Les Celtics repoussent les Cavs et reviennent en finale de la Conférence Est | Dmshaulers


BOSTON – Les Celtics de Boston, derrière 25 points, 10 rebonds et 9 passes décisives de Jayson Tatum, ont battu les Cavaliers de Cleveland 113-98 lors du cinquième match de leurs demi-finales de Conférence Est mercredi soir, se qualifiant pour la finale de Conférence Est pour une troisième saison consécutive. .

Les Celtics ont obtenu leur sixième participation à la finale Est en huit ans, marquant la deuxième fois qu’ils accomplissent cet exploit (également 1980-88) et rejoignant les 76ers de Philadelphie (1977-85), les Lakers de Los Angeles (1980-91), les Les Chicago Bulls (1989-98), les Detroit Pistons (2003-08) et les Golden State Warriors (2015-22) l’ont fait depuis que la NBA est passée à un format à deux conférences au cours de la saison 1970-71.

Boston attendra désormais le vainqueur de l’autre demi-finale de la Conférence Est entre les Knicks de New York et les Indiana Pacers, que New York mène 3-2 avant le sixième match de vendredi à Indianapolis, les finales de conférence devant débuter au TD Garden dimanche après-midi ou Mardi soir.

Cependant, pendant la majeure partie de la première mi-temps de mercredi soir, il semblait que ce ne serait peut-être pas le cas, même si Cleveland jouait sans le gardien vedette Donovan Mitchell (entorse au mollet gauche); le garde Caris LeVert (ecchymose au genou gauche), remplaçant de Mitchell dans la formation de départ lors du quatrième match ; et le centre partant Jarrett Allen, qui a raté son huitième match consécutif en raison d’une côte meurtrie.

Cleveland a mené pendant une bonne partie de la première mi-temps – en grande partie derrière une performance de tir brûlante de l’ancien Celtic Marcus Morris, qui a marqué 14 points sur 6 tirs sur 8 au cours des 24 premières minutes – avant que Boston ne prenne finalement une avance de 58-52 à la mi-temps. .

C’était le dernier exemple de la façon dont les Celtics ont joué très différemment à domicile et à l’extérieur au cours des dernières séries éliminatoires. Au début du match de mercredi, Boston avait une fiche de 14-14 au TD Garden depuis le début des séries éliminatoires de 2022 – le plus grand nombre de matchs joués (28) sans record de victoires à domicile en trois séries éliminatoires dans l’histoire de la NBA, selon les statistiques et informations d’ESPN. Cela inclut l’abandon du deuxième match de la série de premier tour de Boston contre le Miami Heat et de cette série contre Cleveland, même si les deux adversaires manquent de contributeurs clés en raison de blessures.

Sur la route, Boston est invaincu (4-0) lors de ces séries éliminatoires et 18-7 au total au cours des trois dernières séries éliminatoires.

Après un début lent, Boston a finalement commencé à gagner du terrain – et un peu d’énergie dans le public local – derrière plusieurs matchs chargés d’Al Horford, qui n’est qu’à quelques semaines de son 38e anniversaire et au milieu de sa 17e saison NBA. Après avoir tiré 4 sur 22 à 3 points au cours des quatre premiers matchs de la série, dont 0 sur 10 lors des deux matchs à Cleveland, Horford en a marqué six lors du cinquième match et a tenu les matchs en vie à plusieurs reprises grâce à son énergie.

Horford a également souvent défendu le garde des Cavaliers Darius Garland de manière isolée, en particulier au quatrième quart, et a joué un rôle en maintenant Garland – qui a marqué 30 points lors du quatrième match – à 11 points sur 4 tirs sur 17 et 9 passes décisives mercredi. Horford a été remplacé pour la dernière fois dans la dernière minute sous une massive ovation.

Cleveland a tenu bon grâce à un excellent match d’Evan Mobley, qui a réalisé son meilleur match offensif en séries éliminatoires à ce jour, marquant 33 points sur 15 tirs en 24 aux côtés de Morris, qui après avoir marqué sept points au total lors des quatre premiers matchs de la série , a terminé le cinquième match avec 25 points sur un tir de 10 sur 13.

Mais après que Morris ait réussi un triple avec 10:59 à jouer en quatrième pour réduire l’avance des Celtics à 86-83, Boston a répondu avec un score de 15-4 au cours des quatre minutes suivantes, couronné par un sauteur Tatum à 6 points : 45 à jouer. . cela a donné une avance de 14 aux Celtics et a fait rugir la foule à guichets fermés.

À partir de là, l’avance de Boston n’est jamais descendue en dessous de neuf et le match était pratiquement terminé lorsque Tatum a frappé Jrue Holiday sous le panier pour un lay-up grand ouvert avec 2:15 à jouer pour ramener l’avance à 14, commençant la fête à Boston pour un autre. courir vers les quatre derniers de la NBA.

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