Le lanceur d’alerte de l’armée qui a dénoncé les crimes de guerre australiens présumés en Afghanistan a été emprisonné | Dmshaulers

Le lanceur d’alerte de l’armée qui a dénoncé les crimes de guerre australiens présumés en Afghanistan a été emprisonné

David McBride, 60 ans, a été condamné par un tribunal de la capitale Canberra à cinq ans et huit mois de prison après avoir plaidé coupable à trois chefs d’accusation, dont vol et partage de documents classifiés avec des membres de la presse. Il risquait une peine d’emprisonnement à perpétuité.

Le juge David Mossop a ordonné à McBride de purger 27 mois de prison avant de pouvoir bénéficier d’une libération conditionnelle.

Les militants des droits de l’homme affirment que la condamnation de McBride avant chaque criminel de guerre présumé qu’il a contribué à dénoncer reflète un manque de protection des lanceurs d’alerte en Australie.

McBride s’est adressé à ses partisans alors qu’il promenait son chien jusqu’à la porte d’entrée de la Cour suprême du territoire de la capitale australienne pour être condamné.

“Je n’ai jamais été aussi fier d’être Australien qu’aujourd’hui. J’ai peut-être enfreint la loi, mais je n’ai pas rompu mon serment envers le peuple australien et les soldats qui assurent notre sécurité”, a déclaré McBride devant la foule enthousiaste.

Un avocat de McBride, Mark Davis, a déclaré que son équipe juridique ferait appel d’une décision empêchant McBride de se défendre. Mossop a statué en novembre dernier que McBride n’avait aucune obligation en tant qu’officier de l’armée au-delà de suivre les ordres.

“Nous savons que l’armée australienne enseigne une notion beaucoup plus large du devoir d’un officier sur un champ de bataille que celui de suivre les ordres”, a déclaré Davis.

Davis a déclaré que la sévérité de la peine créait également des motifs d’appel, mais que leurs efforts se concentreraient sur la décision antérieure.

Les documents de McBride ont constitué la base d’une série télévisée en sept parties de l’Australian Broadcasting Corp. en 2017 qui présentait des crimes de guerre, notamment des soldats du Australian Special Air Service Regiment tuant des hommes et des enfants afghans non armés en 2013.

La police a perquisitionné le siège de l’ABC à Sydney en 2019 à la recherche de preuves d’une fuite, mais a décidé de ne pas inculper les deux journalistes chargés de l’enquête.

Lors de la détermination de la peine, Mossop a déclaré qu’il n’acceptait pas l’explication de McBride selon laquelle il pensait qu’un tribunal le justifierait pour avoir agi dans l’intérêt public.

L’argument de McBride selon lequel ses soupçons selon lesquels les échelons supérieurs des forces de défense australiennes étaient impliqués dans des activités criminelles l’obligeaient à révéler des documents classifiés « ne reflétaient pas la réalité », a déclaré Mossop.

Un rapport militaire australien publié en 2020 a trouvé des preuves selon lesquelles les troupes australiennes ont tué illégalement 39 prisonniers, agriculteurs et civils afghans. Le rapport recommande que 19 soldats, actuels et anciens, fassent l’objet d’une enquête criminelle.

La police travaille avec le Bureau de l’enquêteur spécial, une agence d’enquête australienne créée en 2021, pour monter des dossiers contre les troupes d’élite des SAS et des Commando Regiments qui ont servi en Afghanistan entre 2005 et 2016.

L’année dernière, l’ancien soldat SAS Oliver Schulz est devenu le premier de ces vétérans à être accusé de crime de guerre. Il est accusé d’avoir tiré sur un non-combattant dans un champ de blé dans la province d’Uruzgan en 2012.

L’année dernière également, un tribunal civil a estimé que Ben Roberts-Smith, ancien combattant australien le plus décoré, avait probablement tué illégalement quatre Afghans. Il n’a pas été accusé d’un crime.

La directrice australienne de Human Rights Watch, Daniela Gavshon, a déclaré que la condamnation de McBride était la preuve que les lois australiennes sur les lanceurs d’alerte nécessitaient des exceptions d’intérêt public.

“C’est une tache sur la réputation de l’Australie que certains de ses soldats aient été accusés de crimes de guerre en Afghanistan et pourtant la première personne à être reconnue coupable de ces crimes est un lanceur d’alerte et non les agresseurs”, a déclaré Gavshon dans un communiqué.

« La peine de prison de David McBride renforce le fait que les lanceurs d’alerte ne sont pas protégés par la loi australienne. Cela aura un effet dissuasif sur ceux qui prennent des risques pour faire pression en faveur de la transparence et de la responsabilité – les pierres angulaires de la démocratie », a-t-elle ajouté.

Certains législateurs de partis mineurs et indépendants ont augmenté mardi la peine de McBride au Parlement.

La députée des Verts Elizabeth Watson-Brown a déclaré au Premier ministre Anthony Albanese que McBride avait été emprisonné pour « le crime de dire la vérité sur les crimes de guerre ».

“Pourquoi votre gouvernement n’admet-il pas que nos lois sur les lanceurs d’alerte sont enfreintes et ne s’engage-t-il pas à des réformes urgentes pour garder les lanceurs d’alerte comme M. McBride hors de prison ?” Watson-Brown a demandé au Premier ministre.

Albanese a refusé de répondre, affirmant que cela pourrait nuire à l’appel de McBride.

“Je ne dirai rien ici qui interfère avec une affaire qui restera clairement devant les tribunaux”, a déclaré Albanese au Parlement.

Andrew Wilkie, un ancien lanceur d’alerte devenu législateur indépendant, a déclaré que les gouvernements australiens “détestent les lanceurs d’alerte”.

“Le gouvernement voulait punir David McBride et envoyer un signal aux autres initiés pour qu’ils restent à l’intérieur et se taisent”, a déclaré Wilkie.

Wilkie a quitté son poste de renseignement au Bureau australien des évaluations nationales quelques jours avant que les troupes australiennes ne rejoignent les forces américaines et britanniques lors de l’invasion de l’Irak en 2003. Il a soutenu publiquement que l’Irak ne représentait pas une menace suffisante pour justifier une invasion et qu’il n’y avait aucune preuve reliant cette invasion. Gouvernement irakien à Al-Qaïda.

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