Le plus haut observatoire du monde vient d’ouvrir au Chili | Dmshaulers

Le plus haut observatoire du monde vient d'ouvrir au Chili

Observatoire Atacama de l’Université de Tokyo (TAO) officiellement ouvert Mardi après 26 ans de planification et de construction. Situé à 18 500 pieds d’altitude sur le mont Chajnantor, dans le désert d’Atacama au Chili, le télescope optique-infrarouge TAO de 6,5 mètres est désormais le plus haut du monde.

TAO remplace une version plus petite de lui-même appelée MiniTAO, qui détenait auparavant la plus haute distinction de télescope. Ça bat Observatoire Chacaltayapropriété de l’Université de Madrid et se trouve à 17 191 pieds sur le mont Chacaltaya en Bolivie.

Être si haut signifie beaucoup moins d’humidité dans l’air ; TAO peut observer «presque toute la gamme des longueurs d’onde du proche infrarouge», y compris l’infrarouge moyen. Aucun autre télescope au sol ne peut faire ça, Notes de Phys.org. L’Université de Tokyo écrit que ces observatoires au sol sont capables de prendre des images de l’espace à plus haute résolution, grâce à leurs ouvertures plus grandes, que leurs homologues spatiaux. Le télescope sera utilisé pour en savoir plus sur « la naissance des galaxies et l’origine des planètes » à partir de 2025, selon l’annonce de l’Université de Tokyo.

Un schéma du télescope d’un diamètre de 6,5 mètres.
Image : Université de Tokyo

On pense que cela pourrait également améliorer les observations du télescope ALMA situé à proximité, en observant les mêmes objets à différentes longueurs d’onde, ce qui donnerait aux chercheurs de nouvelles informations.

Le miroir principal de TAO.
Image : Université de Tokyo

Les avantages du TAO assis à une hauteur aussi extrême ont cependant un coût, car les humains sont assez mal adaptés à la vie à une hauteur aussi élevée. Yuzuru Yoshii, le chercheur principal qui a lancé le projet en 1998, a déclaré que les constructeurs travaillant sur le télescope devaient subir des examens médicaux et devaient régulièrement inhaler de l’oxygène pendant leur travail.

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