Le dernier acte majeur de cannibalisme galactique survenu dans la Voie lactée était étonnamment récent | Dmshaulers

A bright white disk with an orange sphere at its center against a dark background and surrounded by white smoke

De nouvelles découvertes du télescope spatial Gaia indiquent que la Voie Lactée pourrait avoir cannibalisé une petite galaxie il n’y a pas si longtemps, d’un point de vue cosmique. En fait, la dernière collision majeure entre notre galaxie et une autre semble avoir eu lieu milliards des années plus tard que prévu.

On sait depuis longtemps que la Voie lactée s’est développée à la suite d’une série de violentes collisions, qui voient des galaxies plus petites déchirées par l’énorme attraction gravitationnelle de la spirale de notre système solaire. Ces collisions répartissent les étoiles de la galaxie consumée à travers le halo entourant le disque principal de la Voie Lactée et ses bras spiraux caractéristiques. Ces accès de cannibalisme galactique provoquent également des « rides » dans la Voie lactée, affectant différentes « familles » d’étoiles, d’origines différentes, de différentes manières.

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