Le premier chemin de fer lunaire de la NASA à utiliser des robots planants sans pièces mobiles | Dmshaulers

Le premier chemin de fer lunaire de la NASA à utiliser des robots planants sans pièces mobiles

La NASA se prépare à l’économie lunaire. L’agence spatiale américaine cherche à construire le « premier système ferroviaire lunaire » utilisant des robots. Le concept de lévitation flexible sur une piste (FLOAT) est l’un des nombreux projets approuvés par le programme Innovative Advanced Concepts Program (NIAC) de la NASA.

S’il est finalement mis en œuvre, le système ferroviaire lunaire assurera « un transport fiable, autonome et efficace des charges utiles sur la Lune », a expliqué la NASA dans un communiqué.

Le premier système ferroviaire lunaire

Le programme Artemis de la NASA est confronté à des retards, en partie à cause des revers dans le développement de l’atterrisseur lunaire modifié Starship de SpaceX. Cependant, lorsque l’agence spatiale américaine fera enfin atterrir des humains sur la Lune, cela devrait marquer le début d’une nouvelle ère d’exploration spatiale.

En effet, la NASA vise à établir une présence humaine permanente sur la Lune ainsi qu’une économie lunaire. Cette base lunaire servira ensuite de tremplin pour la poursuite de l’exploration humaine de notre système solaire, à commencer par Mars.

“Un système de transport robotique durable et à longue durée de vie sera essentiel aux opérations quotidiennes d’une base lunaire durable dans les années 2030, comme l’envisage le plan Moon to Mars de la NASA et les concepts de mission tels que Robotic Lunar Surface Operations 2 (RLSO2). )”, a expliqué Ethan Schaler, ingénieur en robotique au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA dans le rapport de la NASA. annonce.

Selon la NASA, le système FLOAT utilise des robots magnétiques non alimentés qui survolent une piste de film flexible à 3 couches. Cela comprend une couche de graphite pour permettre aux robots de survoler passivement les pistes en utilisant la lévitation diamagnétique. Une couche de circuit flexible génère une propulsion électromagnétique pour propulser les robots le long de la piste, tandis qu’une couche de panneau solaire à couche mince en option génère de l’énergie.

Surtout, les robots FLOAT n’ont aucune pièce mobile et flottent au-dessus de la piste. Essentiellement, tout le travail sera effectué par la voie elle-même, tandis que les robots eux-mêmes feront essentiellement office de chariots pour transporter les marchandises. Selon la NASA, cela permet de “minimiser l’usure (et) l’abrasion de la poussière lunaire, contrairement aux robots lunaires dotés de roues, de pattes ou de chenilles”.

Construire l’avenir de la Lune

Le système FLOAT peut devenir une infrastructure lunaire importante, mais il ne permet pas de transport à grande vitesse. Les robots se déplaceront à des vitesses d’environ 1 mph (1,61 km/h). Ils pourront déplacer environ 100 tonnes (90 tonnes) de régolithe lunaire chaque jour.

Il y a bien sûr de nombreux obstacles à surmonter avant que le système FLOAT devienne une réalité. Le concept, lauréat de la phase II du NIAC 2024, pourrait rivaliser avec d’autres, comme le concept ferroviaire de la DARPA pour le projet LunA-10.

La NASA doit d’abord également établir la présence de la Lune sur la Lune. À l’heure actuelle, la mission Artemis III de la NASA devrait ramener des astronautes sur la surface lunaire en 2026 ou 2027. Il s’agira du premier alunissage habité depuis Apollo 17 en 1972.

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À PROPOS DE L’ÉDITEUR

Chris Jeune Chris Young est un journaliste, rédacteur, blogueur et connaisseur de la technologie qui a fait des reportages, par exemple. Mobile World Congress, rédigé pour Lifehack, The Culture Trip, Flydoscope et certaines des plus grandes entreprises technologiques mondiales, dont NEC et Thales, sur les robots, les satellites et d’autres innovations qui changent le monde.

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