Les élections locales en Grande-Bretagne marquent de nets revers pour les conservateurs | Dmshaulers

Les élections locales en Grande-Bretagne marquent de nets revers pour les conservateurs

Le Parti conservateur britannique a subi des revers majeurs vendredi lors des élections locales considérées comme un baromètre de la façon dont le parti se comportera lors des prochaines élections générales et un test clé pour le Premier ministre en difficulté, Rishi Sunak.

Avec la plupart des résultats annoncés vendredi soir, les conservateurs se dirigeaient vers l’une de leurs pires performances lors d’élections locales depuis les années 1990. Le parti a perdu plus de 400 sièges jusqu’à présent, dont six à Hartlepool, une ville du nord-est de l’Angleterre qui symbolise l’élargissement du territoire politique qu’il revendiquait depuis le Brexit, et est maintenant en train de perdre face à un parti travailliste renaissant.

Les conservateurs ont remporté une victoire remarquable lors d’une course à la mairie très surveillée à Tees Valley, également dans le nord-est de l’Angleterre, où le conservateur sortant Ben Houchen a tenu bon et a remporté une majorité réduite.

Cependant, presque partout ailleurs, le tableau est sombre pour les conservateurs, qui sont derrière le parti travailliste d’opposition à deux chiffres dans les sondages nationaux depuis 18 mois et font face à la perspective d’une défaite écrasante aux élections générales.

“Cela semble être la pire élection locale pour les conservateurs depuis les dernières années de l’ère Margaret Thatcher et John Major”, a déclaré Robert Hayward, expert en sondages et membre conservateur de la Chambre des Lords, en faisant référence à la période précédant l’élection de Tony Blair. . victoire électorale catégorique en 1997.

À Blackpool Sud, un district côtier, les travaillistes ont remporté une élection partielle pour un siège parlementaire avec un large écart de voix devant les conservateurs, qui se sont classés loin derrière, de peu devant Reform UK, un petit parti de droite. L’ancien député conservateur Scott Benton a démissionné en mars après avoir été impliqué dans un scandale de lobbying.

Le leader travailliste, Keir Starmer, a qualifié le résultat dans cette circonscription de « victoire sismique » et de résultat le plus important de la journée. “C’est le seul scrutin où les électeurs ont eu l’opportunité d’envoyer un message directement aux conservateurs de Rishi Sunak”, a déclaré M. Starmer, “et ce message constitue un vote écrasant en faveur du changement”.

M. Sunak a admis que la perte de tant de sièges conservateurs au conseil était « décevante », mais s’est félicité de la victoire à Tees Valley. Les travaillistes « ont absolument tout perdu » lors de ces élections, a-t-il déclaré, mais ils ont échoué.

Pourtant, les revers se sont étendus jusque dans l’arrière-cour du Premier ministre : les travaillistes ont remporté la course à la mairie de York et du North Yorkshire, qui comprend Richmond, la région représentée par M. Sunak au Parlement.

Les électeurs se sont rendus aux urnes jeudi dans 107 villes d’Angleterre pour élire des conseillers ainsi que 11 maires, notamment à Londres, où les résultats seront annoncés samedi.

Quand M. Le parti de Sunak était très divisé et, comme le temps presse avant qu’il doive déclencher des élections en janvier de l’année prochaine, les résultats ont été scrutés de près. Alors que les analystes s’attendaient à ce que les conservateurs perdent un nombre important de sièges, les alliés de M. Sunak qu’un résultat pire que prévu pourrait encourager ses détracteurs au sein du parti à tenter de l’évincer et d’installer un autre chef.

Les alliés du Premier ministre espèrent que des victoires éclatantes – en particulier dans deux élections à la mairie régionale – rassureront les législateurs conservateurs, stabiliseront sa direction fragile et mettront fin aux spéculations sur sa capacité à diriger le parti aux élections générales prévues à l’automne.

M. La victoire de Houchen à Tees Valley a allégé un peu la pression sur M. Sunak. Mais même cette lueur de bonne nouvelle était à double tranchant car M. Houchen avait fait campagne principalement sur sa propre marque plutôt que sur celle de son parti, et sa majorité est tombée à environ 53 pour cent contre près de 73 pour cent des voix en 2021.

Le résultat de l’autre course à la mairie clé, dans les West Midlands, n’est pas attendu avant samedi, et le candidat conservateur, Andy Street, a également A pris de la distance du parti pendant la campagne.

Bien que les conservateurs remportent les deux élections, ils ont perdu plus de 40 pour cent des 985 sièges du conseil qu’ils défendent. Beaucoup de ces élections se déroulent dans des villes traditionnellement dominées par le parti travailliste, mais qui sont passées aux conservateurs dans les années qui ont suivi le vote sur le Brexit en 2016.

Pour rendre les choses plus difficiles, la dernière fois que plusieurs de ces courses ont été disputées, en 2021, M. Les conservateurs de Sunak ont ​​connu une période de popularité grâce au déploiement massif d’un vaccin contre le coronavirus par l’un de ses prédécesseurs, Boris Johnson. Cela signifie que les conservateurs pourraient avoir encore un long chemin à parcourir.

Outre Hartlepool, le Parti travailliste a pris le contrôle des conseils de Redditch, Thurrock, Milton Keynes et Rushmoor dans le Hampshire, bien qu’il ait subi un revers à Oldham, où il reste le plus grand parti, mais a perdu le contrôle global du conseil après la chute de certains sièges. aux indépendants.

Cela reflète des divisions internes sur la position du parti travailliste sur la guerre entre Israël et le Hamas, ont déclaré les analystes, en particulier parmi les électeurs musulmans, dont beaucoup estiment que les dirigeants du parti devraient critiquer plus ouvertement l’action militaire israélienne à Gaza.

Pour Monsieur. Pour Starmer, l’élection est l’occasion de montrer qu’il est en passe de devenir le prochain Premier ministre britannique, comme le suggèrent les sondages d’opinion actuels. Malgré les bons chiffres de son parti, peu d’électeurs semblent enthousiasmés par M. Starmer, considéré comme un homme politique compétent mais pas particulièrement charismatique.

John Curtice, l’un des principaux sondeurs britanniques, a estimé que si les résultats locaux étaient reproduits dans tout le pays, les travaillistes remporteraient 34 pour cent des voix, soit neuf points de pourcentage d’avance sur les conservateurs, qui en obtiendraient 25 pour cent. Cela représenterait une baisse importante du soutien aux conservateurs depuis les dernières élections générales.

Les électeurs de Londres devront attendre samedi pour savoir si le maire, Sadiq Khan, a remporté un troisième mandat, ce qui serait le premier pour un maire de Londres depuis la création de ce poste en 2000. La défaite de Khan face à son adversaire conservatrice, Susan Hall, serait une surprise majeure alors que la capitale britannique penche politiquement vers la gauche. Mais en supposant qu’il gagne, la marge de victoire sera surveillée à la recherche de signes de popularité décroissante.

Le défi majeur, cependant, revient aux conservateurs. La perte de sièges pourrait démoraliser les fidèles du parti et les députés conservateurs paniqués, qui craignent d’être expulsés du Parlement lors des élections générales.

Pour M. Sunak, les sondages sont désormais si désastreux que certains voient dans un nouveau leader le seul moyen possible d’éviter une défaite dévastatrice aux élections générales. En janvier, un ancien ministre, Simon Clarke, a appelé le Premier ministre à démissionner, mais n’a pas réussi à déclencher un soulèvement majeur.

Depuis leur dernière élection massive en 2019, les conservateurs ont déjà évincé deux dirigeants, M. Johnson et Liz Truss. En renverser un tiers serait risqué, car il n’existe pas de remplaçant évident qui garantisse plus de succès que M. Sunak, et vendredi après-midi, aucun nouvel appel des législateurs conservateurs n’a été reçu pour que le Premier ministre arrête.

M. Johnson a rappelé son style de leadership désorganisé jeudi lorsqu’il s’est présenté à un bureau de vote sans photo d’identité – une exigence que son propre gouvernement a introduite en 2022 – et a été refoulé (il est revenu plus tard avec la bonne pièce d’identité).

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