Le sud du Brésil a été frappé par les pires inondations depuis plus de 80 ans. Au moins 39 personnes sont mortes | Dmshaulers

Le sud du Brésil a été frappé par les pires inondations depuis plus de 80 ans.  Au moins 39 personnes sont mortes

SAO PAULO (AP) – De fortes pluies dans l’État du Rio Grande do Sul, dans le sud du Brésil, ont tué 39 personnes et 68 autres sont toujours portées disparues, a annoncé vendredi l’agence de protection civile de l’État. inondations record détruit des villes et forcé des milliers de personnes à quitter leurs foyers.

Il s’agit de la quatrième catastrophe environnementale de ce type en un an, après les inondations de juillet, septembre et novembre 2023 qui ont tué au total 75 personnes.

Les inondations dans tout le pays ont dépassé celles enregistrées lors d’un déluge historique en 1941, selon le Service géologique brésilien. Dans certaines villes, les niveaux d’eau étaient les plus élevés depuis le début des relevés il y a près de 150 ans, a indiqué l’agence.

Jeudi, le barrage d’une centrale hydroélectrique située entre les villes de Bento Goncalves et Cotipora s’est partiellement effondré et des villes entières de la vallée du fleuve Taquari, comme Lajeado et Estrela, ont été complètement submergées par les eaux. Dans la ville de Feliz, à 80 kilomètres de la capitale de l’État, Porto Alegre, une rivière en crue massive a emporté un pont la reliant à la ville voisine de Linha Nova.

Les opérateurs ont signalé des pannes d’électricité, de communication et d’eau dans tout l’État. Plus de 24 000 personnes ont dû quitter leur domicile, selon la protection civile.

Sans Internet, sans téléphone ni électricité, les habitants avaient du mal à fournir des mises à jour ou des informations à leurs proches vivant dans d’autres États. Des hélicoptères survolaient constamment les villes tandis que des familles bloquées avec des enfants attendaient les secours sur les toits.

Les rues sont inondées après de fortes pluies à Sao Sebastiao do Cai, dans l’État de Rio Grande do Sul, Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Des pompiers évacuent des personnes d'une zone inondée après de fortes pluies à Sao Sebastiao do Cai, dans l'État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Les pompiers évacuent des personnes d’une zone inondée après de fortes pluies à Sao Sebastiao do Cai, dans l’État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Les rues sont inondées après de fortes pluies à Sao Sebastiao do Cai, dans l'État de Rio Grande do Sul, Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Les rues sont inondées après de fortes pluies à Sao Sebastiao do Cai, dans l’État de Rio Grande do Sul, Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Isolete Neumann, 58 ans, qui vit dans la ville de Lajeado, dans la vallée de la rivière Taquari, a déclaré à l’Associated Press qu’elle n’avait jamais vu un scénario comme celui qu’elle vit actuellement.

“Les gens ont barricadé devant les hôpitaux avec du sable et du gravier. Cela ressemblait à un film d’horreur”, a-t-elle déclaré au téléphone. Certaines personnes de sa région étaient si désespérées, a-t-elle ajouté, qu’elles se sont jetées dans les courants.

Le quartier de Neumann n’a pas été inondé, mais n’a pas d’eau courante et elle ne s’est pas douchée depuis mardi. Elle dit qu’elle récupère l’eau de pluie dans une bassine pour cuisiner. Un magasin de vêtements qu’elle possède dans le centre de la ville est inondé, a-t-elle ajouté.

« Je ne sais même pas comment ça doit être. Il ne doit plus rien rester.

La pluie a commencé lundi et devrait durer au moins jusqu’à samedi, a déclaré vendredi à la télévision publique brésilienne Marcelo Seluchi, météorologue en chef du Centre national de surveillance et d’alerte des catastrophes naturelles.

Jeudi soir, le gouverneur Eduardo Leite a mis en garde la population de l’État, connue sous le nom de gauchos, contre les pluies persistantes et les inondations. La situation devrait s’aggraver à Porto Alegre, a-t-il ajouté.

“En tant qu’être humain, je suis brisé intérieurement, comme tous les gauchos”, a-t-il déclaré. “Mais en tant que gouverneur, je suis ici fidèle et je vous garantis que nous ne vacillerons pas. Nous faisons tout avec concentration, attention, discipline et indignation pour garantir que tout ce qui est à notre portée soit fait.”

Vendredi, le président Luiz Inácio Lula da Silva a reconnu les victimes des inondations lors d’une conférence de presse. avec le Premier ministre japonais Fumio Kishida à Brasilia.

“Les premiers mots du ministre Fumio Kishida lors de la réunion que nous avons tenue ont été la solidarité avec la population de l’État de Rio Grande do Sul, victime de l’une des plus grandes inondations que nous ayons jamais connues. Jamais auparavant dans l’histoire du Brésil tant de pluie au même endroit », a déclaré Lula.

La météo dans toute l’Amérique du Sud est influencée par le phénomène climatique El Niño, un événement périodique et naturel qui réchauffe les eaux de surface dans la région du Pacifique équatorial. Au Brésil, El Niño a toujours provoqué une sécheresse dans le nord et des précipitations intenses dans le sud.

Cette année, les effets d’El Niño ont été particulièrement dramatiques, avec une sécheresse historique en Amazonie. Les scientifiques affirment que les phénomènes météorologiques extrêmes se produisent plus fréquemment en raison du changement climatique induit par l’homme.

Karina Lima, scientifique de 36 ans et doctorante en climatologie à l’Université fédérale du Rio Grande do Sul, a déclaré à l’Associated Press que l’État est situé dans une région présentant certaines caractéristiques qui amplifient le potentiel destructeur d’El Niño.

“Les modèles prédisent depuis longtemps que le Rio Grande do Sul continuera à connaître une augmentation des précipitations annuelles moyennes et des précipitations extrêmes, ce qui signifie des précipitations plus concentrées et plus intenses”, a-t-elle déclaré.

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