La NASA récompense des études pour des missions commerciales sur Mars | Dmshaulers

La NASA récompense des études pour des missions commerciales sur Mars

WASHINGTON – La NASA a sélectionné neuf entreprises pour mener des études de faisabilité sur des approches commerciales visant à acheminer des engins spatiaux vers Mars et à y fournir des services.

Le 1er mai, l’agence a annoncé la sélection des entreprises de son programme « Exploring Mars Together : Commercial Services Studies ». Les neuf entreprises ont reçu 12 prix ; trois des entreprises en ont reçu deux chacune, tandis que les six autres ont reçu un seul prix.

Les contrats, d’une valeur comprise entre 200 000 et 300 000 dollars par société, prévoit des études de 12 semaines pour explorer quatre domaines dans lesquels les services commerciaux peuvent augmenter le programme plus large d’exploration de Mars de la NASA : livraison de petits engins spatiaux ou de charges utiles hébergées sur l’orbite de Mars, livraison de grands engins spatiaux ou de charges utiles hébergées sur l’orbite de Mars, traitement d’images sur Mars. services et services de relais de communications sur Mars.

Pour la livraison de petits engins spatiaux ou de charges utiles hébergées, la NASA a choisi Firefly Aerospace, Impulse Space et Lockheed Martin. Firefly et Lockheed ont chacun proposé de modifier un vaisseau spatial lunaire pour l’utiliser sur Mars, tandis qu’Impulse Space adapterait une version d’un remorqueur spatial développé pour fonctionner en orbite terrestre.

Pour la livraison de gros vaisseaux spatiaux ou de charges utiles hébergées, la NASA a choisi Astrobotic, Blue Origin et United Launch Alliance. Astrobotic modifierait un atterrisseur lunaire, et Blue Origin proposerait une version de son vaisseau spatial Blue Ring, tandis que ULA adapterait un étage supérieur.

La NASA a sélectionné Albedo Space, Astrobotic et Redwire pour les études sur les services d’imagerie. Albedo étudiera une version du vaisseau spatial qu’elle développe pour fournir des images de la Terre à haute résolution, Astrobotic une version de son atterrisseur lunaire équipé d’une charge utile d’imagerie et Redwire un véhicule terrestre commercial modifié.

Blue Origin, Lockheed et SpaceX ont remporté des prix pour avoir étudié les systèmes de relais de communication sur Mars. Blue Origin utiliserait à nouveau une version de l’Anneau Bleu, tandis que Lockheed utiliserait un orbiteur martien modifié et SpaceX une version d’un satellite de communication en orbite autour de la Terre, vraisemblablement issu de sa constellation à large bande Starlink.

Les entreprises sélectionnées ont fourni quelques détails supplémentaires sur leurs projets d’enquêtes. Blue Origin, par exemple, a confirmé que ses études étaient basées sur Blue Ring, la plate-forme spatiale qu’elle développe pour des applications en orbite terrestre et au-delà, en tant que mission potentielle vers l’astéroïde géocroiseur Apophis.

Les études sont liées à un projet de plan d’exploration de Mars que l’agence a lancé il y a plus d’un an pour discuter des plans de futures missions sur Mars au-delà de Mars Sample Return. Ce plan prévoyait des missions relativement peu coûteuses, avec des coûts compris entre 100 et 300 millions de dollars, au cours de chaque option de lancement ouverte sur un cycle d’environ deux ans. Ces missions plus petites seraient complétées par des missions moins fréquentes mais plus importantes et plus ambitieuses.

Cette stratégie envisageait d’utiliser des capacités commerciales pour certains rôles, tels que l’imagerie et les communications, et de tirer les leçons d’autres initiatives commerciales de la NASA telles que les services commerciaux de charge utile lunaire (CLPS), dans le cadre desquels la NASA achète de l’espace de charge utile sur des atterrisseurs lunaires commerciaux.

Cependant, lors d’une réunion du comité consultatif sur Mars, Eric Ianson, directeur du programme d’exploration de Mars de la NASA, a averti que cet effort ne serait pas un « Mars CLPS », puisque la NASA ne demande pas aux entreprises d’étudier les charges utiles atterrissant sur Mars. “Je pense que nous en sommes loin”, a-t-il alors déclaré.

La communauté scientifique suscite un grand intérêt pour les approches commerciales ou autres visant à préserver les capacités existantes, mais vieillissantes, de relayer les données de la surface et de collecter des images à haute résolution. Cela inclut Mars Reconnaissance Orbiter, dont la caméra HiRISE fournit des images haute résolution. Cependant, ce vaisseau spatial est opérationnel depuis près de deux décennies.

“C’est définitivement quelque chose que nous envisageons ici”, a déclaré Tiffany Morgan, directrice adjointe du programme d’exploration de Mars de la NASA, à propos du remplacement de HiRISE par un service commercial lors d’une session du 25 avril de la réunion du groupe d’analyse du programme d’exploration de Mars. “Nous le reconnaissons comme une capacité essentielle dont nous avons besoin.”

La NASA a annoncé qu’elle publierait un résumé des études plus tard cette année et qu’elle les utiliserait pour soutenir le développement ultérieur de sa stratégie d’exploration de Mars. Les études sont indépendantes d’un appel à propositions lancé par la NASA le 16 avril pour des études industrielles visant à explorer de nouvelles approches en matière de MSR.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *