Le sang des dinosaures était-il chaud ou froid ? Tous deux selon une nouvelle étude | Dmshaulers

Le sang des dinosaures était-il chaud ou froid ?  Tous deux selon une nouvelle étude

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Les dinosaures avaient-ils le sang chaud comme les oiseaux et les mammifères ou le sang froid comme les reptiles ? C’est l’une des questions les plus anciennes de la paléontologie, et il est important d’obtenir la réponse car elle met en lumière la façon dont les créatures préhistoriques ont pu vivre et se comporter.

Contestant l’idée dominante selon laquelle ils étaient tous des lézards lents et lourds qui se prélassaient au soleil pour réguler leur température corporelle, les recherches menées au cours des trois dernières décennies ont révélé que certains dinosaures ressemblaient probablement à des oiseaux, avec des plumes et peut-être la capacité de générer leur propre chaleur corporelle.

Cependant, il est difficile de trouver des preuves démontrant sans équivoque à quoi ressemblait le métabolisme des dinosaures. Des indices de coquilles d’oeufs de dinosaures et os ont suggéré que certains dinosaures avaient le sang chaud et d’autres non.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Current Biology Mercredi a suggéré que trois groupes principaux de dinosaures se sont adaptés différemment aux changements de température, la capacité de réguler la température corporelle ayant évolué au début du Jurassique, il y a environ 180 millions d’années.

Basée sur des fossiles de 1 000 espèces de dinosaures et des informations paléoclimatiques, la nouvelle étude a examiné la propagation des dinosaures dans différents environnements sur Terre tout au long de l’ère des dinosaures, qui a commencé il y a environ 235 millions d’années et s’est terminée. Il y a 66 millions d’années, lorsqu’un astéroïde a percuté dans la Terre.

Deux des trois groupes principaux – les dinosaures thérapodes carnivores, dont le T. rex, et les ornithischiens herbivores, dont les membres notables comprenaient le Triceratops et le Stegosaurus – se sont répandus pour vivre dans des climats plus froids au début du Jurassique, suggèrent les recherches. Selon l’étude, ces dinosaures pourraient avoir développé l’endothermie, ou la capacité de générer de la chaleur corporelle en interne.

Sarah Meyssonnier/Reuters

Les visiteurs observent le squelette d’un tricératops géant vieux de plus de 66 millions d’années, nommé “Grand Jean», exposé avant la vente à la maison de ventes Drouot à Paris en octobre 2021.

Les théropodes et les ornithischiens vivaient dans un large éventail de paysages thermiques au cours de leurs histoires évolutives respectives et étaient « remarquablement adaptables », ont écrit les chercheurs. De récentes découvertes de fossiles ont montré que différentes espèces de dinosaures prospéraient même dans l’Arctique, accouche et y vit toute l’année.

“Les animaux à sang chaud sont généralement plus actifs, par exemple, les animaux à sang froid ne construisent généralement pas de nids”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr. Alfio Alessandro Chiarenza, Royal Society Newton International Fellow au Département des géosciences de l’University College de Londres.

En revanche, les sauropodes herbivores imposants se sont cantonnés aux zones plus chaudes et aux latitudes inférieures de la planète, et la disponibilité d’un feuillage plus riche dans certains habitats n’était pas la seule raison, selon l’étude. Les sauropodes, dont le Brontosaure et le Diplodocus, semblaient également prospérer dans des environnements secs, semblables à ceux de la savane, et pratiquaient un « conservatisme climatique à long terme », ont écrit les chercheurs.

“Cela correspond bien à ce que nous imaginons de leur écologie”, a déclaré Chiarenza. “C’étaient les plus gros animaux terrestres qui aient jamais vécu. Ils auraient probablement surchauffé s’ils avaient le sang chaud.”

De plus, a-t-il ajouté, la quantité de matière végétale qu’ils auraient dû consommer s’ils avaient le sang chaud aurait été insoutenable.

“(Ces animaux) vivaient en troupeaux, et nous savons que chacun d’eux était l’équivalent de 10 éléphants d’Afrique. (S’ils avaient le sang chaud), ils détruiraient simplement la vie végétale. Cela a plus de sens, en tant qu’animaux vivants, qu’ils ont plus de sang-froid.”

Mais Jasmina Wiemann, chercheuse postdoctorale au Field Museum of Natural History de Chicago, a déclaré que les résultats de cette étude contrastaient avec ses propres recherches, qui examinaient les traces moléculaires d’apport d’oxygène trouvées dans les fossiles de dinosaures. Son Enquête 2022 suggèrent que les ornithischiens étaient plus probablement à sang froid et que les sauropodes avaient à sang chaud.

Elle s’est demandé dans quelle mesure l’aire de répartition biogéographique d’un dinosaure était déterminée par sa capacité métabolique, par opposition à d’autres facteurs tels que le comportement, la stratégie de croissance, les préférences alimentaires et d’autres interactions écologiques.

“Certains animaux avec des taux de croissance incroyablement rapides (par exemple les sauropodes) et par nécessité des métabolismes rapides se trouvent ici à sang froid, tandis que d’autres animaux avec des taux de croissance très lents (par exemple les cératopsiens) sont des endothermes”, ​​​​Wiemann dit. “Ces divergences doivent être résolues.”

Chiarenza a déclaré que le modèle, développé par des chercheurs de l’UCL et de l’Université de Vigo en Espagne, suggérait que les premiers dinosaures étaient davantage reptiliens et à sang froid. Mais une période de réchauffement climatique due à l’activité volcanique il y a 180 millions d’années, connue sous le nom d’événement de Jenkyns, pourrait avoir été un élément déclencheur du développement de la capacité à générer de la chaleur corporelle en interne.

« À cette époque, de nombreux nouveaux groupes de dinosaures sont apparus. L’introduction de l’endothermie, peut-être le résultat de cette crise environnementale, a peut-être permis aux théropodes et aux ornithischiens de prospérer dans des environnements plus froids, leur permettant d’être très actifs et de maintenir leur activité sur de plus longues périodes, de se développer et de croître plus rapidement et de produire plus de progéniture. a déclaré dans un communiqué.

Comme pour toutes les recherches basées sur des modèles, l’étude a fait des prédictions basées sur les informations existantes. De nouveaux fossiles ou informations climatiques pourraient changer cette image. “De toute évidence, si un sauropode apparaissait dans l’Arctique, cela changerait les choses”, a déclaré Chiarenza.

Le paléontologue Anthony Fiorillo, directeur exécutif du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique, a déclaré que l’étude était “intrigante” et qu’elle constituait “la première véritable tentative de quantifier les grands modèles auxquels certains d’entre nous avaient pensé auparavant”. Fiorillo, qui est également chercheur principal à la Southern Methodist University de Dallas, n’a pas été impliqué dans la recherche.

“Leur modélisation contribue à renforcer notre compréhension biogéographique des dinosaures et de leur physiologie associée”, a-t-il déclaré.

“Cette étude nous fournit une plate-forme pour tester davantage ce que nous pensons pouvoir savoir.”

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