Les arbres anciens ouvrent une nouvelle perspective alarmante sur notre monde en réchauffement | Dmshaulers

Les arbres anciens ouvrent une nouvelle perspective alarmante sur notre monde en réchauffement

Frédéric J. Brown/AFP via Getty Images

Un agent de la circulation à Las Vegas, Nevada, le 12 juillet 2023, où la température atteint 106 degrés en pleine canicule



CNN

L’été dernier, marqué par chaleur extrême mortelle et incendies de forêt dévastateursa été le plus chaud depuis au moins 2 000 ans, selon de nouvelles recherches qui ont analysé les données météorologiques et les cernes des arbres pour reconstituer une image détaillée du passé.

Les résultats fournissent un aperçu précis du réchauffement « sans précédent » que le monde connaît aujourd’hui grâce à la combustion par les humains de grandes quantités de combustibles fossiles qui réchauffent la planète, selon les auteurs de l’étude. examen publié mardi dans la revue Nature. Et c’est un signal alarmant qui, selon certains scientifiques, se produira en 2024. être encore plus chaud toujours.

Le réchauffement climatique est actuellement suivi en comparant les températures à « l’ère préindustrielle » avant que les humains ne commencent à brûler de grandes quantités de combustibles fossiles, définie au sens large comme la période entre 1850 et 1900. Dans le cadre de l’Accord de Paris de 2015, les pays ont convenu de limiter le réchauffement climatique à 2 degrés au-dessus des niveaux préindustriels.

L’été dernier, le monde a temporairement dépassé ce seuil, selon le rapport. En utilisant les données recueillies par des instruments de température au cours de cette période, les chercheurs ont découvert que l’été 2023 dans l’hémisphère nord était 2,07 degrés Celsius plus chaud que la période préindustrielle.

Mais les données d’observation de cette période sont rares, incertaines et plus biaisées. Ainsi, pour avoir une idée plus complète de la façon dont le climat variait naturellement avant le début de l’ère préindustrielle, les auteurs de l’étude ont regardé beaucoup plus loin dans le passé.

Pour ce faire, ils ont utilisé des ensembles détaillés d’enregistrements de cernes d’arbres provenant de milliers d’arbres dans neuf régions de l’hémisphère nord, y compris l’Amérique du Nord et la Scandinavie, mais à l’exclusion des tropiques, qui manquent de bonnes données sur les arbres.

Les arbres agissent comme des capsules temporelles. Les motifs de leurs anneaux – influencés par la lumière du soleil, les précipitations et la température – fournissent une histoire climatique pour chaque année de leur vie, remontant à des siècles, voire des milliers d’années.

Ces données complexes sur les cernes des arbres ont permis aux chercheurs de reconstruire les températures annuelles des étés de l’hémisphère nord entre les années 1 et 1849 et de les comparer aux températures de l’été dernier.

Ils ont constaté que l’été 2023 a été plus chaud que tout autre été au cours de cette période.

Il faisait au moins 0,5 degré Celsius de plus que l’été le plus chaud de cette période, en 246 après JC – lorsque l’Empire romain régnait encore sur l’Europe et que la civilisation maya dominait l’Amérique centrale.

À l’autre extrémité de l’échelle, l’été dernier a été près de 4 degrés Celsius plus chaud que l’été le plus froid identifié par l’étude, l’année 536 – lorsqu’une éruption volcanique a pompé d’énormes quantités de gaz refroidissant la planète.

Bruna Casas/Reuters

Un touriste se rafraîchit dans une fontaine en pleine canicule à Barcelone, en Espagne, le 19 juillet 2023.

En utilisant cet ensemble de données sur 2 000 ans, ils ont calculé que l’été 2023 était 2,2 degrés Celsius plus chaud que la moyenne préindustrielle à long terme avant que de solides réseaux d’instruments puissent mesurer la météo.

L’étude fait suite à un rapport publié en novembre qui montrait que l’humanité avait vécu période de 12 mois la plus chaude depuis au moins 125 000 ans. L’étude, et d’autres similaires, s’appuient sur des données extraites d’autres indicateurs, tels que les carottes de glace et les récifs coralliens, qui ne fournissent pas les mêmes preuves annuelles détaillées que les cernes des arbres.

Richard A. Brooks/AFP via Getty Images

Des gens utilisent des parapluies et des parasols pour se soulager de la chaleur à Tokyo le 30 juillet 2023.

Cela rend difficile la comparaison de jours individuels, voire d’années, avec ceux du passé, a déclaré Jan Esper, auteur principal de l’étude et professeur de géographie climatique à l’université Johannes Gutenberg en Allemagne.

Il est possible, voire probable, que l’année dernière ait été la plus chaude depuis au moins 125 000 ans, a-t-il ajouté, mais “nous n’avons pas de données” pour en être sûrs.

La chute profonde des températures d’année en année au cours des étés dans l’hémisphère Nord est une « entreprise louable », a déclaré Kim Cobb, climatologue à l’Université Brown qui n’a pas participé à l’étude.

Ce qui est impressionnant, a-t-elle déclaré à CNN, c’est que « nous disposons de suffisamment de reconstitutions de températures provenant d’assez d’endroits dans le monde pour documenter la nature exceptionnelle d’une seule année de températures extrêmes à grande échelle ».

Ce « trésor de données » peut être utilisé pour « affiner nos projections des futurs extrêmes climatiques », a-t-elle ajouté.

Bien que l’étude puisse replacer la chaleur extraordinaire dans l’hémisphère nord dans un contexte historique, elle ne peut pas être appliquée à l’échelle mondiale, a déclaré Esper. Il n’y a tout simplement pas assez de données sur les cernes des arbres de l’hémisphère sud et des tropiques, a-t-il déclaré.

Les résultats de l’étude sont profondément troublants, a déclaré Esper. “Il existe des processus potentiellement irréversibles dans le système, et je crains que ce ne soit pas le cas pour moi-même. Je suis vieux”, a-t-il ajouté. “Je m’inquiète pour les enfants.”

Laura Paddison de CNN a contribué à ce rapport.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *