Les problèmes de sécurité liés à la capsule lunaire de la NASA posent des « risques importants » à l’équipage d’Artemis 2, selon des conclusions rapportées | Dmshaulers

Les problèmes de sécurité liés à la capsule lunaire de la NASA posent des « risques importants » à l'équipage d'Artemis 2, selon des conclusions rapportées

Alors que la NASA se prépare à envoyer des astronautes sur la Lune dans le cadre de la prochaine mission Artemis 2, l’agence spatiale doit encore résoudre quelques problèmes persistants avec sa capsule Orion qui pourraient compromettre la sécurité de l’équipage à bord, selon un nouveau rapport.

Le Bureau de l’Inspecteur Général (OIG) de la NASA a publié un rapport mercredi, qui évaluait l’état de préparation de l’agence spatiale à lancer un équipage à bord du vaisseau spatial Orion en septembre 2025. Le rapport examinait les irrégularités avec bouclier thermique du vaisseau spatial et d’autres composants matériels, qui ont tous été découverts après mission sans pilote Artemis 1 fin 2022.

“Le vol d’essai Artemis I a révélé des problèmes critiques qui doivent être résolus avant de placer l’équipage dans la mission Artemis II”, indique le rapport. “En particulier, le vol d’essai a révélé des anomalies au niveau du bouclier thermique Orion, des boulons de séparation et de la distribution de puissance qui présentent des risques importants pour la sécurité de l’équipage.”

Le principal problème concerne le bouclier thermique d’Orion. Nous avons ça a abordé ce problème avant, mais cela devient vraiment un casse-tête majeur pour l’agence spatiale. Lors de la rentrée d’Orion dans l’atmosphère terrestre, le vaisseau spatial s’est déplacé à des vitesses atteignant 24 600 milles par heure (39 590 kilomètres par heure) et son bouclier thermique a supporté des températures supérieures à 5 000 degrés Fahrenheit. C’est ça vitesse la plus rapide où tout vaisseau spatial doté d’un équipage est revenu sur Terre.

Même si les ingénieurs de la NASA avaient prévu qu’une certaine carbonisation se produirait, le rapport a révélé que l’agence spatiale avait identifié plus de 100 endroits où le matériau de protection du bouclier thermique d’Orion s’était écaillé de manière inattendue lors de sa rentrée.

Le bouclier thermique d’Orion a subi des dégâts inattendus pendant Artemis 1.
Image: Bureau de l’inspecteur général de la NASA

“Certaines parties de la couche carbonisée se sont usées différemment de ce que prédisaient les ingénieurs de la NASA, fissurant et brisant le vaisseau spatial en fragments qui ont créé une traînée de débris au lieu de fondre comme prévu”, indique le rapport. L’inspecteur général a ajouté que les performances du bouclier thermique créent “un risque que le bouclier thermique ne protège pas adéquatement les systèmes et l’équipage de la capsule de la chaleur extrême de la rentrée lors de missions futures”.

La NASA s’efforce de résoudre le problème soit en remplaçant les composants du bouclier thermique, soit en modifiant la rentrée d’Orion. Fin 2023, l’agence spatiale a déclaré que il attend une solution au problème du bouclier thermique à la fin du printemps cette année.

Le rapport aborde également un problème avec les boulons de séparation de la capsule de l’équipage, qui révèle “une fusion et une érosion inattendues qui ont créé un trou entraînant une augmentation de la chaleur à l’intérieur du boulon”. La NASA a atténué le problème en apportant des modifications mineures à la conception du boulon de séparation et en ajoutant un matériau de barrière de protection thermique supplémentaire dans l’espace entre les boulons.

Après Artemis 1, la NASA a également enregistré 24 cas d’irrégularités dans la distribution électrique du système électrique d’Orion. La NASA a déterminé que le problème de distribution d’énergie était dû aux radiations et développe actuellement des modifications logicielles pour la mission Artemis 2. Cependant, le rapport prévient que « sans une réparation matérielle permanente, il existe un risque accru que des anomalies supplémentaires dans la distribution de l’énergie entraînent une perte de redondance, une puissance insuffisante et une perte potentielle de propulsion et de poussée du véhicule ».

La NASA n’était pas très satisfaite de l’audit de l’inspecteur général et a rédigé une réponse assez rapide pour garantir que l’agence spatiale donnait déjà suite aux recommandations citées dans le rapport. “Être révisé au milieu d’un processus de développement présente de nombreux défis, notamment la perturbation des flux de travail et des priorités en cours”, a écrit l’agence spatiale. “La NASA craint que le ton du rapport puisse suggérer que le BIG a identifié les risques discutés, alors qu’en fait toutes les recommandations ont déjà été prises en compte par la NASA au moyen d’une décision prospective basée sur les risques avant l’audit.”

D’accord, nous vous entendons. La NASA semble l’avoir compris.

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