La sonde lunaire chinoise Chang’e-6 est lancée alors que la course à l’espace avec les États-Unis s’intensifie | Dmshaulers

La sonde lunaire chinoise Chang'e-6 est lancée alors que la course à l'espace avec les États-Unis s'intensifie

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Wenchang/Hong Kong
CNN

La Chine a lancé vendredi une mission lunaire sans pilote visant à rapporter pour la première fois des échantillons de la face cachée de la Lune, ce qui constitue une avancée potentiellement majeure pour l’ambitieux programme spatial du pays.

Sonde Chang’e-6 – La Chine mission lunaire robotique la plus complexe à ce jour – décollée à bord d’une fusée Longue Marche-5 depuis le centre de lancement spatial de Wenchang, sur l’île de Hainan, dans le sud de la Chine, où les passionnés de l’espace se sont rassemblés pour assister à ce moment historique. L’Administration spatiale nationale du pays a déclaré que le lancement était un succès.

Ce lancement marque le début d’une mission qui vise à constituer une étape majeure dans les efforts de la Chine pour devenir un pays uni. puissance spatiale dominante avec l’intention de faire atterrir des astronautes sur la Lune d’ici 2030 et de construire une base de recherche à son pôle sud.

Cela vient du fait qu’un nombre croissant de pays, y compris les États-UnisDécouvrez les avantages stratégiques et scientifiques d’une exploration lunaire élargie dans un domaine de plus en plus compétitif.

La mission prévue par la Chine, d’une durée de 53 jours, verrait l’atterrisseur Chang’e-6 s’écraser dans un cratère béant sur la face cachée de la Lune, qui ne fait jamais face à la Terre. La Chine est devenue le premier et le seul pays à atterrir sur la face cachée de la Lune lors de sa mission Chang’e-4 en 2019.

Tout échantillon de la face cachée récupéré par l’atterrisseur Chang’e-6 pourrait aider les scientifiques à examiner l’évolution de la Lune et du système solaire lui-même – et fournir des données vitales pour faire progresser les ambitions lunaires de la Chine.

“Chang’e-6 vise à réaliser des percées dans la technologie de conception et de contrôle de l’orbite rétrograde lunaire, les technologies intelligentes d’échantillonnage, de décollage et d’ascension, ainsi que le retour automatique des échantillons sur la face cachée de la Lune”, a déclaré Ge Ping, directeur adjoint. du Centre d’exploration lunaire et d’ingénierie spatiale de l’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) a déclaré la semaine dernière depuis le site de lancement.

La sonde Chang’e-6 sera un test clé des capacités spatiales de la Chine dans ses efforts pour réaliser le « rêve éternel » du dirigeant Xi Jinping de faire du pays une puissance spatiale.

La Chine a réalisé des progrès rapides dans l’espace ces dernières années, dans un domaine traditionnellement dirigé par les États-Unis et la Russie.

Avec le programme Chang’e, lancé en 2007 et nommé d’après la déesse de la lune de la mythologie chinoise, la Chine est devenue en 2013 le premier pays à réaliser un alunissage robotisé en près de quatre décennies. D’ici 2022, la Chine a achevé son propre station spatiale orbitale, Tiangong.

Hector Rétamal/AFP/Getty Images

La mission vise à collecter des échantillons de la face cachée de la Lune, dans le cadre d’un programme ambitieux qui comprend des plans pour une mission lunaire habitée d’ici 2030.

La mission Chang’e-6, techniquement complexe, s’appuie à la fois sur le record d’atterrissage de Chang’e-4 en 2019 sur la face cachée et sur le succès de Chang’e-5 en 2020 en matière de retour sur Terre avec des échantillons lunaires proches.

Cette fois, pour communiquer avec la Terre depuis la face cachée de la Lune, Chang’e-6 doit s’appuyer sur le satellite Queqiao-2, lancé en orbite lunaire en mars.

La sonde elle-même est composée de quatre parties : un orbiteur, un atterrisseur, un ascendeur et un module de rentrée.

Le plan de mission est que l’atterrisseur de Chang’e-6 collecte de la poussière et des roches lunaires après avoir atterri dans le vaste bassin d’Aitken du pôle Sud, long d’environ 2 500 kilomètres, un cratère formé il y a environ 4 milliards d’années.

Un vaisseau spatial ascendant transporterait ensuite les échantillons en orbite lunaire pour les transférer vers le module de rentrée et le retour de la mission sur Terre.

La mission complexe “passe par presque toutes les étapes” qui seront nécessaires pour que les astronautes chinois puissent atterrir sur la Lune dans les années à venir, selon James Head, professeur émérite à l’Université Brown, qui a coopéré avec Des scientifiques chinois dirigent la mission.

En plus de renvoyer des échantillons qui pourraient fournir « de nouvelles informations fondamentales sur l’origine et les débuts de l’histoire de la Lune et du système solaire », la mission sert également de « pratique robotique pour ces étapes » visant à amener les astronautes sur la Lune et à en revenir, a-t-il déclaré.

Hector Rétamal/AFP/Getty Images

Les fans de l’espace se sont rassemblés pour assister au lancement sur l’île de Hainan, dans le sud de la Chine.

La Chine envisage de lancer deux autres missions dans la série Chang-e alors qu’elle s’approche de son objectif d’envoyer des astronautes sur la Lune d’ici 2030 avant de construire une station de recherche au cours de la décennie suivante au pôle sud de la Lune – une région censée contenir de la glace d’eau.

Chang’e-7, prévu pour 2026, visera à rechercher des ressources au pôle sud de la Lune, tandis que Chang’e-8, environ deux ans plus tard, pourrait étudier comment utiliser les matériaux lunaires pour préparer la construction du laboratoire de recherche. base, ont déclaré des responsables chinois.

Le lancement de vendredi intervient alors que plusieurs pays intensifient leurs programmes lunaires dans un contexte de concentration croissante sur l’accès potentiel aux ressources et l’accès supplémentaire à l’exploration de l’espace lointain que pourraient apporter des missions lunaires réussies.

L’année dernière, L’Inde a débarqué son premier vaisseau spatial sur la Lune, tandis que la première mission lunaire de la Russie depuis des décennies s’est soldée par un échec lorsqu’elle La sonde Luna 25 s’est écrasée dans la surface de la lune.

En janvier, le Japon est devenu le cinquième pays à poser un vaisseau spatial sur la Lune, même s’il Moon Sniper atterrit a rencontré des problèmes de puissance en raison d’un angle d’atterrissage incorrect. Le mois suivant, IM-1, un Mission financée par la NASA conçu par la société privée Intuitive Machines, basée au Texas, et qui a atterri à proximité du pôle Sud.

Cet atterrissage – le premier d’un vaisseau spatial de fabrication américaine depuis plus de cinq décennies – fait partie de plusieurs missions commerciales prévues visant à explorer la surface lunaire avant que la NASA ne tente d’y renvoyer des astronautes américains. déjà en 2026 et construire son camp de base scientifique.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a semblé reconnaître le mois dernier que le rythme de la Chine – et les inquiétudes quant à ses intentions – avaient poussé les États-Unis à retourner sur la Lune, des décennies après leurs missions habitées Apollo.

“Nous pensons qu’une grande partie de leur soi-disant programme spatial civil est un programme militaire. En fait, je pense que nous sommes dans une course”, Nelson dit les législateurs le mois dernier, ajoutant à sa préoccupation que la Chine pourrait tenter d’exclure les États-Unis ou d’autres pays de certaines régions lunaires s’ils y arrivent en premier.

La Chine affirme depuis longtemps qu’elle défend l’utilisation pacifique de l’espace et, comme les États-Unis, cherche à utiliser ses prouesses spatiales pour cultiver la bonne volonté internationale.

Cette fois, la Chine a déclaré que la mission Chang’e-6 transportait des instruments scientifiques ou des charges utiles provenant de la France, de l’Italie, du Pakistan et de l’Agence spatiale européenne.

“La Chine espère renforcer la coopération avec ses homologues internationaux et approfondir la coopération internationale dans le domaine spatial”, a déclaré Ge de la CNSA aux journalistes un jour avant le lancement.

Sawn Deng de CNN a contribué au reportage.

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