Le laboratoire volant de la NASA effectue son dernier vol au-dessus du centre de recherche Ames | Dmshaulers

Le laboratoire volant de la NASA effectue son dernier vol au-dessus du centre de recherche Ames

Chris Scofield et Mike Gaunce, du centre de recherche Ames, disent au revoir au vénérable laboratoire volant DC-8 de la NASA alors qu’il survole Moffett Field le mercredi 15 mai 2024, à Mountain View, en Californie (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Pour de nombreux scientifiques de la NASA, voler à bord d’un Douglas DC-8 leur a donné un aperçu unique de la Terre : les Moai sur l’île de Pâques, Central Park à New York et le mont Vésuve en Italie.

Mercredi, certains des mêmes scientifiques qui ont travaillé sur le “laboratoire volant” ont observé son dernier vol au-dessus du centre de recherche Ames à Mountain View avant son retrait.

Reem Hannun, chercheuse au Ames Research Center, a amené ses jumeaux de 3 ans, Lina et Joud, pour dire au revoir au vénérable laboratoire volant DC-8 de la NASA, qui a effectué un dernier survol à Moffett Field, le mercredi 15 mai 2024. ( Karl Mondon/Bay Area News Group)
Reem Hannun, chercheuse au Ames Research Center, a amené ses jumeaux de 3 ans, Lina et Joud, pour dire au revoir au vénérable laboratoire volant DC-8 de la NASA, qui a effectué un dernier survol à Moffett Field, le mercredi 15 mai 2024. ( Karl Mondon/Bay Area News Group)

Reem Hannun, chercheuse à la branche des sciences de l’atmosphère, a participé au survol avec ses deux enfants avant de les emmener à l’école. Alors que les jumeaux jouaient autour des arbres et commentaient le grand avion volant près du sol pour qu’ils puissent le voir, elle se souvint de ses débuts à la NASA en faisant de la science et en lisant des mesures de terrain à bord de l’avion.

Johny Zavaleta, chef de projet au Ames Research Center, observe le vénérable laboratoire volant DC-8 de la NASA effectuer son dernier vol à Moffett Field, le mercredi 15 mai 2024, à Mountain View, en Californie (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Johny Zavaleta, chef de projet au Ames Research Center, observe le vénérable laboratoire volant DC-8 de la NASA effectuer son dernier vol à Moffett Field, le mercredi 15 mai 2024, à Mountain View, en Californie (Karl Mondon/Bay Area News Group)

“C’est tout simplement cool de voir toutes ces différentes mesures de la composition atmosphérique, et c’est une formidable communauté dont faire partie, et vous pouvez voyager à travers le monde et faire de la science”, a déclaré Hannun.

L’avion, propriété de la NASA, était l’un des sept avions DC-8 encore en service à l’échelle internationale. Thomas Matthews, ingénieur en chef des opérations de l’avion et directeur de mission, a déclaré que la NASA a utilisé l’avion pendant 37 ans, mais que l’avion vieillissant devait être remplacé car il devenait plus difficile à entretenir. Un nouveau Boeing 777 remplacera le DC-8, qui est en train d’être retiré de l’école de maintenance aéronautique de l’Idaho State University à Pocatello.

Jhony Zavaleta, chef de projet au Bureau des projets des sciences de la Terre, a déclaré qu’il n’était généralement pas obligé de monter à bord de l’avion pour des missions, mais qu’il profitait de toutes les occasions possibles pour monter à bord. Il a rappelé l’un des nombreux vols effectués par l’avion au-dessus de l’Antarctique entre 2011 et 2017, le qualifiant de “paysage le plus étonnant que l’on puisse voir”.

Le vol faisait partie de l’opération IceBridge, qui visait à continuer de collecter des données sur la glace polaire pendant que la NASA changeait de satellite. Zavaleta se souvient avoir vu des chaînes de montagnes et des glaciers à perte de vue.

“Je n’avais jamais rien vu d’aussi beau et en même temps d’aussi inhospitalier”, a déclaré Zavaleta. “C’était plutôt sympa, c’était comme être sur une autre planète.”

L’avion était à l’origine un avion de ligne d’Alitalia, l’ancienne compagnie aérienne nationale italienne qui a changé de propriétaire pour devenir Braniff International Airways avant d’être finalement vendu à la NASA pour être utilisé au centre de recherche Ames en 1986, a déclaré Matthews.

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