La NASA déclare que le rapport Artemis II de son inspecteur général est inapproprié et redondant | Dmshaulers

La NASA déclare que le rapport Artemis II de son inspecteur général est inapproprié et redondant
Agrandir / Orion, la Lune et la Terre sur une seule image en décembre 2022.

NASA

L’inspecteur général par intérim de la NASA, George A. Scott, a publié un rapport Mercredi, il fournira une évaluation de l’état de préparation de la NASA pour lancer la mission Artemis II l’année prochaine. Il s’agit d’un vol important pour l’agence spatiale, car même si l’équipage de quatre personnes n’atterrira pas sur la Lune, ce sera la première fois que des humains voleront dans l’espace lointain depuis plus d’un demi-siècle.

Le rapport ne contient pas de surprises majeures. Ces derniers mois, le plus gros obstacle à la mission Artemis II a été la performance du bouclier thermique qui protège le vaisseau spatial Orion lors de sa rentrée enflammée à plus de 40 000 km/h de la Lune.

Bien que la NASA ait minimisé le problème du bouclier thermique immédiatement après le vol sans pilote Artemis I fin 2022, il est clair que les dommages et la carbonisation inattendus au cours de la mission sans pilote constituent une préoccupation majeure. Pas plus tard que la semaine dernière, Amit Kshatriya, qui supervise le développement des missions Artemis au sein de la division exploration de la NASA, a déclaré que l’agence cherchait toujours la cause du problème.

Le rapport de cette semaine de l’inspecteur général – un bureau indépendant chargé d’enquêter sur les crimes, les fraudes, le gaspillage et la mauvaise gestion impliquant les programmes de la NASA – fournit quelques détails supplémentaires mais ne modifie pas la conclusion générale. Les problèmes non résolus du bouclier thermique représentent un risque important pour les projets de la NASA de lancer Artemis II en septembre 2025. Les nouvelles informations les plus notables sont peut-être venues sous la forme de deux images montrant des détails non révélés auparavant sur les profondes dépressions du bouclier thermique d’Orion après Artemis I. .

Un peu triste

Mais quoi était La réponse de la NASA est frappante à propos de ce rapport. Enfoui à la fin, à la page 36, il y a un ton distinct de pétulance dans les remarques de Catherine Koerner, administratrice associée à la Direction de la mission de développement des systèmes d’exploration. Son rôle à la NASA est en fait de superviser le développement d’Orion et d’autres matériels utilisés pour les missions dans l’espace lointain.

Après avoir accepté chacune des six recommandations du rapport de l’inspecteur général, Koerner a fait le commentaire suivant :

“La NASA se consacre à l’amélioration continue de ses processus et procédures pour garantir la sécurité et remédier aux risques et déficiences potentiels”, a-t-elle écrit. “Cependant, la redondance des recommandations ci-dessus ne contribue pas à garantir que les programmes de la NASA sont organisés, gérés et mis en œuvre de manière économique, efficace et efficiente.”

Une lecture attentive de la deuxième phrase révèle que Koerner estime que les efforts de l’inspecteur général sont à la fois redondants et inappropriés. Ce n’est pas un langage aléatoire. La réponse de Koerner a certainement été examinée par les hauts responsables de la NASA, qui auraient pu signaler et supprimer le texte. Et pourtant, ils l’ont fait.

Alors que se passe-t-il ici ?

Les responsables de la NASA ressentent clairement la pression en ce qui concerne Artemis. La deuxième mission, un survol autour de la Lune, est censée être la plus facile. La mission vraiment difficile, un atterrissage sur la Lune impliquant l’amarrage d’Orion au vaisseau spatial de SpaceX en orbite lunaire, est beaucoup plus ambitieuse. Politiquement, il existe une forte pression pour respecter ces deux objectifs, et le Congrès surveille de près les probables retards de la NASA.

Cette semaine, lors d’une audience du comité des sciences, de l’espace et de la technologie de la Chambre pour examiner le budget de l’exercice 2025 de la NASA, la toute première question du président Frank Lucas concernait d’éventuels changements à Artemis III. Citant un article paru dans Ars Technica sur les délibérations internes de la NASA sur la modification du profil de mission pour qu’Orion et Starship soient amarrés en orbite terrestre basse, Lucas a demandé à l’administrateur de la NASA ce qui se passait.

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