraordinaire.”

Étoile de la radio

Un signal radio répété provenant de l’espace lointain laisse les scientifiques perplexes car ils ne peuvent pas expliquer pleinement ce qui l’émet.

Leur hypothèse de travail, telle que décrite dans un examen publié dans la revue Astronomie naturelleest que la source est probablement un type d’étoile à neutrons appelé pulsar qui émet des signaux radio lorsqu’elle tourne sur son axe.

Mais si cela est vrai, cela ne fera que soulever davantage de questions. Avec un intervalle de 54 minutes, l’objet, appelé ASKAP J1935+2148, serait l’étoile à neutrons à rotation la plus lente jamais documentée, avec une marge étonnante. C’est si lent, en fait, que cela devrait être impossible – ce qui s’ajoute apparemment à une liste petite mais croissante de ceux-ci. des restes stellaires qui défient toute explication.

“Il est très inhabituel de découvrir une étoile à neutrons candidate émettant des pulsations radio de cette manière”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Manisha Caleb, de l’Institut d’astronomie de l’Université de Sydney. annonce sur le travail. “Le fait que le signal se répète à un rythme aussi lent est extraordinaire.”

Diable de vitesse

Les étoiles à neutrons se forment à la suite d’une supernova, une explosion épique qui se produit lorsqu’une étoile massive manque de carburant et s’effondre sous sa propre gravité.

Quelle que soit la masse qui n’est pas projetée dans l’espace, elle est compressée à une fraction de la taille d’origine de l’étoile, ce qui en fait les objets les plus denses de l’univers qui ne sont pas des trous noirs.

Les étoiles à neutrons possèdent également des champs magnétiques ridiculement puissants, qui envoient des flux de particules dans l’espace le long de leurs pôles. Dans le cas des pulsars, leur rotation entraîne également la rotation de ces flux de particules, ce qui, pour les astronomes, ressemble à un signal répétitif.

ASKAP J1935+2148 semble correspondre à cette norme, sauf qu’il devrait être impossible pour une étoile à neutrons de tourner aussi lentement qu’elle le fait tout en émettant des impulsions. Pour vous donner une idée à quel point cela est inhabituel, les pulsars ne prennent généralement pas plus de quelques secondes – tout au plus – pour effectuer une rotation. (Pendant ce temps, c’est étoile à neutrons connue la plus rapide tourne à un rythme effréné 716 fois à propos autre.)

Un spin-off stellaire

L’objet mystérieux possède également trois modes d’émission distincts, “chacun avec des propriétés complètement différentes des autres”, a expliqué Caleb. Il y a les signaux radio forts, qui durent entre 10 et 50 secondes, puis un état plus faible où il émet une impulsion 26 fois plus faible, ne durant qu’un tiers de seconde, et enfin un état de repos.

Sur une période de huit mois, les chercheurs ont remarqué que les modes d’émission actifs se développaient, ce qui suggère qu’il pourrait y avoir des changements physiques dans la zone produisant les émissions.

S’il ne s’agit pas d’une étoile à neutrons, les scientifiques pensent qu’il pourrait s’agir d’une naine blanche, le type de reste stellaire hautement magnétique le plus courant. Cette possibilité n’est pas non plus sans problèmes : si la naine blanche est vraiment aussi magnétisée, les astronomes auraient déjà dû en découvrir d’autres similaires à proximité en raison de leur puissance. Mais jusqu’à présent, aucun ne l’a été.

Une étude plus approfondie de l’objet, a déclaré Caleb, “pourrait même nous amener à repenser notre compréhension vieille de plusieurs décennies des étoiles à neutrons, ou naines blanches ; comment elles émettent des ondes radio et à quoi ressemblent leurs populations dans notre galaxie, la Voie lactée”.

En savoir plus sur l’espace : Les astronomes ont du mal à expliquer pourquoi les anciens trous noirs sont introuvables

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