Les débuts de Caitlin Clark et les points à retenir de la soirée d’ouverture de la WNBA | Dmshaulers


La saison WNBA 2024 est là. L’ère professionnelle de Caitlin Clark est officiellement en cours. Et les champions en titre Las Vegas Aces, Connecticut Sun, New York Liberty et Minnesota Lynx ont débuté avec des victoires mardi.

Clark et l’Indiana Fever ont fait basculer la saison sur la route en s’inclinant 92-71 au Connecticut alors qu’Alyssa Thomas, l’éternelle candidate MVP du Sun, a réalisé un triple-double avec 13 points, 10 rebonds et 13 passes décisives.

Clark, le choix n ° 1 lors du repêchage de la WNBA en avril et la meilleure buteuse de tous les temps de la Division I de la NCAA, a terminé avec 20 points, 3 passes décisives et 2 interceptions lors de ses débuts en WNBA. Mais elle a eu du mal une grande partie de la soirée, commettant 10 revirements et tirant 5 sur 15 sur le terrain et 4 sur 11 sur 3 points. À la mi-temps, elle a réalisé cinq revirements et sept points.

Les 20 points de Clark sont le deuxième dans l’histoire de la franchise derrière le Hall of Fame Tamika Catchings (23 en 2002) pour ses débuts avec Fever. Candace Parker a récolté le plus de points parmi toutes les joueuses de la WNBA à ses débuts avec 34 en 2008. Parmi les choix n°1 de la dernière décennie, Clark est juste derrière Breanna Stewart (23 points) en 2016.

Comment les Aces, Liberty, Lynx et Sun ont-ils débuté la saison dans la colonne des victoires ? Comment l’absence du centre blessé Brittney Griner du Phoenix Mercury et du meneur Chelsea Gray de Las Vegas a-t-elle affecté les difficultés de leur équipe ? Et à quoi ressemblait le Storm lorsque Nneka Ogwumike et Skylar Diggins-Smith ont fait leurs débuts à Seattle ?

ESPN interrompt la soirée d’ouverture.


Après un départ lent, Clark s’est échauffé en fin de match mais a généralement eu du mal. Dans quels domaines a-t-elle été la plus exposée ? Et qu’est-ce qui était le plus prometteur dans ses débuts professionnels ?

Armes: Le fait qu’elle ait marqué 20 points lors de ses débuts professionnels en dit long sur les attentes exagérées de Clark, mais la performance sera définie par beaucoup comme une “lutte”, principalement pour les revirements.

Il faut s’attendre à cela pour tout meneur débutant, étant donné à quel point la défense est plus rapide et plus expérimentée à ce niveau.

Pourtant, les revirements doivent être ce qui dérangera le plus Clark lors de son premier match, car ils ont empêché d’éventuelles opportunités de marquer pour la Fever. Le gardien du Connecticut, DiJonai Carrington, a rendu la tâche difficile à Clark, qui a réalisé huit de ses revirements contre le professionnel de quatrième année. Clark a également tiré 2 sur 10 contre Carrington.

Pourtant, Clark ne semblait pas perdre confiance en lui ni perdre son agressivité. C’est la clé. Clark – qui a joué 31 minutes, un record pour l’équipe – savait qu’il y aurait une courbe d’apprentissage car tout arrive très vite aux jeunes joueurs, en particulier pour quelqu’un qui manipulera le ballon autant qu’il le souhaite. Clark veut trouver comment mieux calibrer ses passes.


Jeu

1:04

Caitlin Clark critique ses débuts en WNBA : “Je dois être plus nette”

Caitlin Clark parle aux médias après son premier match WNBA au cours duquel elle a lutté avec 10 revirements.

Ce n’est qu’un jeu, mais quelles sont les attentes réalistes pour Fever ?

Armes: Les choses ont mieux fonctionné pour l’Indiana aux deuxième et troisième quart-temps, lorsque les Fever ont pu s’accrocher au Connecticut. Le Sun s’est retiré au quatrième quart, ce que l’entraîneur de Fever, Christie Sides, soulignera à son équipe.

Il y avait de très bons points dans la façon dont la Fever a tenu bon alors qu’ils ont bien mené leur attaque – mais avec 25 revirements, il y a eu des moments qui ne se sont tout simplement pas produits.

De manière réaliste, ils ont montré qu’ils pouvaient exécuter à un niveau élevé contre une équipe vétéran qui devrait terminer dans le top quatre de la ligue. Les Fever ont une chance de tenir tête à des équipes qui ne sont pas tout à fait à égalité avec les Suns.


Jeu

1:18

A’ja Wilson perd 30 points lors de la première victoire des Aces de la saison

A’ja Wilson vise 30 points pour propulser les Aces devant le Mercury 89-80 lors du premier match de la saison.

Que retiendront les Aces de leur premier match alors qu’ils lancent leur campagne à trois tours ?

Armes: L’absence de Gray – les Aces ne diront pas combien de temps ils s’attendent à ce qu’elle soit absente en raison d’une blessure au pied – était évidente en un coup d’œil, surtout lorsque Las Vegas n’a pas attaqué la zone de Phoenix aussi bien qu’elle le souhaitait dans un 89-80. gagner .

“Je pense que nous allons devoir nous habituer aux changements défensifs tant que Chelsea n’est pas là”, a déclaré l’entraîneur des Aces, Becky Hammon. “Ils vont nous mettre la pression pour que nous fassions constamment des lectures. C’est une très bonne opportunité de croissance pour le reste de l’équipe, qu’il s’agisse de nous organiser ou de faire des lectures.”

Pourtant, les gardes Jackie Young et Kelsey Plum ont totalisé 42 points et 11 passes décisives avec seulement trois revirements. Et A’ja Wilson – qui avait l’air en forme de MVP malgré ses critiques envers elle-même pour avoir tiré 10 sur 22 sur le terrain – a montré son leadership sur le terrain ainsi que les grandes statistiques qu’elle a affichées (30 points, 18 rebonds, 5 passes décisives). et 3 blocs).

“Mon message était simplement que je pense que nous avons perdu de vue qui nous sommes parce que c’est le premier match”, a déclaré Wilson. “J’ai l’impression que nous essayions tous simplement de mettre cette cape de Superman. J’ai donc simplement aidé mes coéquipiers à comprendre que nous pouvons le faire tout en nous améliorant mutuellement.”


Pourquoi le Storm a-t-il eu des difficultés offensivement après avoir ajouté les All-Stars Diggins-Smith et Ogwumike ?

Pelton : Lors d’une défaite 83-70 à domicile contre le Minnesota, où ils ont été dominés 20-10 au quatrième quart, le Storm ressemblait beaucoup à une équipe avec seulement deux semaines d’entraînement ensemble. Seattle a commis 17 revirements et n’a tiré que 37 % sur le terrain – 31 % après la mi-temps.

“Je pense que dans l’ensemble, offensivement, nous n’avons eu aucun flux”, a déclaré l’entraîneur de Seattle, Noelle Quinn, après le match. “Nous n’avons eu aucun revirement. Nous avons facilité la défense du Minnesota. Je voulais commencer par là. Offensivement, nous n’étions pas synchronisés.”

Le résultat a été trop de tirs difficiles pour le gardien du Storm Jewell Loyd, dont 3 tirs sur 19 (16%) étaient la pire précision de l’histoire de la franchise par un joueur ayant pris au moins 15 tirs, selon ESPN Stats & Information.

Selon le suivi Second Spectrum, la qualité quantifiée des tirs de Loyd de 34 % – le pourcentage de réussite effectif auquel nous nous attendions en fonction du placement de ses tirs, de leur type et de la distance par rapport aux défenseurs proches – était la plus faible de tous les joueurs avec au . au moins cinq tentatives mardi.

Après que Loyd ait établi le record WNBA sur une seule saison pour le total de points la saison dernière (dans une équipe Storm qui a terminé 11-29), l’arrivée de Diggins-Smith et Ogwumike devrait changer cela. Mais Quinn a senti son équipe rebondir sous la pression des Lynx et d’une soirée d’ouverture.

“Cela m’a surpris, mais ensuite cela m’a semblé logique parce que c’est l’atmosphère du premier match, tout ça”, a déclaré Quinn. “Vous reprenez vos habitudes et nous devons développer certaines habitudes et il est difficile de rompre avec certaines habitudes en une semaine et demie.”

Une préoccupation particulière à long terme : Seattle génère davantage de tentatives à 3 points. Le triple réussi du Storm était le plus faible depuis l’ouverture de la saison 2016 (une défaite 96-66 à Los Angeles lors des débuts de Stewart en WNBA) et leurs neuf tentatives, le moins depuis 2019. Minnesota – qui a obtenu un total de 42 points et 20 rebonds de Napheesa Collier et Alanna Smith – avaient un avantage de 21-3 en marquant au-delà de l’arc.

Après avoir perdu leur match d’ouverture à domicile, le Storm se lance désormais dans un road trip de trois matchs à partir de vendredi à Minneapolis. Dix des 16 premiers matchs de l’équipe auront lieu à Seattle, ce que l’entraîneur Noelle Quinn a dit aimer avant le match.

“Surtout pour ce groupe”, a déclaré Quinn, “je pense que c’est une bonne chose parce que nous devons résoudre certains problèmes, et j’aime le fait que nous puissions le faire dans un environnement difficile.”


Jeu

1:41

Alyssa Thomas devient la deuxième joueuse de la WNBA à enregistrer un triple-double lors de ses débuts dans la saison

Alyssa Thomas enregistre son 12e triple-double en carrière avec 13 points, 13 passes décisives et 10 rebonds alors que le Sun atteint son paroxysme.

Qui s’est démarqué pour le Connecticut Sun ?

Armes: Les Suns (48,5 %) et les Fever (48,0 %) ont tiré à peu près le même pourcentage sur le terrain, mais le Connecticut a réalisé 16 tirs de plus et 10 revirements de moins. Et même si nous nous attendons à ce que DeWanna Bonner (20 points, six rebonds) et Thomas jouent bien à chaque match, c’est également formidable pour le Sun de voir les progrès de Tyasha Harris et Carrington dans la zone arrière. Ils ont combiné pour 32 points, plus la garde de réserve du Sun Rachel Banham en avait 10. Ajoutez l’offensive de Carrington mardi à son travail exceptionnel en défense, et elle s’est vraiment démarquée lors de la soirée d’ouverture.

Et puis il y a eu le retour de Brionna Jones, blessée au tendon d’Achille droit en juin dernier. Elle a récolté huit points et trois rebonds, et le Sun est ravi de la retrouver.


Jeu

1:02

Betnijah Laney-Hamilton prend le relais au n°4 pour mener Liberty à la victoire

Betnijah Laney-Hamilton marque 10 points au quatrième quart pour aider le Liberty à remporter une victoire de retour contre les Mystics lors de la soirée d’ouverture.

New York a remporté son premier match mais avait besoin d’un rallye au quatrième quart. Qu’est-ce qui a fonctionné pour Liberty ?

Armes: Le Liberty a profité d’une meilleure performance défensive au quatrième quart-temps ainsi que du fait que Jonquel Jones et Betnijah Laney-Hamilton sont réellement entrés en jeu. Ils ont combiné 45 points et 12 rebonds et ont dominé la défense de Liberty dans une victoire de 85-80.

L’année dernière, Jones n’était pas en pleine forme au début de la saison et il lui a fallu un certain temps pour se mettre à pleine vitesse. Cette année, elle est prête dès maintenant.

“Où j’étais l’année dernière par rapport à là où j’en suis cette année, je ne prends pas cela pour acquis”, a déclaré Jones, qui en est à sa deuxième saison à New York. “J’apprécie ces moments et j’adore y aller et jouer dur.”

Ce n’était pas nécessairement un bon début offensif pour Stewart, qui était 3 sur 9 sur le terrain pour 8 points, mais elle a quand même réussi 8 rebonds.

“Ce n’était pas un joli match et je pensais que Washington nous en avait lancé beaucoup”, a déclaré l’entraîneur de New York, Sandy Brondello. “Nous avons trouvé du rythme.”

Pour Washington, Shakira Austin avait l’air solide après avoir été limitée à 19 matchs la saison dernière en raison d’une blessure. Elle a récolté 13 points, 5 rebonds et 5 tirs bloqués. Elle s’est reprochée d’avoir raté un revers tardif, mais les Mystics avaient beaucoup à apprécier dans la façon dont Austin jouait.

“C’est génial d’être là-bas”, a déclaré Austin. “J’étais plutôt prêt et j’avais l’impression d’exploiter mes points forts. En commençant cette année, je voulais développer cela.”

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