Les débuts professionnels de Caitlin Clark : qu’est-ce qui ferait une bonne saison de recrue en WNBA ? | Dmshaulers


INDIANAPOLIS – Les matchs préparatoires – quel que soit le sport – sont rarement remarquables. Vendredi à Dallas pourrait être l’exception.

Lors d’un match hors-concours contre les Wings de Dallas, la gardienne de l’Indiana Fever, Caitlin Clark, fera ses débuts en WNBA et, au début de sa carrière, elle sera confrontée aux attentes élevées qui accompagnent généralement le fait d’être un choix n°1 au repêchage.

Mais après quatre saisons record dans l’Iowa, Clark a encore plus d’yeux rivés sur elle que n’importe quelle sélection précédente.

Comment se compare-t-elle aux grands gardes qui l’ont précédée en tant que premier choix du classement général ?

Sera-t-elle une passeuse d’élite comme Sue Bird et Sabrina Ionescu ? Clark – qui a marqué plus de points que n’importe quel joueur féminin ou masculin dans l’histoire de la Division I – sera-t-il un phénomène de buteur de la WNBA comme Diana Taurasi ou Seimone Augustus ? Pourra-t-elle devenir une défenseure de haut niveau comme Jackie Young ?

Avant que Clark ne joue son premier match préparatoire de la WNBA vendredi, nous examinons tous les anciens gardes qui ont été repêchés en premier au classement général et ont contribué à établir la norme dans la WNBA : Bird (2002), Taurasi (2004), Augustus (2006), Lindsey Harding. (2007), Jewell Loyd (2015), Kelsey Plum (2017), Young (2019), Ionescu (2020) et Rhyne Howard (2022), ainsi qu’Angel McCoughtry (2009) qui a joué davantage dans le rôle de petit attaquant, mais qui a été répertorié comme garde avant.

Cinq de ces choix n°1 – Taurasi, Augustus, McCoughtry, Loyd et Howard – ont remporté le titre de recrue de l’année WNBA, mais un seul – Taurasi en 2009 – a remporté le prix MVP de la ligue. Bird, Taurasi, Augustus, Loyd, Plum et Young ont tous remporté au moins deux titres WNBA ; ce groupe et McCoughtry étaient également médaillés d’or olympiques.

Voici un aperçu de la façon dont ils représentent les meilleurs de la WNBA et comment Clark – qui fera ses débuts professionnels le 14 mai (19 h 30 HE, ESPN2) lorsque Indiana jouera au Connecticut Sun – pourrait également se projeter dans ces catégories.

Meneur/leadership : Oiseau

Lorsqu’il s’agit de mesurer le succès du meneur, Bird est la référence. Avant de prendre sa retraite après la saison 2022, elle a remporté deux titres NCAA à UConn, quatre championnats WNBA avec le Seattle Storm et cinq médailles d’or olympiques en compétition pour les États-Unis.

Le directeur général de l’Indiana, Lin Dunn, a repêché Bird lorsqu’elle était à Seattle en 2002.

“Je vois beaucoup de caractéristiques (similaires) entre Bird et Clark”, a déclaré Dunn. “Ce qui est intéressant chez Caitlin, c’est sa polyvalence. J’avais l’impression que Sue était une vraie meneuse ; elle n’était vraiment pas une tireuse. Je vois Caitlin comme une vraie meneuse qui peut aussi être un combo et jouer le 2 grâce à elle. En regardant les grands gardes que j’ai vus, Caitlin a le potentiel – si elle reste en bonne santé et s’adapte au physique de cette ligue – pour avoir ce genre de carrière. »

Bird a parlé de développer sa capacité à comprendre ses coéquipiers et à en tirer le meilleur parti. Clark a appris comment faire cela dans l’Iowa et essaiera de faire de même au niveau professionnel.

“L’un des plus grands conseils qu’elle m’a donné est de continuer à être soi-même”, a déclaré Clark à propos des conversations qu’elle a eues avec Bird. “Cela va être important pour moi à l’avenir car il y aura des moments où les choses ne se passeront pas comme elles auraient pu l’être dans le passé, mais ne perdez pas confiance en qui j’ai été et en ce que j’ai pu faire.

“Elle a dit qu’il y aurait toujours des courbes d’apprentissage et des défis. Et qu’il y aurait aussi une certaine grâce. Que ce soit que j’aie de la grâce pour moi-même ou que je demande à mes coéquipiers de m’appuyer sur eux et de leur demander comment je peux m’améliorer.”

Jeu

2:06

Pourquoi Caitlin Clark aura un « impact immédiat » sur la WNBA

Rebecca Lobo explique comment Caitlin Clark aura un impact sur la WNBA sur et en dehors du terrain.

Sensations de but : Taurasi et Augustus

Taurasi est la meilleure buteuse de tous les temps de la WNBA et entame sa 20e saison dans la ligue avec 10 108 points. Augustus, qui a terminé sa carrière en 2021, est à égalité avec le centre à la retraite de Seattle, Lauren Jackson, au 13e rang avec 6 005 points. Taurasi et Augustus étaient tous deux des buteurs d’élite dès leur premier match en WNBA.

Augustus, qui vient d’être intronisée au Temple de la renommée du basketball féminin le week-end dernier et entrera au Temple de la renommée de Naismith plus tard cette année, a obtenu une moyenne de 21,9 points lors de sa saison recrue, tandis que Taurasi en avait une moyenne de 17,9. Le 16,2 PPG de Howard lors de sa première saison se classe parmi les récents choix n ° 1 à la garde.

Taurasi est également le leader de tous les temps de la WNBA pour les paniers à 3 points avec 1 361. Bird est deuxième dans cette catégorie avec 1 001.

Clark, le leader de tous les temps en Division I avec 3 951 points, est également le leader de la carrière féminine de la NCAA avec 3 points avec 548.

En tant que senior, Clark a récolté en moyenne 31,6 points et a terminé avec un record de la NCAA de 28,4 PPG pour sa carrière. La moyenne de saison la plus élevée pour n’importe quel joueur de la WNBA est de 25,29 par Taurasi en 2006, et Loyd a affiché la deuxième plus haute avec 24,71 la saison dernière.

Il est probablement irréaliste de s’attendre à ce que Clark répète exactement ses résultats universitaires. Cela dit, l’entraîneur de Dunn et Fever, Christie Sides, est confiant dans la capacité de marquer de Clark.

Jeu

2h25

Caitlin Clark révèle ses objectifs pour sa saison rookie avec les Fever

Caitlin Clark rejoint Pat McAfee et discute de sa transition de l’Iowa à la WNBA avec l’Indiana Fever.

Pass Élite : Bird et Ionescu

Bird est le leader des passes décisives en carrière de la WNBA avec 3 234, soit une moyenne de 5,6 en 580 matchs de saison régulière. Elle a récolté en moyenne 6,1 passes décisives en 60 matchs éliminatoires. Parmi les plus jeunes choix de garde, Ionescu s’est démarquée en tant que meneuse de jeu : elle a récolté en moyenne 5,9 passes décisives sur trois saisons complètes plus une campagne de recrue écourtée par une blessure au cours de laquelle elle n’a disputé que trois matchs.

Dans l’Iowa, Clark a réalisé en moyenne 8,9 passes décisives en tant que senior et 8,2 pour sa carrière ; son total de 1 144 se classe au troisième rang de l’histoire de la Division I.

“Sa capacité à passer et sa volonté de passer… c’est ce dont parlent tous nos joueurs en ce moment”, a déclaré Sides.

Dunn a déclaré que Clark avait déjà fait quelques passes au camp d’entraînement qui l’avaient impressionnée.

“Peut-être que je ne devrais pas dire ça, mais je le ferai quand même”, a déclaré Dunn. “Je ne sais pas si j’ai vu une passeuse comme elle dans le football féminin. C’est sa vision du terrain, mais c’est aussi la force de ses mains. Non seulement elle est capable de récupérer le ballon, mais elle en a tellement de puissance derrière, elle a une bonne force de base et une bonne force de jambes, elle peut mettre plus de puissance derrière même une longue passe que je n’ai jamais vue.

Potentiel triple-double : Ionescu

Le rebond est généralement la statistique clé permettant aux gardes d’obtenir des triples doubles. Ionescu y a excellé à l’université de l’Oregon – où elle avait un record de la NCAA de 26 triples doubles – et a continué à le faire avec Liberty. Ionescu est encore au début de sa carrière en WNBA, mais a réalisé en moyenne plus de rebonds (6,1) que n’importe laquelle des autres joueuses de cette liste.

Clark mesure 6 pieds, ce qui la place du côté le plus grand des gardes de la WNBA. Parmi les joueurs que nous évaluons ici, Howard est le plus grand avec 6-2 ; Harding et Plum sont les plus petits à 5-8.

Clark a terminé presque à 3K/1K/1K pour les points, les passes décisives et les rebonds dans l’Iowa, totalisant 990 rebonds (7,1 RPG). Elle a réalisé 17 triple-doubles en carrière.

Jusqu’à présent, le 5-11 Ionescu compte quatre triples doubles en WNBA. Ces dernières saisons, le nombre de triple-doubles est en augmentation. Cela dit, Clark rejoint une équipe avec de grands rebondeurs au poste, comme Aliyah Boston (8,4 RPG la saison dernière) et NaLyssa Smith (9,2 RPG en 2023).

Jeu

1:03

Caitlin Clark : Je ne peux pas imaginer un meilleur endroit pour commencer ma carrière

Caitlin Clark exprime son enthousiasme à l’idée d’être avec l’Indiana Fever lors de sa conférence de presse inaugurale.

Étoiles défensives : Harding, McCoughtry, Young

Harding est la exception dans ce groupe de gardes ; elle n’était vraiment pas une tireuse à 3 points. Au cours de sa carrière de neuf saisons dans la WNBA, elle a atteint le double des chiffres en 3 à seulement quatre reprises et a terminé avec 80 au total et 25,2 % de tirs derrière l’arc. Cependant, elle a obtenu une moyenne à deux chiffres en six saisons et a été une meneuse de jeu constante, avec une moyenne de 4,0 passes décisives pour sa carrière. Et Harding était connu depuis l’époque où il était Duke comme un solide garde défensif, en particulier avec le ballon.

Mais McCoughtry est la joueuse défensive la plus élite de cette liste : elle a fait partie sept fois de la première ou de la deuxième équipe entièrement défensive de la WNBA, et à 6-1, avec une rapidité exceptionnelle, elle pouvait garder de nombreux types de joueurs. Elle s’est classée dans le top 10 des interceptions de la WNBA pendant sept saisons, dont trois au n°1.

Parmi les récents choix de gardes, Young est devenu une star à la fois offensivement et défensivement. Elle n’a pas connu une excellente saison de recrue statistiquement, mais comme l’a montré son prix de joueuse la plus améliorée en 2022, elle est devenue la joueuse espérée par Las Vegas lorsqu’elle a été choisie juste après son année junior à Notre Dame.

On ne s’attend pas à ce que Clark soit comme Harding, McCoughtry ou Young en tant que défenseur ; peu de joueurs atteignent ce niveau. Mais Dunn pense que le plafond défensif de Clark est plus élevé que ce que l’on pense. Dans l’Iowa, Clark a réalisé en moyenne 1,5 interceptions.

“Je pense que tout le monde est optimiste quant à ses habiletés offensives et un peu pessimiste quant à ses habiletés défensives”, a déclaré Dunn. “Je ne suis pas si pessimiste, car après avoir observé sa carrière dans l’Iowa, ils lui ont permis de se reposer en défense parfois. Ils ont dû le faire à cause du nombre de minutes qu’elle a joué et de la quantité d’énergie qu’elle devait avoir en attaque.

“Mais je pense qu’elle est plus rapide, plus rapide et une meilleure défenseure qu’on ne le croit. Maintenant, elle n’est pas aussi forte physiquement que, disons, quelqu’un qui a 28 ans et une joueuse vétéran. Mais elle n’est pas faible défensivement comme certaines personnes l’ont dit. être.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *