Le “Moon Sniper” japonais renvoie des images après une troisième longue nuit lunaire | Dmshaulers

Le "Moon Sniper" japonais renvoie des images après une troisième longue nuit lunaire

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CNN

L’atterrisseur japonais “Moon Sniper” a déjoué tous les pronostics pour la troisième fois, survivant à une autre longue et froide nuit lunaire bien qu’il n’ait pas été conçu pour supporter des conditions aussi difficiles, selon l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale.

Les températures pendant la nuit lunaire peuvent descendre jusqu’à moins 208 degrés Fahrenheit (moins 133 degrés Celsius), selon la NASA. Et le Moon Sniper n’était pas censé résister à une seule nuit lunaire, qui est une période d’obscurité sur la lune qui dure environ deux semaines.

Le véhicule robotique, également connu sous le nom de SLIM, ou Smart Lander pour Investigating Moon, a atterri pour la première fois sur la surface lunaire le 19 janvier. Cet exploit historique a fait du Japon le troisième pays de ce siècle et le cinquième pays à avoir atterri sur la Lune. Le vaisseau spatial a atterri près du Cratère Shiolisitué à environ 200 miles (322 kilomètres) au sud de la mer de la tranquillité, une région proche de l’équateur lunaire où Apollo 11 a fait atterrir pour la première fois des humains sur la lune.

Mais les choses ne se sont pas déroulées comme prévu.

Au cours de la descente, le vaisseau spatial a rencontré une anomalie et a atterri sur le nez, ce qui signifiait que ses panneaux solaires étaient orientés vers l’ouest au lieu d’être verticaux et ne recevaient pas la lumière du soleil nécessaire pour produire de l’électricité. L’atterrisseur avait juste assez d’énergie pour renvoyer une mosaïque d’images avant de s’éteindre. L’équipe de la mission au Japon gardait espoir qu’une fois que la lumière du soleil pourrait à nouveau atteindre les panneaux solaires, le vaisseau spatial pourrait se réveiller.

Jusqu’à présent, le Moon Sniper, qui doit son surnom à sa technologie de précision qui lui a permis d’atterrir à environ 55 mètres (180 pieds) de sa cible, continue de surprendre agréablement l’équipe en se réveille après chaque nuit lunaire, prend de nouvelles photos et les renvoie avant de se rendormir. La résilience du véhicule aux extrêmes lunaires est unique parmi les missions qui ont atterri sur la Lune au cours de l’année écoulée, et les experts ont quelques idées pour expliquer pourquoi.

L’équipe de mission a communiqué avec le Moon Sniper le 23 avril après que l’atterrisseur soit sorti de sa troisième nuit lunaire. Le vaisseau spatial a pu transmettre plusieurs images de son site d’atterrissage.

“SLIM a conservé la fonctionnalité principale même après 3 nuits sur la Lune, ce qui n’était pas prévu dans la conception !” l’équipe s’est encore divisée Xanciennement connu sous le nom de Twitter.

De JAXA

Moon Sniper a pris une nouvelle image de son site d’atterrissage, qui semble lumineux pendant la journée lunaire.

En plus de survivre au froid extrême de la Lune, le Moon Sniper a également enduré les températures torrides de la Lune, qui peuvent atteindre 250 degrés Fahrenheit (121 degrés Celsius), selon la NASA.

L’équipe a déclaré qu’elle surveillait de près l’état de SLIM pour identifier les composants du vaisseau spatial qui pourraient se dégrader au fil du temps, à mesure qu’il expérimenterait davantage l’environnement diurne et nocturne de la Lune.

Les ingénieurs de JAXA ont fait attention à la façon dont ils communiquent avec SLIM une fois qu’il se réveille, car le vaisseau spatial fonctionne à des températures si élevées qu’il peut chauffer les caméras et les endommager. En conséquence, l’équipe de mission attend généralement environ un jour après le réveil de SLIM avant de lui ordonner de renvoyer des images.

Jusqu’à présent, l’une des caméras de navigation de SLIM et le Star Tracker du vaisseau spatial ont fourni des images de l’expérience de Moon Sniper sur la surface lunaire. Le Star Tracker n’est pas une véritable caméra et a plutôt été utilisé pour mesurer la direction du vaisseau spatial en suivant l’alignement des étoiles lorsque l’atterrisseur se dirigeait vers la lune. Mais l’équipe a pris des mesures astucieuses pour tirer le meilleur parti de l’atterrissage déséquilibré de Moon Sniper.

“Il n’était pas prévu à l’origine de l’utiliser sur la surface de la Lune, mais en principe, il peut prendre des photos tout comme un appareil photo, ce qui a conduit à son fonctionnement via des ‘commandes secrètes'”, a partagé l’agence sur X.

Le vaisseau spatial dispose de deux caméras de navigation montées dans des directions différentes. Compte tenu de la façon dont le Moon Sniper a atterri, l’une de ces caméras est tournée vers l’espace, mais l’autre offre une vue du site d’atterrissage du point de vue du vaisseau spatial.

De JAXA

Le Star Tracker du vaisseau spatial a pris une image surexposée du versant nord.

Le soleil s’est à nouveau couché près du cratère Shioli et Moon Sniper est de nouveau devenu dormant le 29 avril, selon l’agence.

« Nous prévoyons d’essayer de reprendre nos activités entre la mi-mai et la fin mai, lorsque les cellules solaires de SLIM commenceront à produire de l’électricité. Nous apprécions votre soutien continu », a partagé l’agence sur X alors que Moon Sniper se rendormait.

Les membres de l’équipe de mission ont récemment composé une chanson en l’honneur du voyage inspirant de Moon Sniper, qu’ils appellent “pente de 15 degrés” La chanson englobe chaque étape de la mission surprise, du lancement et du voyage vers la lune à l’atterrissage inattendu et au “réveil de la résurrection”, ont partagé les membres de l’équipe de X.

La chanson emprunte son nom à la pente raide où le Moon Sniper devait atterrir. L’équipe de mission estime désormais que la pente sur laquelle le Moon Sniper a atterri était d’environ 10 degrés, ce qui reste “étonnamment raide”.

L’histoire de deux alunissages

En février, la société d’exploration spatiale Intuitive Machines, basée à Houston, a posé sa mission sans pilote IM-1, également connue sous le nom d’Odysseus, sur le pôle sud de la Lune, ce qui en fait le le tout premier vaisseau spatial commercial à atterrir en douceur sur la Lune et le premier véhicule de fabrication américaine à atteindre la surface lunaire depuis Apollo 17 en 1972. Mais comme SLIM, la mission “Odie” a connu un tour de montagnes russes lunaires qui impliquait de devoir s’appuyer sur une technologie expérimentale pour atterrir et finalement atterrir sur son côté.

Le 29 février, après sept jours d’opération, Odie s’est endormie car elle n’était pas censée survivre à la nuit de pleine lune. L’équipe d’Intuitive Machines a écouté au cas où Odie se réveillerait en mars, mais le vaisseau spatial n’a plus jamais rappelé chez lui.

“Odie a été conçu pour supporter uniquement sa charge utile, dont aucune n’était capable de supporter la nuit lunaire, nous ne l’avons donc pas conçu pour plus”, a déclaré Jack Fischer, ancien astronaute de la NASA et vice-président de la fabrication et des opérations chez Intuitive Machines. “Il y a des mesures que nous aurions pu prendre pour durer plus longtemps, mais nous nous sommes concentrés sur un soutien financier rapide pour notre charge utile, par opposition à une mission parrainée par un État-nation.”

Le fait qu’Odie ait atterri près du pôle sud de la Lune tandis que SLIM se soit posé près de l’équateur pourrait affecter la capacité de survie de la Lune, a déclaré Fischer.

“Cela dépend toujours du terrain, mais l’équateur aura généralement moins de problèmes d’ombres et aura une production d’énergie solaire plus productive (en raison d’angles d’incidence plus élevés) qu’Odie n’a connu au pôle Sud”, a-t-il déclaré.

D’autres facteurs susceptibles d’augmenter la capacité de survie incluent la protection d’une batterie chimique et le fonctionnement à des températures extrêmes, ainsi qu’une conception capable d’injecter de l’énergie solaire directement dans le système électrique, qui pourraient tous deux être mis en œuvre à l’avenir.

“Survivre à la nuit est essentiel à tout effort visant à construire une infrastructure significative sur la Lune, et IM travaille sur une multitude de possibilités avec des expériences dès notre mission IM-3”, a déclaré Fischer. “Notre objectif est d’abord de “survivre” à la nuit lorsque le vaisseau spatial entre dans une sorte d’hibernation (comme SLIM l’a fait) et se réveille de l’autre côté. En fin de compte, nous voulons “prospérer” pendant la nuit, et c’est exactement ce que nous voulons faire. avec notre programme Lunar Terrain Vehicle où le véhicule peut effectuer un travail significatif pendant la nuit lunaire.

Fischer a offert à JAXA un coup de chapeau sur le succès continu de sa mission.

“Bien que je ne sois pas un expert dans la conception de leur véhicule, c’est tout un exploit pour leur vaisseau spatial d’avoir survécu à trois nuits lunaires, quelles que soient les circonstances”, a déclaré Fischer.

Le succès du Japon avec Moon Sniper n’est qu’une entrée dans une nouvelle course à l’atterrissage sur la lune qui s’est déroulée au cours des dernières années.

L’Inde est devenue le quatrième pays à poser une mission robotique sur la Lune en août 2023, lorsque La mission Chandrayaan-3 a atterri près du pôle sud de la lune. L’atterrisseur Vikram et le rover à six roues Pragyan, le détenu, ont étudié la lune pendant près de deux semaines avant de s’endormir pendant la nuit lunaire, mais les tentatives pour les réveiller ont échoué.

Et les efforts en faveur de l’exploration lunaire se poursuivent alors que la Chine cherche à poser une mission de collecte d’échantillons sur la face cachée de la Lune, ou sur la face opposée à la Terre, et que la NASA vise à établir une présence humaine persistante sur le pôle sud de la Lune grâce à son ambitieux projet Artemis. programme.

Le succès continu de Moon Sniper survient au cours de ce que Noah Petro, scientifique du projet NASA pour Lunar Reconnaissance Orbiter et Artemis III, appelle une « grande nouvelle ère pour l’exploration lunaire ».

Six des missions pionnières d’Apollo ont renvoyé des échantillons lunaires provenant de différents sites d’atterrissage sur la Lune, mais tous se trouvaient sur la face visible de la Lune. L’exploration de nouvelles régions lunaires ouvre de nouvelles perspectives pour comprendre le satellite terrestre.

“Pour moi, c’est une grande joie de voir des missions atterrir sur la surface de la Lune”, a déclaré Petro. “Chaque fois que nous atterrissons à la surface, nous en apprenons davantage sur cet environnement lunaire unique dans lequel nous pénétrons. Construire cette base de données de connaissances lunaires sur ce que signifie être et travailler sur la surface lunaire nous aide à mieux nous préparer aux missions Artemis.”

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