Les progrès russes dans la guerre en Ukraine inquiètent les responsables américains | Dmshaulers

Les progrès russes dans la guerre en Ukraine inquiètent les responsables américains

Il y a à peine 18 mois, les responsables de la Maison Blanche et du Pentagone se demandaient si les forces russes en Ukraine pourraient s’effondrer et être complètement chassées du pays.

Aujourd’hui, après des mois de lentes avancées terrestres russes et de progrès technologiques dans la lutte contre les armes fournies par les États-Unis, l’administration Biden s’inquiète de plus en plus du fait que le président Vladimir V. Poutine rassemble suffisamment d’élan pour changer le cours de la guerre et peut-être inverser sa situation autrefois lamentable. perspectives.

Ces derniers jours, les troupes de Moscou ont ouvert une nouvelle offensive près de la deuxième plus grande ville du pays, Kharkiv, obligeant l’Ukraine à redéployer ses troupes déjà épuisées pour défendre le territoire qu’elle a repris aux forces russes lors d’une victoire éclatante à l’automne 2022.

L’artillerie et les drones fournis par les États-Unis et l’OTAN ont été surpassés par les techniques de guerre électronique russes, arrivées tardivement sur le champ de bataille mais qui se sont révélées étonnamment efficaces. Et un débat d’un mois à Washington sur l’opportunité d’envoyer à l’Ukraine un paquet d’armes et de munitions de 61 milliards de dollars a créé une ouverture dont la Russie a clairement profité, même si le Congrès a finalement adopté la législation.

Dans des entretiens, des responsables américains se disent convaincus que bon nombre de ces gains russes seront réversibles une fois que le robinet de nouvelles armes sera complètement ouvert, probablement en juillet, et que le président ukrainien Volodymyr Zelensky trouvera des moyens d’amener des troupes plus nombreuses – et plus jeunes – sur les lignes de front. Mais ils hésitent à faire des prédictions sur la position des lignes de bataille, même dans quelques mois, ou sur la capacité de M. Zelensky à lancer l’année prochaine sa contre-offensive longtemps retardée après une dernière campagne au printemps.

Les responsables américains et alliés interrogés pour cet article ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des rapports de renseignement et des évaluations sensibles du champ de bataille. Mais certaines inquiétudes se sont répercutées sur les commentaires publics.

Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a déclaré dimanche, avec un euphémisme, que «il ne fait aucun doute qu’il y a eu un coût» aux longs retards dans l’envoi des armes. Il a insisté lors de son apparition dans l’émission “Face the Nation” de CBS sur le fait que “nous faisons tout ce que nous pouvons pour accélérer cette aide”. Mais les responsables américains affirment que le président Biden continue de rejeter la suggestion du président français Emmanuel Macron selon laquelle le déploiement de troupes occidentales en Ukraine pourrait être nécessaire, une évaluation que le bureau de M. Macron a récemment déclaré qu’il “se tient absolument à l’écart”.

En privé, certains collaborateurs du président Biden s’inquiètent du fait que, tout comme les États-Unis ont tiré d’importantes leçons de la guerre – sur les technologies qui fonctionnent et celles qui ne fonctionnent pas – M. Poutine aussi. Et leur plus grande préoccupation est qu’à mesure que la Russie remplace les armes détruites au cours des 27 premiers mois de la guerre, M. Poutine pourrait regagner du terrain au moment même où M. Biden se prépare à rencontrer ses plus proches alliés lors d’une réunion du Groupe des 7 en Italie le mois prochain. On ne sait pas si M. Biden sera en mesure de répéter l’affirmation qu’il a faite en Finlande l’été dernier, selon laquelle M. Poutine « a déjà perdu cette guerre ».

Certains vétérans des confrontations en série avec M. Poutine ne sont pas surpris par cette tournure des événements.

“La Russie commence souvent ses guerres mal et finit en force”, a déclaré vendredi Stephen J. Hadley, conseiller à la sécurité nationale du président George W. Bush, lors d’une conférence à Harvard. Aujourd’hui, a-t-il déclaré, la Russie a « apporté sa masse » – une population beaucoup plus nombreuse sur laquelle puiser ses troupes et une « immense infrastructure militaire » – pour organiser un retour.

Comme M. Hadley a suggéré qu’il n’y a pas une seule raison pour expliquer l’avantage de Moscou sur le champ de bataille. Au contraire, plusieurs facteurs favorisent l’avancée militaire de la Russie.

En raison du retard dans le financement américain, la Russie a pu acquérir un énorme avantage en matière d’artillerie sur l’Ukraine. Le manque de munitions de défense aérienne a également permis à la Russie d’utiliser sa puissance aérienne en toute impunité en attaquant les lignes ukrainiennes avec des bombes planantes. Avec davantage de munitions de défense aérienne, l’Ukraine serait en mesure de repousser ces avions plus loin, ce qui rendrait plus difficile pour la Russie les attaques aériennes.

Au retard des approvisionnements américains s’ajoute un retard tout aussi long dans l’approbation par l’Ukraine d’une loi de mobilisation visant à recruter davantage de soldats plus jeunes dans son armée. L’Ukraine souffre d’une grave pénurie de soldats et a du mal à fournir une formation adéquate à ceux qu’elle recrute dans l’armée.

Mais tous ces avantages russes ne dureront pas éternellement, et les forces russes vont probablement faire un effort cet été, a déclaré Michael Kofman, un expert de la Russie au Carnegie Endowment for International Peace à Washington.

“En 2024, l’armée russe bénéficie d’un avantage matériel et d’une initiative stratégique, même si cela ne s’avérera peut-être pas décisif”, a déclaré M. Kofman. “Cette année représente une fenêtre d’opportunité pour la Russie. Cependant, si l’armée russe n’est pas en mesure de traduire ces avantages en gains sur le champ de bataille et de créer une dynamique, il y a de fortes chances que cette fenêtre commence à se fermer à l’approche de 2025.”

Qu’il soit temporaire ou non, le nouvel élan de la Russie est particulièrement évident à Kharkiv, théâtre de l’une des plus grandes batailles de chars de la Seconde Guerre mondiale. En 2022, elle était au centre des combats au cours de la première année de la guerre, lorsque la ville a été la cible de tirs d’artillerie de l’avancée des troupes russes.

Lors d’une contre-offensive surprise cet automne, les troupes ukrainiennes se sont frayées un chemin jusqu’à la ville, puis ont repoussé les forces russes hors de la région et ont repris une immense étendue de territoire. L’humiliation russe là-bas et dans la ville méridionale de Kherson était si étendue qu’elle a conduit à l’une des plus grandes craintes de cette période du conflit : que les Russes n’utilisent une arme nucléaire sur le champ de bataille contre les troupes ukrainiennes qu’en dernier recours.

Depuis lors, l’Ukraine a pu utiliser la zone reconquise près de Kharkiv pour mener des attaques de harcèlement contre la Russie. Ces attaques ont incité les Russes à reprendre des terres ces dernières semaines pour créer une zone tampon qui, selon M. Poutine, rendrait les attaques transfrontalières plus difficiles à mener pour l’Ukraine. Récemment, le chef des services de renseignement militaires ukrainiens a qualifié de « critique » l’avancée russe près de Kharkiv.

Certains experts extérieurs préviennent que le véritable objectif stratégique de la Russie en s’emparant du territoire autour de Kharkiv est de forcer les troupes ukrainiennes à se déplacer pour renforcer la ville, affaiblissant ainsi les lignes de front ailleurs. Cela pourrait créer l’occasion d’un nouveau tournant russe en juin dans le Donbass, la partie de l’est de l’Ukraine que le Kremlin a illégalement annexée et tente de conquérir.

“L’objectif offensif russe est susceptible d’attirer les réserves et les unités d’élite ukrainiennes, puis de les coincer à Kharkiv, affaiblissant ainsi le reste du front”, a déclaré M. Kofman. “L’objectif principal de la Russie reste de reconquérir le reste du Donbass.”

Leur capacité à y parvenir peut dépendre en partie du succès de M. Zelensky dans ses efforts pour trouver de nouvelles troupes pour soulager une force fatiguée et souvent démoralisée. Il a fait passer l’âge des Ukrainiens soumis à la conscription de 27 à 25 ans, malgré une opposition considérable de la part de l’opinion publique ukrainienne.

Les États-Unis tentent également de renforcer les conseils techniques fournis à Kiev dans l’espoir de contrer les avancées technologiques russes. Dans certains cas, la Russie a réussi à tromper les récepteurs GPS et à cibler les armes ukrainiennes, notamment une série de missiles tirés depuis les rampes de lancement HIMARS, que M. Biden a commencé à livrer en Ukraine l’année dernière.

Ces lanceurs sont peu nombreux, mais les Russes réussissent mieux à suivre leurs mouvements et, dans certains cas, à les détruire, même lorsqu’ils sont bien camouflés.

Ces avantages sur le champ de bataille sont, bien entendu, éphémères, et la guerre pourrait être aussi différente dans 18 mois qu’elle l’était il y a 18 mois. Mais l’administration Biden a de plus en plus le sentiment que les prochains mois pourraient s’avérer critiques, car à un moment donné, les deux parties pourraient enfin parvenir à une trêve négociée, une trêve similaire à celle qui a mis fin aux combats actifs en Corée en 1953 – ou simplement un conflit gelé.

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