L’Anglais Kim, 16 ans, le plus jeune à participer au PGA Tour, a été réduit à 11 ans | Dmshaulers


Kris Kim, un amateur anglais de 16 ans jouant grâce à l’exemption d’un sponsor à la CJ Cup Byron Nelson, est devenu le plus jeune joueur en 11 ans à se qualifier dans un événement du PGA Tour.

Kim a terminé son deuxième tour vendredi avec un birdie pour un 67 de moins de 4. À 135 de moins de 7, il faisait partie des 66 joueurs à se qualifier, soit 6 de moins. Jake Knapp a ouvert la voie avec 14-under 128.

Guan Tianlang avait 14 ans lorsqu’il s’est qualifié au Masters et à la Zurich Classic à la Nouvelle-Orléans en 2013, selon les recherches d’ESPN Stats & Information.

À 16 ans et 7 mois, Kim est, selon le Tour, le cinquième plus jeune joueur à avoir jamais été sélectionné sur le PGA Tour. Son exploit intervient également deux semaines seulement après que Miles Russell, 15 ans, est devenu le plus jeune à se qualifier au cours des 35 ans d’histoire du Korn Ferry Tour.

Kim, qui est le fils de l’ancien joueur du LPGA Tour et originaire de Corée du Sud Ji-Hyun Suh, fera ses débuts sur le PGA Tour. Il est le premier amateur sponsorisé par la société sud-coréenne CJ Group, qui est pour la première fois sponsor en titre de Nelson.

“Je suis heureux”, a déclaré Kim. « J’ai hâte de recommencer demain.

“J’ai tellement apprécié ces derniers jours et être ici encore deux jours rend les choses encore plus douces.”

Vainqueur du Tour pour la première fois plus tôt cette année, Knapp entre dans le week-end en seule possession de la tête après un deuxième score consécutif de 7 sous 64 à McKinney, au Texas. À 14 sous 128, il avait un coup d’avance sur Troy Merritt (62) et le premier tour Matt Wallace (66), et 2 devant Kelly Kraft (66).

“Même lorsque j’en faisais une partie, j’ai toujours su que c’était ce que je voulais faire et j’avais l’impression que c’était là où j’étais censé être. Je n’y étais tout simplement pas encore”, a déclaré Knapp, un peu plus de deux ans plus tard. de retour du travail. sécurité dans un restaurant de sa ville natale qui était également un point chaud de fin de soirée. “J’ai juste continué à travailler et à m’y tenir.”

Merritt a terminé sa ronde la plus basse de la saison avec un aigle au neuvième trou de 531 verges, atteignant son approche à 16 pieds et réalisant le putt. Il avait réussi un birdie sur quatre des six trous précédents.

Wallace a terminé sur le même par 5 plus tard dans la journée, sauvant le par après avoir pénétré dans une zone naturelle, puis réussi un tir de là sous un pont.

Le favori local Jordan Spieth, le joueur le mieux classé du peloton au 20e rang, a tiré un 70 pour terminer à 4 sous 138 et a raté le cut de 2 coups. Le 16, son entraînement capricieux a ricoché sur le coude d’un spectateur masculin dans le fairway. Il a quand même commis un bogey dans le trou, puis a réussi ses deux derniers tirs.

Le champion en titre Jason Day a clôturé sa ronde avec un putt de 35 pieds pour un 70 et était juste sur la ligne de coupe à 6 sous 136.

Le seul bogey de Knapp au cours des deux premiers tours s’est produit vendredi sur son 12e trou, le dogleg n°3, où son drive s’est dirigé vers le rough gauche. Mais il a réussi un birdie sur quatre de ses six derniers trous, la séquence qui a commencé par un putt de 32 pieds sur le quatrième trou par 3 de 192 verges.

“De toute évidence, c’est un putt que vous n’essayez pas de réaliser”, a-t-il déclaré. “J’ai frappé un peu plus fort que je ne l’aurais souhaité et heureusement, c’était sur une bonne ligne et je suis entré.”

Knapp, qui aura 30 ans le 31 mai, a perdu sa carte sur le Korn Ferry Tour en évolution avant d’accepter un emploi à temps partiel à l’automne 2021 à Costa Mesa, en Californie, où il a travaillé pendant près de neuf mois les jeudis et vendredis. et le samedi soir – souvent jusqu’à 2 ou 3 heures du matin. L’ancien joueur de l’UCLA s’est entraîné et est allé au gymnase entre ses quarts de travail.

Il a remporté sa troisième victoire sur le PGA Tour Canada en août 2022 et a obtenu l’année dernière sa carte du PGA Tour en terminant la saison 13e sur le Korn Ferry Tour. Il a remporté l’Open du Mexique à sa cinquième participation cette saison et à sa neuvième au total, dont deux en amateur en 2015.

Sa biographie du PGA Tour indique également qu’il peut résoudre un Rubik’s Cube, qu’il adore faire de l’exercice et qu’il poursuivrait une carrière dans l’industrie du fitness s’il ne jouait pas au golf.

“Oui, j’en ai quelques-unes intéressantes sur moi”, a déclaré Knapp. “Je fais de mon mieux parce que je suis plutôt un gars qui se consacre uniquement au golf. Je joue beaucoup au golf et je m’entraîne beaucoup. C’est mon objectif depuis quatre ou cinq ans.”

Au TPC Craig Ranch, au nord de Dallas, Knapp a touché 16 des 18 greens dans chacun des deux premiers tours. Il a également réalisé le même nombre de putts (28) les deux jours, bien que la distance combinée pour ces tirs sur les greens soit passée de 75 pieds jeudi à 139 pieds vendredi.

“La plupart du temps, je frappe assez solidement et je reste dans les bonnes zones. Cela m’a rendu la tâche relativement facile.” » dit Knapp. “Au début de l’année, j’avais l’impression que je jouais bien et au cours du dernier mois, le coup était le même et la balle n’entrait pas dans le trou… C’est agréable d’en voir d’autres entrer.”

Merritt a ouvert sa ronde avec des birdies consécutifs avant un bogey de trois putts sur le n°12, bien qu’il ait récupéré ce coup tout de suite avec un chip-in de 52 pieds sur le n°13. six derniers tournois et a terminé 67e dans le deuxième.

“C’est génial, surtout quand vous frappez la balle solidement et faites beaucoup de putts”, a déclaré Merritt, qui participe à son 331e événement du PGA Tour et dont la dernière victoire remonte à 2018. “Vous n’êtes pas là par accident. Vous avez en fait joué eh bien, pour y arriver, je ne l’ai pas fait, j’ai accidentellement fait une porte dérobée à quelques top-10 l’automne dernier.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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