Les anciens humains fabriquaient des armes mortelles en bois il y a 300 000 ans, selon une étude : ScienceAlert | Dmshaulers

Les anciens humains fabriquaient des armes mortelles en bois il y a 300 000 ans, selon une étude : ScienceAlert

De nouvelles techniques d’imagerie puissantes révèlent que les humains fabriquaient déjà des armes de chasse complexes à partir du bois il y a 300 000 ans, bouleversant ainsi le stéréotype de l’âge de pierre.

Les archéologues ont dans le passé soupçonné les humains utilisent des outils en bois depuis au moins aussi longtemps que la pierre, mais en raison de la nature plus fragile du bois, la plupart des preuves ont pourri.

En utilisant désormais la microscopie 3D et les scanners micro-CT pour examiner 187 objets en bois de Schöningen en Allemagne, l’archéologue Dirk Leder de l’Office national du patrimoine culturel de Basse-Saxe et ses collègues ont confirmé les soupçons.

“Le bois était une matière première cruciale pour l’évolution humaine, mais ce n’est qu’à Schöningen qu’il a survécu Paléolithique période d’une si bonne qualité, ” explique Archéologue à l’Université de Göttingen Thomas Terberger.

Au milieu de cette cache d’objets en bois, la plus grande connue de pléistocène (il y a 2,58 à 11 700 ans) il y avait au moins 10 lances, sept bâtons de jet et 35 ustensiles ménagers. Ils ont tous été sculptés dans des bois réputés à la fois souples et durs, notamment l’épicéa, le pin et le mélèze.

Les outils présentaient des signes évidents d’une technique de fendage connue auparavant uniquement pour être utilisée par les humains modernes, ainsi que des signes de sculpture, de grattage et d’usure.

“La façon dont les outils en bois étaient fabriqués de manière si experte a été pour nous une révélation.” éclate Annemieke Milks, archéologue paléolithique de l’Université de Reading.

Travailler le bois jusqu’au niveau de sophistication découvert est un processus lent et en plusieurs étapes qui nécessite beaucoup de patience et de réflexion. De plus, l’âge des outils coïncide avec le moment où les Néandertaliens sont devenus dominants en Europe et ont surpassé les autres espèces humaines primitives.

Techniques de travail du bois utilisées pour les objets en bois ronds (en haut) et les objets en bois fendu (en bas). (Leder et coll., PNAS2024)

Le site de Schöningen contenait également des preuves de jusqu’à 25 animaux abattus, pour la plupart des chevaux.

“Il s’est avéré que ces pré-Homo sapiens avait fabriqué des outils et des armes pour chasser le gros gibier”, Terberger dit Franz Lidz sait New York Times. “Non seulement ils communiquaient ensemble pour abattre leurs proies, mais ils étaient suffisamment sophistiqués pour organiser le dépeçage et le rôtissage.”

Ces puissantes compétences de chasse sont probablement beaucoup plus anciennes que les artefacts en bois trouvés à Schöningen, affirment les chercheurs. Ces compétences auraient garanti aux premiers humains l’accès à des sources alimentaires de haute qualité pendant des générations, fournissant ainsi la capacité de cette augmentation de la croissance cérébrale et des compétences cognitives associées.

“De même, (la chasse) aurait assuré des populations durables même dans les régions les moins favorables de l’Europe au cours du Pléistocène et aurait contribué à la dispersion humaine à travers le monde”, expliquent Leder et son équipe. écrire dans leur journal.

Étonnamment, les chercheurs ont également trouvé des preuves de recyclage. Les outils cassés ou émoussés ont été retravaillés à de nouvelles fins.

“L’étude fournit un aperçu unique des techniques de travail du bois du Pléistocène”, affirment les chercheurs. conclure.

“L’arme de chasse en bois de Schöningen illustre l’interaction entre la complexité technologique, le comportement humain et l’évolution humaine.”

Leur étude a été publiée dans PNAS.

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