Les États-Unis affirment avoir tué un civil et non un terroriste lors d’une frappe de drone en Syrie | Dmshaulers

Les États-Unis affirment avoir tué un civil et non un terroriste lors d'une frappe de drone en Syrie

L’année dernière, une frappe de drone américain en Syrie a tué un berger de 56 ans après l’avoir pris pour un chef terroriste, a conclu une enquête interne, soulignant la lutte continue du Pentagone pour éviter les victimes accidentelles malgré l’engagement de l’administration Biden de freiner de tels incidents.

La nouvelle évaluation du Commandement central américain, qui supervise l’activité militaire américaine dans tout le Moyen-Orient, confirme une enquête du Washington Post publiée il y a un an qui mettait en doute la déclaration publique initiale des responsables selon laquelle ils avaient tué un haut responsable d’Al-Qaïda. Un résumé des conclusions de l’étude a été fourni au Post avant sa publication prévue plus tard jeudi.

Lotfi Hassan Misto s’occupait de ses animaux le 3 mai 2023 à Qorqanya, une ville du nord-ouest de la Syrie. Ci-dessus, ses mouvements ont été suivis par un drone Predator armé. Lorsque les forces américaines ont tiré un missile Hellfire sur l’affleurement rocheux derrière sa maison, les commandants ont cru qu’ils frappaient un terroriste, ont déclaré par la suite des responsables. Au lieu de cela, a déclaré un responsable de la défense, le militant présumé qui était leur cible s’est enfui et est toujours en liberté.

“L’enquête a déterminé que les forces américaines ont mal identifié la cible d’Al-Qaïda et qu’un civil… a été frappé et tué à la place”, ont écrit les responsables dans le résumé de l’enquête, qui identifie Misto par son nom. Il est le seul à être décédé, avec plusieurs de ses moutons, selon une vidéo enregistrée par les premiers intervenants sur les lieux.

Des panaches de fumée éclatent après une frappe de drone américain près de Qorqanya, en Syrie, le 3 mai 2023. (Vidéo : Twitter)

L’annonce de jeudi n’offre que peu d’informations supplémentaires sur la manière dont les commandants et analystes américains ont rejeté l’attaque, affirmant seulement qu’elle a été “menée conformément au droit des conflits armés et aux politiques du ministère de la Défense et du CENTCOM”.

L’enquête militaire a été ouverte environ un mois après que le Post a publié son enquête le 18 mai de l’année dernière.

D’ici 2022, après des années d’enquête, le Pentagone a déclaré qu’il s’efforcerait de réduire de tels incidents et d’accroître la transparence lorsqu’ils se produisent. Les changements, adoptés au début de l’administration Biden, ont été motivés par plusieurs enquêtes menées par les médias d’information et d’autres organismes de surveillance indépendants qui ont révélé comment des renseignements erronés et un manque d’analyse lucide ont contribué à des morts civiles minimisées ou excusées par la suite par le ministère de la Défense et Maison Blanche.

Le responsable de la défense, qui s’est entretenu avec les journalistes sous couvert d’anonymat conformément aux règles de base établies par l’armée, a déclaré que l’enquête montrait que la frappe bâclée du drone était le résultat d’un « biais de confirmation et d’une équipe rouge inadéquate », un terme que le ministère de la Défense utilise pour désigner le personnel qui chargé de tester la prise de décision au cours de ces opérations pour garantir leur exactitude.

“L’enquête a révélé plusieurs problèmes qui pourraient être améliorés”, a ajouté le commandement, sans plus de précisions. “Nous sommes déterminés à tirer les leçons de cet incident et à améliorer nos processus de ciblage afin d’atténuer les dommages potentiels aux civils.”

L’enquête a été menée par un général une étoile, assisté de dix militaires de haut rang et de civils possédant l’expertise nécessaire, mais qui n’ont pas été impliqués dans l’accident mortel, a indiqué le commandement central. Le travail comprenait des entretiens avec plus de 40 témoins et la recherche d’informations auprès d’organisations non gouvernementales. On ne sait pas si l’un des témoins interrogés était des civils.

L’enquête a été complétée en novembre. Les responsables n’ont pas expliqué pourquoi les résultats ont été retenus jusqu’à présent.

Le manque d’informations divulguées par l’armée rend difficile d’évaluer si le personnel américain a agi de manière imprudente dans cette affaire, a déclaré Oona Hathaway, professeur de droit international à la Yale Law School. Néanmoins, les contours de la frappe sont similaires à ceux des incidents précédents, a-t-elle déclaré, soulignant que les erreurs d’identification sont un facteur commun dans les attaques qui se terminent par un bain de sang parmi les civils.

“Le gouvernement américain n’en fait pas assez pour tirer les leçons de ses erreurs”, a-t-elle déclaré, citant ses recherches sur d’autres frappes aériennes américaines. “Les mêmes erreurs se produisent encore et encore.”

Plusieurs questions restent floues, notamment : qui était la cible visée, comment il a pu échapper aux forces américaines, si cet échec lui a permis de reprendre ses activités terroristes présumées et, surtout, comment le personnel américain qui a vu Misto n’a jamais réalisé qu’il n’était pas la bonne personne. .

On ne sait pas non plus si quelqu’un sera tenu responsable de cette erreur fatale.

“Nous surveillions Misto depuis un certain temps, pensant qu’il était la cible”, a déclaré le responsable de la défense, refusant de préciser pendant combien de temps la surveillance a duré. Des voisins ont déclaré au Post l’année dernière que ces avions tournaient depuis environ deux semaines.

Priyanka Motaparthy, directrice du projet sur les conflits armés, la lutte contre le terrorisme et les droits de l’homme à la faculté de droit de Columbia, a déclaré que l’armée semble avoir mené une enquête beaucoup plus approfondie que d’autres au cours des dernières années, mais que la réponse, selon elle, est insuffisante.

“Dans chaque cas que nous entendons, il y a eu une erreur malheureuse”, a-t-elle déclaré, soulignant que la confusion entre Misto et la cible était particulièrement troublante. “Il existe une obligation légale de mettre en place des garanties procédurales pour empêcher d’agir sur la base de renseignements erronés et d’attaquer la mauvaise personne. … Le droit fondamental à la vie est en jeu.”

Misto a passé sa vie dans la province d’Idlib, où il s’est marié et a élevé une famille nombreuse de 12 enfants – huit filles et quatre fils, qu’il a soutenus en travaillant comme maçon. Il s’occupait des moutons et des poulets et restait près de chez lui sauf lorsqu’il visitait sa mosquée. Une vie de terroriste était absurde, selon sa famille The Post, pour un homme dont la priorité, en dehors du travail et de la prière, était de siroter un thé avec ses proches à quelques pas de l’endroit où il a été tué.


La maison de Lotfi Hassan Misto

Image satellite © 2023 Maxar Technologies via Google Earth

La maison de Lotfi Hassan Misto

Image satellite © 2023 Maxar Technologies via Google Earth

La maison de Lotfi Hassan Misto

Image satellite © 2023 Maxar Technologies via Google Earth

La déclaration du Commandement central est louable dans son aveu de responsabilité et sa promesse de tirer les leçons de la grève, a déclaré Joanna Naples-Mitchell, une avocate qui a déjà été en contact avec la famille de Misto et directrice du programme de réparations au Zomia Center, une organisation de défense des droits humains à but non lucratif. Mais les allégations immédiates et persistantes du Pentagone sur les liens de Misto avec le terrorisme ont été préjudiciables, a-t-elle déclaré.

“À l’avenir, le ministère de la Défense devrait veiller à ne pas faire de déclarations préjudiciables sur le statut de civil une fois qu’une enquête a été ouverte”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. “Dans ce cas précis, de telles déclarations ont causé un préjudice encore plus grand à une famille qui pleurait déjà la perte d’un père, d’un frère et d’un soutien de famille. Cela devrait également être une leçon à retenir.”

Omar Nezhat à Idlib, Sarah Dadouch à Beyrouth et Imogen Piper à Londres ont contribué à ce rapport.

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