Les joueurs de banc Obi Toppin et TJ McConnell mènent les Pacers en demi-finale | Dmshaulers


INDIANAPOLIS – Obi Toppin a marqué 21 points, TJ McConnell a récolté 20 points et neuf passes décisives et les Indiana Pacers ont remporté une série éliminatoire pour la première fois en une décennie, battant les Milwaukee Bucks 120-98 lors du sixième match jeudi soir.

Les Pacers affronteront le vainqueur de la série Philadelphie-New York en demi-finale de la Conférence Est. New York a pris une avance de 3-2 lors du sixième match plus tard jeudi.

“Je le dis depuis deux ans maintenant, nous sommes une franchise avec de grands rêves”, a déclaré l’entraîneur des Pacers, Rick Carlisle. “Nous ne savons pas exactement où cela va nous mener. Nous ne savons pas qui est l’adversaire. Il faut avoir de grands rêves et de grandes aspirations pour continuer à grandir et à se dépasser.”

Toppin et McConnell sont le premier duo de l’histoire des séries éliminatoires des Pacers à marquer chacun 20 points ou plus en sortie de banc dans le même match, selon ESPN Stats & Information.

C’est la troisième fois depuis que les partants ont commencé à être suivis en 1970-71 qu’une équipe remporte une série gagnante avec ses deux meilleurs buteurs sortis du banc, selon une étude d’ESPN. (La dernière fois que cela s’est produit, c’était en 2020, lorsque Norman Powell et Serge Ibaka ont mené les Raptors contre les Nets au premier tour.)

“Obi est arrivé et a joué avec une énergie incroyable, l’énergie de TJ était excellente, l’énergie de notre banc, elle a coulé tout au long du match”, a déclaré Tyrese Haliburton, double joueur étoile.

La victoire historique de l’Indiana est survenue exactement 30 ans après avoir balayé Orlando 3-0 pour se qualifier pour les séries éliminatoires de la NBA pour la première fois de l’histoire de la franchise, et elle s’est produite un soir où les Bucks étaient à nouveau sans Giannis Antetokounmpo. Le double MVP de la ligue n’a jamais joué après s’être foulé le mollet gauche le 9 avril.

Damian Lillard, quant à lui, est revenu d’une blessure au tendon d’Achille droit et a bien joué, mais n’a pas été aussi dominant que lors des deux premiers matchs, lorsqu’il a marqué 69 points. Lillard a terminé avec 28 points sur 7 tirs sur 16.

Bobby Portis Jr. a ajouté 20 points et 15 rebonds pour Milwaukee. Brook Lopez avait également 20 points et Khris Middleton 14 points et huit rebonds.

Haliburton a récolté 17 points, 10 passes décisives et 6 rebonds pour Indiana, et Pascal Siakam a terminé avec 19 points et sept rebonds. Toppin et McConnell ont chacun atteint des sommets en carrière en séries éliminatoires, et McConnell a également réussi quatre interceptions.

Indiana est allé 8-3 contre les Bucks cette saison, donnant à Milwaukee son deuxième tour consécutif.

Facile? Aucune chance. L’Indiana a renversé la situation avec une poussée de 23-3 au premier quart qui a porté le score à 29-19, et les Pacers n’ont plus jamais été menés.

Mais à chaque fois que les Bucks revenaient, les Pacers avaient une réponse.

Lorsque Milwaukee a réduit l’écart à 38-34 au début du deuxième quart-temps, l’Indiana a marqué sept points consécutifs. Lorsque les Bucks ont ouvert la seconde mi-temps sur un score de 9-4 pour clôturer à 63-56, l’Indiana a répondu avec un score de 10-5 pour étendre l’écart à 12. Lorsque Milwaukee est revenu à 85-78 avec 6:05 à jouer en troisième. , McConnell a couronné une séquence de 11-0 avec 3 points consécutifs pour porter le score à 96-78 au début du quatrième.

Et les Bucks ne se sont jamais remis puisque les Pacers ont prolongé l’avance à 104-84 avec 8 :07 à jouer. À partir de ce moment-là, l’ambiance était à la fête à Gainbridge Fieldhouse, les joueurs des Pacers étant transportés hors du terrain sous une standing ovation.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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