La nouvelle plateforme d’édition de l’épigénome permet une programmation précise des modifications épigénétiques | Dmshaulers

SciTechDaily

Les chercheurs ont développé une nouvelle plateforme d’édition de l’épigénome qui permet une manipulation précise des marques chromatiniennes, révèle leur impact direct sur l’expression des gènes et remet en question la compréhension antérieure des mécanismes de régulation des gènes.

Une étude du groupe Hackett de l’EMBL Rome a conduit au développement d’une puissante technologie d’édition épigénétique qui ouvre la possibilité de programmer avec précision les modifications de la chromatine.

Comprendre comment les gènes sont régulés au niveau moléculaire est un défi central de la biologie moderne. Ce mécanisme complexe est principalement piloté par l’interaction entre des protéines appelées facteurs de transcription, ADN régions régulatrices et modifications épigénétiques – changements chimiques qui modifient la structure de la chromatine. L’ensemble des modifications épigénétiques du génome d’une cellule est appelé épigénome.

Progrès dans l’édition de l’épigénome

Dans une étude publiée aujourd’hui (9 mai) dans Génétique naturelle, des chercheurs du groupe Hackett du Laboratoire européen de biologie moléculaire (EMBL) de Rome ont développé une plateforme modulaire d’édition de l’épigénome – un système permettant de programmer des modifications épigénétiques sur n’importe quel site du génome. Le système permet aux chercheurs d’étudier l’effet de chaque modification de la chromatine sur la transcription, le mécanisme par lequel les gènes sont copiés dans l’ARNm pour piloter la synthèse des protéines.

On pense que les modifications de la chromatine contribuent à la régulation de processus biologiques importants tels que le développement, la réponse aux signaux environnementaux et aux maladies.

Outil d'édition épigénétique

Représentation créative de l’outil d’édition épigénétique : chaque bâtiment représente l’état épigénétique d’un seul gène (les fenêtres sombres sont des gènes silencieux, les fenêtres claires sont des gènes actifs). La grue illustre le système d’édition épigénétique, qui permet le dépôt de novo de marques chromatiniennes à n’importe quel emplacement génomique. Marzia Munafò

Pour comprendre les effets de marques chromatiniennes spécifiques sur la régulation des gènes, des études antérieures ont cartographié leur distribution dans les génomes de types de cellules saines et malades. En combinant ces données avec l’analyse de l’expression génique et les effets connus de la perturbation de gènes spécifiques, les scientifiques ont attribué des fonctions à ces marques chromatiniennes.

Cependant, la relation causale entre les marques chromatiniennes et la régulation génique s’est avérée difficile à déterminer. Le défi consiste à disséquer les contributions individuelles des nombreux facteurs complexes impliqués dans une telle régulation : les marques chromatiniennes, les facteurs de transcription et les séquences d’ADN régulatrices.

Percée dans la technologie d’édition de l’épigénome

Les chercheurs du groupe Hackett ont développé un système modulaire d’édition de l’épigénome pour programmer avec précision neuf marques de chromatine biologiquement importantes dans n’importe quelle région souhaitée du génome. Le système est basé sur CRISPR – une technologie d’édition du génome largement utilisée qui permet aux chercheurs d’apporter des modifications à des emplacements spécifiques de l’ADN avec une grande précision et précision.

Des perturbations aussi précises leur ont permis d’analyser soigneusement les relations de cause à effet entre les marques chromatiniennes et leurs effets biologiques. Les chercheurs ont également conçu et utilisé un « système rapporteur » qui leur a permis de mesurer les changements dans l’expression des gènes au niveau d’une seule cellule et de comprendre comment les changements dans la séquence d’ADN affectent l’effet de chaque marque chromatine. Leurs résultats révèlent le rôle causal d’un certain nombre de marques chromatiniennes importantes dans la régulation des gènes.

Principales conclusions et orientations futures

Par exemple, les chercheurs ont découvert un nouveau rôle pour H3K4me3, une marque chromatine que l’on pensait auparavant résulter de la transcription. Ils ont observé que H3K4me3 peut en fait augmenter la transcription par lui-même s’il est ajouté artificiellement à des emplacements spécifiques de l’ADN.

“Il s’agit d’un résultat extrêmement excitant et inattendu qui va à l’encontre de toutes nos attentes”, a déclaré Cristina Policarpi, boursière postdoctorale au groupe Hackett et scientifique principale de l’étude. “Nos données indiquent un réseau de régulation complexe dans lequel plusieurs facteurs de régulation interagissent pour moduler les niveaux d’expression des gènes dans une cellule donnée. Ces facteurs incluent la structure préexistante de la chromatine, la séquence d’ADN sous-jacente et l’emplacement dans le génome. “

Applications potentielles et recherches futures

Hackett et ses collègues étudient actuellement les possibilités d’exploiter cette technologie à travers un projet de démarrage prometteur. La prochaine étape consistera à confirmer et à étendre ces conclusions en ciblant les gènes de différents types de cellules et à grande échelle. La manière dont les marques chromatiniennes influencent la transcription à travers la diversité des gènes et des mécanismes en aval reste également à élucider.

« Notre boîte à outils modulaire d’édition épigénétique fournit une nouvelle approche expérimentale pour disséquer les interactions entre le génome et l’épigénome », a déclaré Jamie Hackett, chef de groupe à l’EMBL Rome. “Le système pourra être utilisé à l’avenir pour comprendre plus précisément l’importance des changements épigénomiques dans l’influence de l’activité des gènes au cours du développement et dans les maladies humaines. D’autre part, la technologie ouvre également la possibilité de programmer les niveaux d’expression génique souhaités de manière hautement personnalisable. manière. Il s’agit d’une avenue passionnante pour les applications de soins de santé de précision et peut s’avérer utile dans le cadre de maladies. »

Référence : « L’édition systématique de l’épigénome capture la fonction instructive dépendant du contexte des modifications de la chromatine » 9 mai 2024, Génétique naturelle.
DOI : 10.1038/s41588-024-01706-w

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